• Eduardo J. Villarreal S.

Tiempos de espera para los chips alcanzan un récord de 18 semanas a medida que aumenta la escasez

(Bloomberg) - Las industrias hambrientas de chips, desde los fabricantes de automóviles hasta la electrónica de consumo, deberán esperar un poco más para obtener los componentes, ya que los retrasos en el cumplimiento de los pedidos continúan empeorando.



Los tiempos de entrega de los chips, la brecha entre pedir un semiconductor y recibir la entrega, aumentó de siete días a 18 semanas en mayo con respecto al mes anterior, una indicación de que las luchas de los fabricantes de chips para mantenerse al día con la demanda están empeorando, según una investigación de Susquehanna Financial Group. Esa brecha, que ya es el tiempo de espera más largo desde que la empresa comenzó a rastrear los datos en 2017, ahora es más de cuatro semanas más que el pico anterior en 2018.


Los chips de administración de energía, semiconductores que regulan el flujo de electricidad en todo, desde maquinaria industrial hasta teléfonos inteligentes, son la razón principal del aumento general. Los plazos de entrega de esos chips alcanzaron las 25.6 semanas, casi dos semanas más que un mes antes. Aún así, la crisis está generalizada.


Los inversores observan los plazos de entrega en busca de pistas sobre la tendencia de la demanda, pero también como una señal de que los usuarios de chips pueden estar entrando en pánico y pidiendo demasiado, lo que significaría que la industria se encamina hacia un exceso. Rolland dijo que ese punto ya pasó y le preocupa que no haya suficiente demanda de los dispositivos finales que dependen de los componentes electrónicos para soportar los niveles de pedidos actuales.


Si bien los tiempos de entrega generales se alargaron para empresas como Broadcom Inc., NXP Semiconductors NV., STMicroelectronics NV y Texas Instruments Inc., algunas áreas están comenzando a ponerse al día con la demanda. Los microcontroladores, pequeños procesadores que dirigen las funciones en todo, desde automóviles hasta lavadoras, vieron disminuir sus tiempos de entrega en más de una semana, escribió Rolland. Los tiempos de entrega de los chips analógicos, dispositivos que convierten fenómenos del mundo real como el tacto y el sonido en señales electrónicas, aumentaron, pero a un ritmo más lento que antes, según Susquehanna.


Los componentes optoelectrónicos, incluidos los chips que ayudan a convertir la energía solar en electricidad en paneles solares, son cada vez más difíciles de conseguir, según Susquehanna. La mayoría de las empresas enumeradas en el informe que luchan por mantenerse al día con los pedidos consideran a los fabricantes de automóviles como principales clientes.


La escasez de semiconductores se ha sentido más en la industria automotriz, que se pronostica que perderá más de $100 mil millones de dólares en ventas de vehículos que no puede fabricar. Otras áreas también se han visto afectadas, ya que muchos fabricantes de productos electrónicos, incluidas las empresas más grandes como Apple Inc., no pueden satisfacer toda la demanda de sus productos.


Algunos líderes de los fabricantes de chips, como el director ejecutivo de Broadcom, Hock Tan, han advertido contra la lectura excesiva del pico en los tiempos de espera. Han argumentado que el período de extensión es evidencia de un mayor nivel de comprensión de la industria de los semiconductores por parte de sus clientes y una nueva voluntad de comprometerse con acuerdos de suministro a largo plazo que no pueden cancelarse.