• Eduardo J. Villarreal S.

Uber registra una demanda récord para marzo

(WSJ) - Uber Technologies Inc. informó viajes mensuales récord para marzo a medida que las tasas de vacunación Covid-19 se aceleraron en EUA.



La compañía dijo el lunes que recibió más reservas en marzo que en cualquier mes desde su fundación en 2009. El negocio de movilidad de Uber, que fue reducido durante la pandemia de coronavirus, tuvo su mejor mes desde marzo de 2020 Mientras tanto, su unidad de entrega de alimentos registró demanda mensual récord, y el negocio se duplicó con respecto al año anterior.


Su rival Lyft Inc. dijo el mes pasado que sus reservas semanales de viajes en marzo se habían recuperado a niveles previos a la pandemia.


Pero ambas empresas enfrentan un desafío abrumador: no hay suficientes impulsores para satisfacer la creciente demanda. Las empresas no emplean a sus conductores, sino que dependen de conductores particulares para transportar a sus pasajeros. A medida que la demanda de viajes en Uber y Lyft se desplomó durante la pandemia, muchos trabajadores se volvieron a trabajar para tiendas de comestibles y proveedores de entrega de alimentos, entre otros negocios que surgieron durante la crisis de salud.


La última ronda de controles de estímulo también ha afectado negativamente a la oferta de conductores, según una persona familiarizada con el asunto.


Uber reconoció que el número de pasajeros se estaba recuperando más rápido que la disponibilidad de los conductores. La compañía dijo a principios de este mes que estaba gastando 250 millones de dólares en bonificaciones en un esfuerzo por aumentar la disponibilidad de los conductores en el corto plazo. Lyft ofrece bonificaciones por recomendar a antiguos conductores a la aplicación.


Ambas empresas han reformado sus negocios durante la crisis sanitaria, reduciendo personal y otros gastos. Uber se ha deshecho de algunos de sus costosos negocios, incluida su unidad autónoma. Los costos, combinados con el repunte en el negocio de entrega de alimentos de Uber, ayudaron a amortiguar el daño de la pandemia a las principales operaciones de transporte de la empresa. Uber registró una pérdida anual más estrecha en 2020 en comparación con el año anterior.


La compañía dijo que espera recibir un golpe en el primer trimestre por reclamos relacionados con un proceso de liquidación para los conductores del Reino Unido. El tribunal superior del Reino Unido dictaminó en febrero que un grupo de ex conductores de Uber tenía derecho a un salario mínimo y otros beneficios mientras trabajaba para la compañía, lo que supuso un revés para Uber y otras compañías de economía libre en disputas mundiales sobre su modelo de empleo.


Uber y Lyft ganaron una batalla regulatoria en su estado natal de California a fines del año pasado que los eximió de reclasificar a sus conductores como empleados, elegibles para amplios beneficios laborales. Sin embargo, comenzaron a ofrecer algunos beneficios nuevos a los conductores.


Las empresas han dicho que esperan volverse rentables para fin de año sobre una base ajustada antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización.


Uber registró una pérdida ajustada de $ 454 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2020, en comparación con una pérdida del año anterior de $ 615 millones.


La unidad de entrega de alimentos de Uber generalmente ha sido un lastre para sus resultados, pero la compañía recortó sus pérdidas a medida que los pedidos se dispararon durante la pandemia. La entrega también se convirtió en una parte más importante del negocio de Uber el año pasado. El gigante de los viajes compartidos adquirió el pequeño rival de entrega de alimentos Postmates Inc. e incursionó en la entrega de comestibles, medicamentos y alcohol.


Tras la noticia del lunes, las acciones de Uber cerraron con un alza del 2.91% a 59.44 dólares. La acción se ha más que duplicado en los últimos 12 meses.

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