• Eduardo J. Villarreal S.

Verizon explora la venta de activos de medios, incluidas partes de Yahoo y AOL

(WSJ) - Verizon Communications Inc. está explorando una venta de activos, incluidos Yahoo y AOL, ya que el gigante de las telecomunicaciones busca salir de una apuesta costosa y fallida en los medios digitales.



El proceso de ventas, que incluye a la firma de capital privado Apollo Global Management Inc., podría conducir a un acuerdo por valor de $4 mil millones a $5 mil millones de dólares, según personas familiarizadas con el asunto, asumiendo que hay uno. No se pudieron conocer otros detalles.


Verizon gastó miles de millones de dólares en ensamblar una cartera de sitios web que alguna vez fueron dominantes, incluidos AOL en 2015 y Yahoo en 2017, pagando más de $9 mil millones de dólares en total para adquirir el par.


Verizon, el operador inalámbrico más grande del país en términos de suscriptores, compró los sitios web con la intención de resucitar marcas que habían perdido tráfico desde su apogeo, pero que aún contaban con una base de cientos de millones de titulares de cuentas.


Reorganizó los negocios en 2017 bajo el ex presidente ejecutivo de AOL, Tim Armstrong, apodando la división combinada "Oath" y señalando su intención de enfrentarse cara a cara con potencias de publicidad digital como Google y Facebook Inc. de Alphabet Inc.


Yahoo y AOL, que nacieron durante la era de las computadoras de escritorio conectadas a conexiones telefónicas a Internet, lograron captar más dólares publicitarios, pero tuvieron dificultades para llegar a audiencias que habían cambiado su atención a las aplicaciones móviles.


El negocio de medios digitales finalmente no logró alcanzar su objetivo de $10 mil millones de dólares en ingresos anuales para 2020, y Verizon en 2018 descontó alrededor de $4.5 mil millones de dólares de su valor. Verizon recortó empleos en la unidad y en noviembre acordó vender su división de noticias HuffPost a BuzzFeed Inc. Eso siguió a un acuerdo de 2019 para vender la plataforma de blogs Tumblr por una suma nominal al propietario de WordPress.


El negocio, que también incluye Yahoo Finance y Yahoo Mail, así como los sitios de noticias TechCrunch y Engadget, generó $7 mil millones de dólares de ingresos en 2020, un 5.6% menos que el año anterior debido a un fuerte retroceso publicitario durante los primeros meses de la pandemia del coronavirus. El negocio se recuperó en el segundo semestre y la unidad registró dos trimestres consecutivos de crecimiento de dos dígitos, incluido un aumento del 10%, a $1.9 mil millones de dólares, en el primer trimestre.


A pesar del repunte, Verizon ha centrado gran parte de su atención últimamente en asociaciones con servicios de transmisión de video como Disney + y Hulu que pueden combinarse con sus planes de Internet inalámbrico y residencial.


Al vender ahora, Verizon podría recaudar el efectivo necesario en un momento en que las valuaciones de activos similares están mejorando. Este año, la compañía comprometió alrededor de $53 mil millones de dólares para asegurar licencias de espectro que respaldarán su red inalámbrica ultrarrápida de quinta generación. Los ejecutivos dijeron recientemente a los inversionistas que el gasto de capital este año en equipos de red, cables de fibra óptica y similares podría alcanzar hasta $21.5 mil millones de dólares.