• Eduardo J. Villarreal S.

Utilidades de Amazon muestran resiliencia incluso con la escasez de mano de obra y suministro

(WSJ) - Amazon.com Inc. dijo que las utilidades casi se duplicaron en el período crítico de vacaciones, ya que la compañía logró controlar los costos de mano de obra y suministro mejor de lo esperado y vio ganancias en sus negocios de computación en la nube y publicidad.



La compañía experimentó un gran impulso en el trimestre debido a su inversión en el fabricante de vehículos eléctricos Rivian Automotive Inc. Eso sumó casi $12 mil millones en ganancias, lo que representa la mayor parte de sus ganancias del trimestre.


El gigante de la tecnología y el comercio electrónico reportó $137.4 mil millones de dólares en ingresos trimestrales, frente a $125.6 mil millones en el mismo período hace un año. Las utilidades aumentaron a $14.3 mil millones de dólares, desde $7.2 mil millones hace un año. Los resultados financieros fueron una sorpresa para algunos analistas que esperaban que las ganancias fueran más moderadas ya que Amazon lidiaba con el aumento de los costos en una variedad de frentes.


Las acciones de Amazon subieron más del 14% en las operaciones posteriores al cierre del jueves. La compañía señaló una perspectiva más positiva que en trimestres anteriores a pesar de que el crecimiento se ha desacelerado. Dijo que espera que las utilidades operativas estén entre $3 mil millones y $6 mil millones de dólares para el trimestre actual, en comparación con $8.9 mil millones durante el primer trimestre de 2021. Las utilidades por acción fueron más de siete veces el promedio de $3.63 por acción esperado.


“Durante las vacaciones, vimos costos más altos impulsados ​​por la escasez de mano de obra y las presiones inflacionarias, y estos problemas persistieron durante el primer trimestre debido a Omicron”, dijo el presidente ejecutivo, Andy Jassy, ​​en un comunicado.
“A pesar de estos desafíos a corto plazo, seguimos sintiéndonos optimistas y entusiasmados con el negocio a medida que salimos de la pandemia”.

Amazon dijo que aumentaría el precio de su servicio de membresía Prime de $119 al año a $139 dólares, citando costos más altos relacionados con salarios y transporte, así como la expansión continua de los beneficios de la membresía. La compañía elevó por última vez el costo del programa en 2018. Las membresías incluyen acceso al servicio de entrega rápida de Amazon, así como transmisión de video y otros entretenimientos.


Algunos analistas dijeron que el aumento en el precio de la membresía Prime jugó un papel importante en el entusiasmo de los inversores por los resultados de Amazon.


Incluso cuando las acciones de Amazon subieron con la noticia, varias de las compañías de tecnología más grandes del mundo tuvieron problemas el jueves, una señal de que el auge tecnológico que impulsó el mercado de valores de EE. UU. y parte de la resiliencia económica del país en los últimos años está bajo presión. Mientras que muchos vieron subir sus acciones después de informar un fuerte crecimiento de las ventas y las utilidades en el cuarto trimestre, otros cayeron precipitadamente ante la escasez de mano de obra, los cambios en los mercados publicitarios y la presión inflacionaria.


Meta Platforms Inc. (anteriormente conocida como Facebook Inc.) informó una disminución en su base de usuarios y dijo que su negocio de publicidad se había visto muy afectado por las nuevas medidas de privacidad de Apple. Las acciones de Meta cayeron más del 20%, y las acciones de PayPal Holdings Inc. y Spotify Technology SA cayeron en cantidades similares.


A Amazon le fue mejor que a muchos otros durante la pandemia de Covid-19, registrando utilidades récord a medida que los consumidores adoptaron y aceleraron el cambio a las compras en línea. El mercado del comercio electrónico recibió una gran ganancia inesperada y ninguna empresa se benefició más que Amazon, que representa el 41% de todas las ventas en línea, según la firma de investigación Insider Intelligence. Durante los últimos dos años, Amazon ha visto los trimestres más rentables de su historia.


Pero últimamente, los inversionistas habían llegado a temer que el tremendo crecimiento de Amazon se desacelerara en medio de las interrupciones de la cadena de suministro global y los desafíos laborales. Los ejecutivos de Amazon dijeron el año pasado que la compañía gastaría aproximadamente $4 mil millones de dólares en el cuarto trimestre para hacer frente a los mayores costos de flete y envío, la escasez de mano de obra y los desafíos de la cadena de suministro global. Amazon aumentó el salario de sus trabajadores a un promedio de $18 por hora y ofreció bonos de inicio de sesión de hasta $3,000 dólares en algunas áreas.


Los resultados del jueves mostraron que esas preocupaciones de los inversores estaban bien fundadas. Amazon perdió dinero en su creciente negocio de comercio electrónico, con alrededor de $206 millones en pérdidas operativas en los EE. UU. y $1.63 mil millones en pérdidas a nivel internacional. Su segmento de tiendas en línea, que incluye ventas de productos y contenido de medios digitales, cayó un 1%.


El director financiero de Amazon, Brian Olsavsky, dijo el jueves que la compañía ve que sus desafíos laborales disminuyen a medida que comienza el nuevo año, aunque se ha visto afectado por la ausencia de trabajadores enfermos por Covid-19.


El recuento global de personas de Amazon ahora asciende a alrededor de 1.6 millones. Olsavsky dijo que la compañía tenía como objetivo contratar 150,000 empleados en el cuarto trimestre, pero solo pudo agregar 140,000 empleados. La compañía también ve que los problemas de la cadena de suministro se alivian. “Vemos que sale el sol y mejora aquí durante los próximos trimestres”, dijo.


Aún así, a pesar de las dificultades en sus operaciones de comercio electrónico, Amazon pudo apoyarse aún más en líneas comerciales nuevas y emergentes, incluida su inversión en Rivian, que obtuvo ganancias descomunales en una oferta pública inicial. Amazon también experimentó un tremendo crecimiento en su negocio de computación en la nube altamente rentable y en su segmento de publicidad de rápido crecimiento.


Amazon Web Services, o AWS, que alquila capacidad informática, de almacenamiento y de red a los usuarios, experimentó un aumento de los ingresos del cuarto trimestre de aproximadamente un 40% hasta los $17.8 mil millones de dólares, mientras que las ventas de anuncios aumentaron un 32% hasta los $9.7 mil millones de dólares. La unidad de computación en la nube representó más de $5 mil millones en utilidades operativos.


Mientras tanto, la división de publicidad se ha disparado como resultado de las nuevas oportunidades publicitarias en la variedad de negocios de Amazon. Amazon, por primera vez, desglosó los ingresos publicitarios por nombre en sus finanzas. La unidad normalmente ha sido reportada bajo un flujo de ingresos más amplio.


Amazon está comenzando el nuevo año con la vista puesta en la expansión continua en sus segmentos comerciales, particularmente en entretenimiento. Este año, la compañía comenzará a tener los derechos de video exclusivos de "Thursday Night Football" y está esperando cerrar la adquisición del estudio de Hollywood MGM, que se espera traiga una variedad de títulos notables bajo el nombre de la compañía. Amazon acordó pagar $9 mil millones por MGM, incluida la deuda. La Comisión Federal de Comercio está revisando el acuerdo.