• Eduardo J. Villarreal S.

TSMC espera que la escasez de chips automotrices disminuya este trimestre

(WSJ) - Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., el mayor fabricante de chips por contrato del mundo, dijo que espera que la escasez de chips que ha obstaculizado a los fabricantes de automóviles comience a disminuir en los próximos meses después de que aumentó su producción de chips para automóviles.



La compañía está en camino de aumentar la producción de microcontroladores utilizados en automóviles en aproximadamente un 60% este año en comparación con el anterior, el director ejecutivo C.C. Wei dijo en una llamada de resultados el jueves. Sin embargo, dijo, la escasez más amplia de semiconductores podría persistir hasta 2022.


La escasez de semiconductores, utilizados en productos que incluyen electrodomésticos y teléfonos inteligentes, ha obstaculizado la actividad de fabricación, especialmente en la industria automotriz. Ese déficit debería reducirse en gran medida para los clientes de TSMC en el trimestre actual, dijo Wei.


Los fabricantes mundiales de automóviles de Estados Unidos Europa han presionado a TSMC para que dé prioridad a sus pedidos, lo que ha obligado al fabricante de chips a negociar con otros clientes para liberar capacidad de fabricación de chips para automóviles.


Los ingresos del segundo trimestre por chips para automóviles aumentaron un 12%, pero representaron solo el 4% de las ventas totales. Mientras tanto, los ingresos por chips para teléfonos inteligentes cayeron un 3%, lo que representa el 42% de las ventas totales. Wei dijo que espera que la demanda de chips del sector automotriz aumente a medida que más automóviles se vuelvan eléctricos y automatizados.


La compañía está aumentando aún más la producción de semiconductores utilizados en automóviles y otros productos que requieren tecnología menos avanzada al expandir la capacidad en plantas como en la ciudad china de Nanjing. Los ejecutivos dijeron el jueves que la compañía también está en conversaciones para construir una nueva instalación en Japón.


TSMC se ha comprometido a gastar $100 mil millones de dólares en aumentar la producción durante los próximos años para satisfacer la creciente demanda de semiconductores. La pandemia de Covid-19 aceleró la tendencia al popularizar la electrónica para el trabajo remoto.


La compañía con sede en Hsinchu, Taiwán, ha comenzado la construcción de una planta de fabricación de $12 mil millones de dólares en Arizona, donde los ejecutivos dijeron que es posible una mayor expansión.


Wei, el director ejecutivo, dijo que espera que la industria general de fabricación de chips por contrato crezca un 20% en 2021 y que confía en que TSMC puede superar ese pronóstico.


La utilidad neta del segundo trimestre de la compañía aumentó un 11% al equivalente a $4.8 mil millones de dólares, o $134,360 millones de nuevos dólares taiwaneses, respecto al año anterior. Los ingresos aumentaron un 20% a US $13.3 mil millones y el margen operativo cayó 3.1 puntos porcentuales a 39.1% en el segundo trimestre.


La inversión en nuevas instalaciones y tecnología avanzada, junto con materias primas más caras, aumentará los costos para los clientes de TSMC, dijo Wei.


La compañía dijo que los ingresos de los clientes en América del Norte representaron el 64% de sus ingresos del segundo trimestre, frente al 67% del primer trimestre, mientras que los ingresos de China representaron el 11% del total, frente al 6% del trimestre anterior. con la informática de alto rendimiento como principal impulsor.


“China sigue siendo un mercado muy fuerte y en crecimiento. Esperamos que nuestro negocio en China aumente en todos los sectores del mercado ”, dijo Wei.

Las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China han generado preocupaciones sobre el conflicto militar en Taiwán y cómo la agresión china podría afectar a la industria de semiconductores.


El presidente de TSMC, Mark Liu, dijo que si bien el riesgo geopolítico es un problema al que se enfrentan muchas empresas, sigue siendo optimista de que Taiwán no se verá afectado, dada su importancia para la cadena de suministro global.


“Nadie quiere interrumpirlo”, dijo Liu.