• Eduardo J. Villarreal S.

Tesla participa en un acuerdo para adquirir controvertida mina de níquel en Nueva Caledonia

Tesla figura como "socio técnico" en un acuerdo para hacerse cargo de una mina de níquel muy grande y controvertida en Nueva Caledonia.

Últimamente, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, ha estado presionando para que los productores de níquel aumenten la producción, ya que espera que el recurso se convierta en un cuello de botella para la producción de baterías.


Es probable que sea la razón por la que el fabricante de automóviles decidió involucrarse ya que una de las minas de níquel más grandes y controvertidas del mundo está cambiando de manos.


Nueva Caledonia es una pequeña colonia francesa en el suroeste del Océano Pacífico y se cree que posee hasta el 25% del níquel del mundo.


Es el hogar de la mina Goro que pertenece y es operada por el gigante minero Vale.


Se hicieron cargo de la mina en 2007 en una compra multimillonaria con la esperanza de aumentar la producción a 40,000 toneladas de níquel por año.


Sin embargo, el proyecto ha estado plagado de problemas por conflictos con los lugareños que llevaron al sabotaje a derrames ambientales debido al uso de tecnología de lixiviación ácida a alta presión (HPAL).


La mina terminó perdiendo dinero para Vale debido a que la producción era inestable y su futuro incierto.


La empresa lleva más de un año a la caza de un comprador, pero la venta es controvertida en una nación que ha estado debatiendo la independencia de Francia y donde el níquel es una de sus principales fuentes de riqueza.


Después de muchas negociaciones y debates, el jueves se llegó a un acuerdo por el que Vale venderá la mina a un consorcio formado por empleados de la mina, así como a tres provincias regionales y al grupo comercial de materias primas de Singapur Trafigura, que poseerá el 19% de la mina.


Curiosamente, Tesla se nombra como "socio técnico e industrial" en el acuerdo, y se espera que el fabricante de automóviles ayude con los estándares de productos y sostenibilidad en la mina.

Como parte del acuerdo, también se espera que Tesla compre níquel de la mina para asegurar el suministro para la producción de celdas de batería.


Tesla ha indicado recientemente que planea ingresar al negocio de la minería para asegurar recursos para la producción de baterías.


El fabricante de automóviles también se ha asegurado los derechos de extracción de litio en Nevada.


Sin embargo, Musk ha mostrado más preocupaciones sobre el níquel, que es una gran parte del cátodo en las celdas de baterías de iones de litio.