• Eduardo J. Villarreal S.

Tesla registra utilidades récord al comienzo de un año turbulento

(WSJ) - Tesla Inc. registró una utilidad trimestral récord a pesar de las interrupciones del suministro, impulsadas por el aumento de las entregas y una demanda cada vez más amplia de vehículos eléctricos.


El fabricante de automóviles de Silicon Valley ha disfrutado de ventas en auge, impulsadas tanto por su popular vehículo deportivo compacto Modelo Y como por la demanda sostenida en China. La compañía también se ha beneficiado de la adopción más amplia de los automóviles enchufables a medida que los gobiernos de todo el mundo presionan para eliminar gradualmente los vehículos que funcionan con gasolina, en algunos casos a través de subsidios.


"Hemos visto un cambio real en la percepción de los clientes sobre los vehículos eléctricos, y nuestra demanda es la mejor que hemos visto", dijo el lunes el presidente ejecutivo, Elon Musk, en una llamada a inversionistas.

Tesla dijo el lunes que los ingresos en el primer trimestre aumentaron alrededor del 74% con respecto al mismo período del año anterior a $10.4 mil millones de dólares. La compañía generó una utilidad neta de $438 millones de dólares, frente a los $16 millones de hace un año. En promedio, Wall Street esperaba que la compañía reportara ventas de alrededor de $10.5 mil millones y un ingreso neto de alrededor de $509 millones para el período de enero a marzo, según analistas encuestados por FactSet.


Tesla dijo que entregó 184,877 vehículos en los primeros tres meses del año, más del doble que durante el mismo período del año anterior. La compañía, que entregó casi medio millón de vehículos en 2020, reafirmó que espera que esa cifra aumente más del 50% este año.


El sólido comienzo de año financiero de la compañía se produce cuando enfrenta desafíos en otros frentes. Los funcionarios federales de seguridad automotriz están investigando el fatal accidente de un sedán Model S a principios de este mes en Texas. Ninguna de las víctimas fue encontrada en el asiento del conductor, dijeron funcionarios locales. La investigación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras sobre el accidente es una de más de dos docenas de investigaciones de choques que involucran vehículos Tesla.


El accidente dejó dudas sobre si el vehículo podría haber estado funcionando sin nadie en el asiento del conductor, y cómo podría hacerlo.


Un ejecutivo de Tesla dijo que la compañía estaba trabajando con las autoridades locales y federales para investigar lo sucedido.


Se encontró que el volante del automóvil, dijo en la llamada, estaba deformado, "lo que lleva a la probabilidad de que alguien estuviera en el asiento del conductor en el momento del accidente". No proporcionó detalles sobre cómo la empresa llegó a esa conclusión. Todos los cinturones de seguridad, después del accidente, estaban desabrochados, dijo. Tesla no pudo recuperar datos del dispositivo de memoria del automóvil.


Tesla llevó a cabo un estudio junto con las autoridades en el que la empresa trató de replicar el probable escenario de accidente, dijo el ejecutivo. La compañía dijo que una función de asistencia al conductor que ayuda con la dirección no participó en la prueba, mientras que otra función, el control de crucero adaptativo, solo se activaba cuando un conductor estaba abrochado y viajando a más de 5 millas por hora.


Mark Herman, el agente de policía en cuyo recinto ocurrió el accidente, se negó a comentar sobre la declaración de Tesla de que probablemente alguien estaba en el asiento del conductor en el momento del accidente, y dijo que el incidente seguía bajo investigación.


Tesla también se ha enfrentado a una escasez de piezas que llevó a la compañía a cerrar brevemente su fábrica de Fremont, California, en febrero. Rivales como General Motors Co., Ford Motor Co. y Volkswagen AG han tenido que dejar inactiva parte de la capacidad de producción debido a la escasez global de semiconductores.


“Pudimos navegar a través de problemas de escasez global de suministro de chips, en parte pivotando extremadamente rápido hacia nuevos microcontroladores”, dijo la compañía en una nota a los accionistas, agregando que también estaba diseñando nuevo software para chips fabricados por nuevos proveedores.

Musk dijo que el último trimestre "tuvo algunos de los desafíos de la cadena de suministro más difíciles que jamás hayamos experimentado".

Esos van más allá de los chips de computadora, dijo. La producción de China se detuvo porque los ingenieros clave no pudieron viajar allí debido a las restricciones de cuarentena relacionadas con Covid-19, dijo. Es probable que algunos de los efectos duren en el trimestre actual y el siguiente, dijo.


Tesla dijo que había reducido con éxito el costo de fabricación de automóviles, ayudando a compensar una disminución en el precio promedio de sus vehículos.


Los resultados de la empresa también se beneficiaron de varios factores que no están directamente relacionados con las ventas de automóviles. Sus resultados financieros se han visto favorecidos por la venta de créditos regulatorios a fabricantes de automóviles rivales que los necesitan para cumplir con las normas relacionadas con las emisiones. Dichos créditos generaron $518 millones en el trimestre más reciente, frente a $354 millones durante el período del año anterior. Tesla ha dicho anteriormente que no espera que tales ventas sean una parte material de su negocio.


La compañía también dijo que vio un efecto positivo en las ganancias de la venta de bitcoin en el período. Tesla compró $1.5 mil millones de dólares en criptomonedas en el primer trimestre y vendió el 10% de eso, dijo el director financiero Zach Kirkhorn. La compañía ahora acepta bitcoins como pago por productos vendidos en los EUA.


Kirkhorn dijo que la compañía optó por invertir en bitcoins cuando buscaba un lugar para almacenar efectivo que no necesitaba de inmediato como una forma de preservar la liquidez y al mismo tiempo obtener un rendimiento.


"Es nuestra intención mantener lo que tenemos a largo plazo y continuar acumulando bitcoins de las transacciones de nuestros clientes a medida que compran vehículos", dijo en la llamada a los inversores.

El éxito de Tesla en la popularización de los vehículos eléctricos transformó a la empresa en el fabricante de automóviles más valioso del mundo. Su éxito también estimuló a los fabricantes de automóviles tradicionales y a las nuevas empresas a desarrollar modelos de la competencia, algunos de los cuales están mostrando los primeros signos de erosión de la participación de mercado de Tesla.


En Estados Unidos, por ejemplo, los vehículos Tesla representaron aproximadamente el 70% de los vehículos totalmente eléctricos vendidos en el primer trimestre, según la firma de investigación Cox Automotive Inc. Eso está por debajo de aproximadamente el 82% durante el mismo período del año anterior.


Las acciones de Tesla se multiplicaron por ocho el año pasado. Ha subido aproximadamente un 4.5% en 2021 después de avanzar un 1.2% el lunes antes de los resultados. La acción retrocedió más del 2% en las operaciones fuera de horario.


Sin embargo, la demanda mundial de vehículos eléctricos continúa aumentando y Tesla está agregando capacidad de producción para mantener el ritmo. La compañía dijo que sigue en camino de comenzar a producir vehículos este año en sus nuevas plantas de automóviles cerca de Austin, Texas, y fuera de Berlín, la primera en Europa. Tesla ha ampliado la capacidad en su primera planta en el extranjero en Shanghai y comenzó a entregar vehículos Model Y fabricados en China este año después de comenzar con el sedán Model 3 en 2019.


China ha sido un motor de crecimiento para Tesla, ayudando a llevar a la compañía a su primer utilidad anual el año pasado. Pero la compañía ha atravesado una mala racha en el mercado recientemente. Las autoridades chinas convocaron a Tesla en febrero por quejas sobre la calidad de los consumidores. El gobierno también restringió el uso de vehículos Tesla por parte del personal militar y de los empleados de empresas estatales clave por cuestiones de seguridad de los datos.


A principios de este mes, un solo manifestante con un reclamo en disputa sobre la seguridad de los vehículos de Tesla llamó la atención generalizada en Internet chino, que está estrechamente controlado por el gobierno.


Tesla se disculpó por el trato que dio a algunos clientes en China y dijo que lo haría mejor. Musk dijo el mes pasado que Tesla se cerraría si usaba sus vehículos para espiar, lo que dijo que era "un incentivo muy fuerte para que seamos muy confidenciales".


Tesla también reafirmó que espera entregar sus primeros camiones semirremolque a los clientes en 2021, dos años después de lo inicialmente planeado. Musk dijo en enero que la compañía no tenía suficientes celdas de batería para entrar en producción con el vehículo.