• Eduardo J. Villarreal S.

Verizon venderá Yahoo y AOL a Apollo por $5 mil millones de dólares

(WSJ) - Apollo Global Management Inc. acordó pagar alrededor de $5 mil millones de dólares para adquirir Yahoo y AOL de Verizon Communications Inc. a medida que la compañía inalámbrica abandona su desafortunada incursión en el negocio de los medios.



La firma de capital privado está pagando $4.25 mil millones de dólares en efectivo por una participación mayoritaria en los activos de medios y proporcionando a Verizon intereses en los negocios por un total de $750 millones. Además, Verizon mantendrá una participación del 10% en una nueva empresa, llamada Yahoo, que se formará para operar el negocio.


The Wall Street Journal informó anteriormente sobre el interés de Apollo en el negocio de Verizon Media, que en su mayoría luchó por crecer frente a Google de Alphabet Inc. y Facebook Inc., Verizon Media tuvo alrededor de $7 mil millones de dólares en ingresos el año pasado.


Otros pretendientes anteriormente mostraron interés en comprar ciertas partes de la unidad de medios, que incluye sitios web como TechCrunch y Yahoo Finance, pero no estaban dispuestos a hacer una oferta por toda la cartera, según una persona familiarizada con el asunto.


Verizon recopiló algunas de las marcas más conocidas de la web a partir de 2015 con la compra de AOL, seguida de la adquisición de Yahoo en 2017. El entonces jefe de AOL, Tim Armstrong, llamó al nuevo negocio un súper canal para que los anunciantes lleguen a cientos de millones de usuarios.


Los ejecutivos enmarcaron el nuevo negocio Oath como una forma alternativa para que los especialistas en marketing lleguen a clientes potenciales fuera de un ecosistema digital dominado por Google, Facebook y Amazon.com Inc. Pero el grupo de medios unido no pudo mantenerse al día con sus rivales tecnológicos y su crecimiento explosivo de las ventas, y Verizon en 2018 devaluó aproximadamente la mitad del valor de las marcas de medios que había adquirido.


En 2018, Verizon nombró a Hans Vestberg director ejecutivo, eligiendo a un veterano de la industria de las telecomunicaciones con una inclinación por esbozar conceptos de ingeniería en pizarras blancas para su trabajo principal. El trasplante sueco ha pasado poco tiempo hablando de los medios y con más frecuencia ha promocionado el plan del operador de telefonía celular para aumentar los ingresos a través de la construcción de una red inalámbrica de próxima generación. Verizon ha estado reduciendo la unidad de medios, recortando empleos y vendiendo su plataforma de blogs Tumblr y la operación de noticias HuffPost.


Guru Gowrappan, el actual director de Verizon Media y ex ejecutivo de Yahoo, continuará dirigiendo el negocio después del acuerdo. Las empresas dijeron que el negocio llega a casi 900 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo. Los socios esperan que la transacción se cierre en la segunda mitad del año.


Otras empresas de telecomunicaciones también están reevaluando sus prioridades. The Journal ha informado que AT&T Inc. el año pasado comenzó a presentar ofertas para gran parte del negocio de publicidad digital anteriormente conocido como Xandr. La unidad, que incluye operaciones adquiridas del intercambio de publicidad digital AppNexus por $1.6 mil millones de dólares en 2018, ha aumentado las ventas pero no ha logrado cumplir con los objetivos agresivos de los ejecutivos.