• Eduardo J. Villarreal S.

Uber dice que la primer utilidad ajustada es posible este trimestre

(WSJ) - Uber Technologies Inc. dijo que podría alcanzar una medida de rentabilidad en el trimestre actual, meses antes de lo esperado, en lo que serían las primeras utilidades ajustadas del gigante de la empresa desde sus inicios hace más de una década.



Uber proyecta una utilidad ajustada antes de intereses, impuestos, depreciación y otros costos entre una pérdida de $25 millones de dólares y una utilidad de $25 millones en el trimestre que finaliza el 30 de septiembre, según una presentación de valores el martes. Anteriormente, esperaba registrar una pérdida de menos de $100 millones de dólares según esa medida en el trimestre actual.


Uber también dijo el martes que espera registrar una utilidad ajustada en el cuarto trimestre de este año.


La divulgación de Uber se produce después de que Lyft Inc. registró su primera utilidad sobre la misma base en el segundo trimestre de este año, y el rival de entrega de alimentos DoorDash Inc. superó la capitalización de mercado del gigante de los transportes privados la semana pasada. Las acciones de Uber de este año hasta el cierre del lunes han bajado más del 22%.


Uber y Lyft han estado bajo presión para obtener utilidades después de años de pérdidas. Las utilidades únicas de ciertas inversiones y desinversiones han llevado a Uber a registrar una utilidad neta poco común en el pasado. Pero Uber y Lyft aún tienen que obtener una ganancia neta gracias a la solidez de sus operaciones y no han proyectado cuándo podrían hacerlo.


En cambio, ambas empresas han apuntado a métricas ajustadas para señalar el progreso hacia las utilidades. Estos ajustes implican eliminar gastos tales como amortizaciones de activos, ganancias de inversiones y compensación basada en acciones que los ejecutivos y muchos inversionistas consideran que están fuera de las operaciones fundamentales de una empresa.


Uber y Lyft comenzaron a recortar sus pérdidas antes de la pandemia, eliminando gradualmente los grandes descuentos a los clientes en un intento de demostrar que podían crecer sin subvencionar los viajes. Luego, la crisis de Covid-19 obligó a una revisión, lo que resultó en la venta de cada una de sus divisiones autónomas, una empresa costosa, y grandes despidos.


Los recortes de costos, combinados con un repunte reciente en los negocios de viajes principales de las empresas, inicialmente aplastados por la pandemia, ayudaron a Uber y Lyft a avanzar hacia una medida de rentabilidad antes de lo proyectado inicialmente. Ahora los inversores estarán atentos para ver cuánto tiempo las empresas pueden mantenerlo. Lyft ha dicho que espera publicar una utilidad anual ajustada este año.


"Dicen que la crisis genera oportunidades, y eso ciertamente ha sido el caso de Uber durante los últimos 18 meses", dijo el director ejecutivo, Dara Khosrowshahi, en la presentación de valores del martes.

El negocio de entrega de alimentos de Uber, aunque requiere mucho capital, ha sido un punto brillante durante la pandemia. El negocio de Uber's Eats superó sus reservas de viajes durante la pandemia, y la compañía ha recortado las pérdidas de la unidad durante el año pasado.


Sigue habiendo desafíos a corto plazo. Los competidores de Uber y de entrega de alimentos están envueltos en una batalla legal con algunas de sus ciudades estadounidenses más lucrativas sobre cómo se les debe cobrar a los restaurantes y consumidores después de que la pandemia provocó un gran cambio en sus plataformas. Los resultados de esas batallas podrían dañar los márgenes de entrega ya reducidos.


Uber y Lyft también enfrentan una escasez de mano de obra, ya que la demanda de viajes se recupera más rápido que la disponibilidad de conductores. Las empresas inyectaron millones de dólares para incentivar el regreso de los conductores, una solución a corto plazo que ayudó a aliviar la escasez en algunas áreas, pero deben encontrar formas de retener a los conductores una vez que se acaben las bonificaciones.