• Eduardo J. Villarreal S.

Waymo recauda $2.5 mil millones de dólares en ronda de financiamiento

(WSJ) - Waymo LLC dijo que recaudó $2.5 mil millones de dólares en su última ronda de inversión, ya que busca continuar desarrollando su tecnología de conducción autónoma para automóviles de pasajeros y transporte de carga.



La financiación para la filial de conducción autónoma de la empresa matriz de Google Alphabet Inc. se produce en medio de un período de mayor interés y competencia en la industria automotriz. Varias empresas advenedizas de vehículos eléctricos, inspiradas por la creciente valuación de Tesla Inc., han recurrido a los mercados públicos en busca de financiación adicional.


La compañía dijo el miércoles que quiere usar la tecnología Waymo Driver para mover personas y bienes. Su servicio de transporte autónomo, Waymo One, ha tenido miles de viajes en el área metropolitana de Phoenix, donde algunos clientes son transportados en minivans sin una persona detrás del volante, dijo Waymo. Waymo está realizando pruebas de su tecnología de vehículos autónomos con pasajeros en San Francisco.


Para su unidad de entrega Waymo Via, la compañía dijo que se ha unido a J.B. Hunt Transport Services Inc. para mover carga por todo el país. Sus clientes a nivel local incluyen United Parcel Service Inc. y AutoNation Inc.


Waymo dijo que los inversores existentes Alphabet, la firma de capital privado Silver Lake, el gigante de capital de riesgo Andreessen Horowitz y la cadena de concesionarios de automóviles AutoNation Inc. participaron en la ronda de financiación, junto con Fidelity Management & Research Co. y otros.


Waymo sigue siendo el líder en autonomía, con más vehículos en la carretera y operaciones que nadie en el campo. Sin embargo, enfrenta desafíos mientras busca expandir su flota de robotaxis a otras ciudades. Waymo debe obtener la aprobación del gobierno para operar, persuadir a los ciudadanos locales para que viajen y monitorear el desempeño mientras los vehículos circulan por las carreteras locales.


En abril, la compañía ascendió a Dmitri Dolgov y Tekedra Mawakana a codirectores ejecutivos de sus funciones anteriores como directores de tecnología y operaciones para liderar un esfuerzo de una década para hacer realidad los autos autónomos después de que John Krafcik se apartara de su cargo de CEO.


Waymo tomó dinero externo por primera vez el año pasado, recaudando $3.25 mil millones de dólares, desde que Google comenzó a desarrollar la tecnología.