• Eduardo J. Villarreal S.

Utilidades de Microsoft crecieron el último trimestre con gran demanda de servicios en la nube

(WSJ) - Microsoft Corp. dijo que sus utilidades continuaron creciendo el último trimestre ya que su negocio de servicios en la nube se mantuvo sólido.



El martes, el gigante del software de Redmond, Washington, dijo que sus ventas en el trimestre que finalizó en diciembre alcanzaron los $51.7 mil millones de dólares, un 20% más que el año anterior. Su utilidad neta aumentó 21% a $18.8 mil millones.


Los resultados superaron las predicciones de los analistas, que esperaban 50.70 mil millones de dólares en ingresos y 17.50 mil millones de dólares en utilidades, según FactSet.


Los ingresos totales de la nube de Microsoft aumentaron un 32 % con respecto al trimestre del año anterior a $22.10 mil millones de dólares. Su servicio de infraestructura en la nube, llamado Azure, creció un 46%, ligeramente por debajo del crecimiento del 48% del trimestre anterior.


Las acciones de Microsoft cayeron inicialmente en las operaciones posteriores al cierre, pero luego se recuperaron con una ganancia de más del 1% después de que la empresa publicara sus perspectivas para el trimestre actual.


Para el período, Microsoft espera ventas de $48.5 mil millones a $49.9 mil millones, en comparación con las expectativas de los analistas de $48.10 mil millones, según FactSet.


En los últimos dos años, Microsoft ha sido uno de los mayores beneficiarios del cambio de trabajo remoto que siguió a la propagación de Covid-19. Las empresas, los gobiernos y las escuelas de todo el mundo comenzaron a utilizar más tecnologías basadas en la nube y Microsoft ha estado vendiendo las herramientas utilizadas para el cambio. Si bien un número cada vez mayor de organizaciones ha vuelto a hacer más trabajo en las oficinas, la variante Omicron del virus puede estar retrasando el regreso a la normalidad.


El negocio de servicios en la nube es uno de los de más rápido crecimiento en tecnología y podría expandirse de $385 mil millones de dólares en 2021 a $809 mil millones para 2025, según la firma de investigación International Data Corp. Microsoft es el segundo jugador más grande en la industria con casi 20 % de participación en el mercado global de computación en la nube después de Amazon.com Inc., que domina el sector con una participación de más del 40%, según Gartner Inc.


La demanda de computadoras personales, muchas de ellas con el sistema operativo Windows de Microsoft, ha aumentado en los últimos años, al igual que el negocio de videojuegos de Microsoft. Se espera que la demanda de computadoras portátiles y de escritorio continúe creciendo.


Los ingresos por licencias de Windows de los fabricantes de PC aumentaron un 25% en el último trimestre, mientras que las ventas de computadoras Surface de la compañía aumentaron un 8%.


Microsoft ha estado haciendo grandes movimientos para impulsar su negocio de juegos. La semana pasada, anunció una oferta de $75 mil millones de dólares para adquirir la compañía de juegos Activision Blizzard Inc. Si el acuerdo se concreta, será la mayor adquisición de Microsoft con diferencia.


“Con nuestra adquisición planificada de Activision Blizzard anunciada la semana pasada, estamos invirtiendo para que sea más fácil para las personas jugar grandes juegos donde, cuando y como quieran. Y también dar forma a lo que sigue para los juegos a medida que se desarrollan plataformas como el metaverso”, dijo el presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, a los analistas en una conferencia telefónica después de que se anunciaran las ganancias el martes.


Los ingresos por juegos de Microsoft en el trimestre crecieron un 8% con respecto al año anterior, y sus ventas de hardware aumentaron un 4% debido a la demanda de las últimas consolas Xbox. Los ingresos por contenido y servicios de juegos aumentaron un 10%.


El acuerdo de Activision, si se completa, aumentaría el tamaño del imperio de videojuegos de Microsoft, convirtiéndola en la tercera compañía de juegos más grande del mundo por ventas y agregando franquicias de juegos populares, como Call of Duty y Candy Crush, al negocio de consolas Xbox de Microsoft.


La oferta por Activision también destacó la misión del Sr. Nadella de remodelar la empresa aprovechando su infraestructura en la nube para crecer en nuevos mercados. La adquisición reforzaría sus esfuerzos para atraer a los consumidores a su servicio de juegos en la nube, que ya está creciendo rápidamente. El servicio de juegos por suscripción de Microsoft, Game Pass, alcanzó los 25 millones de suscriptores recientemente, un 39% más que hace un año.


Con más jugadores jugando en teléfonos inteligentes que en costosas consolas de juegos y computadoras, Microsoft está liderando la carrera para desarrollar servicios para transmitir juegos de alta gama a todo tipo de dispositivos de la misma manera que se transmiten películas y programas de televisión.


Las acciones de Microsoft han tenido un buen desempeño desde el comienzo de la pandemia. Han subido alrededor del 75% en los últimos dos años, y durante un breve período el año pasado, Microsoft se clasificó como la empresa más valiosa del mundo.


Este año, sus acciones han caído como parte de una liquidación más amplia del mercado y han bajado más del 5% desde que se anunció la adquisición de Activision la semana pasada.


A pesar de los sólidos resultados de Microsoft el martes, algunos inversionistas y analistas dijeron que estaban buscando señales de que el crecimiento de Microsoft podría haber tocado techo.


Las acciones de la compañía cayeron inicialmente más de un 4% en las operaciones posteriores al cierre tras el anuncio de los resultados. Aunque las cifras generales de ganancias fueron mejores de lo previsto, algunos inversores esperaban que una mayor parte del crecimiento trimestral proviniera de los servicios en la nube de la compañía, dijo Brad Reback, analista de Stifel Financial Corp.


“El hecho de que tal vez estén reportando una desaceleración de los ingresos para su segmento de más rápido crecimiento realmente genera preocupación entre algunos de los inversores de que el ritmo de crecimiento en esa división realmente ha alcanzado su punto máximo”, dijo David Wagner, gerente de cartera de la firma de inversiones Aptus. Capital Advisors, que posee acciones en Microsoft.