• Eduardo J. Villarreal S.

Tencent se desploma después de que China llama a los juegos en línea "opio para la mente"

(Bloomberg) - Las acciones de Tencent Holdings Ltd. y sus rivales se desplomaron el martes después de que un periódico chino de propiedad estatal criticara los juegos en línea como "opio para la mente", lo que alimentó la preocupación de los inversores de que los juegos populares de las empresas podrían entrar en una represión regulatoria más amplia.



Horas más tarde, sin embargo, la historia ya no estaba disponible en el sitio web del periódico, y las acciones recuperaron algo de terreno perdido. Mientras tanto, Tencent dijo que introduciría restricciones más estrictas para los usuarios más jóvenes.


Las acciones de Tencent, que habían caído más del 10% a principios de la sesión, redujeron algunas pérdidas para cerrar un 6.1% más bajo en Hong Kong a $446 dólares de Hong Kong por acción, igualando el mínimo de más de un año que alcanzó la semana pasada.


Peers NetEase Inc. y Bilibili Inc. cerraron 7.8% y 3.4% más bajos, y los recibos de depósito estadounidenses en ambas compañías cayeron en las operaciones previas a la comercialización. El índice tecnológico Hang Seng de Hong Kong retrocedió un 1.5%


El Economic Information Daily, de propiedad estatal, publicó un artículo el martes, diciendo que el juego excesivo podría tener efectos nocivos en los niños y destacando los llamados de los expertos para una regulación más estricta.


“La sociedad ha llegado a reconocer el daño causado por los juegos en línea y a menudo se lo conoce como 'opio para la mente' o 'drogas electrónicas'”, dijo el periódico.

Dijo que la adicción al juego estaba en aumento, afectando los estudios de los niños y causando alienación.


El artículo citó a los entrevistados diciendo que las plataformas de juego deberían ser más socialmente responsables, en lugar de simplemente perseguir ganancias. Las sanciones reglamentarias deberían ser más severas y las empresas deberían proteger a los niños mejorando las salvaguardias contra la adicción y los sistemas de revisión de contenido, sugirieron los expertos citados en el documento.


Tencent dijo el martes que introduciría nuevas reglas, comenzando con su juego insignia "Honor of Kings", que impondrá límites más estrictos en el tiempo de juego que los requeridos por las autoridades. Los jugadores jóvenes estarán limitados a jugar durante una hora los días de semana y dos horas los fines de semana y feriados, y los niños menores de 12 años no pueden realizar compras dentro del juego, dijo.


En los últimos meses, China ha intensificado el escrutinio de las grandes empresas de tecnología sobre cuestiones como la seguridad de los datos, el comportamiento monopolístico y la estabilidad financiera, lo que ha provocado una fuerte liquidación de acciones de empresas como Tencent y Alibaba Group Holding Ltd. El sector de la tutoría también ha desconcertado a los inversores.


Una de las motivaciones de Beijing es abordar las preocupaciones sociales, como aliviar las presiones extremas que ejerce sobre los niños el sistema educativo altamente competitivo del país.


Las autoridades chinas han expresado anteriormente su preocupación por los hábitos de juego de los jóvenes. En 2018, China dejó de emitir licencias de videojuegos durante un período, lo que le costó a Tencent más de mil millones de dólares en ventas perdidas y provocó una caída prolongada en el precio de sus acciones.


Desde entonces, Tencent ha trabajado en estrecha colaboración con las autoridades que aprueban los juegos en China, un papel que ahora desempeña la Administración Nacional de Prensa y Publicaciones. A principios de este mes, Tencent lanzó un sistema de reconocimiento facial para limitar los juegos nocturnos de los niños.


El llamado para que los niños pasen menos tiempo jugando juegos en línea no es nuevo, dijo Tam Tsz Wang, analista de DBS Bank.


“Pero el mercado lo está vinculando a los incidentes recientes, sobre todo después de lo sucedido en el sector educativo”, agregó.

Los inversionistas generalmente veían las preocupaciones sociales como un riesgo menor que la competencia o los problemas de seguridad nacional, dijo. Pero la represión de la tutoría muestra que China ahora otorga una prioridad mucho más alta que antes a los problemas sociales, agregó Tam. Aún así, dijo que el objetivo era proteger a los menores, en lugar de matar a una industria que tiene cada vez más éxito a nivel internacional.


Tencent es una potencia de la industria y "Honor of Kings" fue el juego más taquillero del mundo tanto en 2019 como en 2020. Para el año pasado, la compañía reportó el equivalente a $22.7 mil millones de dólares en ingresos por juegos para teléfonos inteligentes y $6.9 mil millones por juegos de PC de ingresos totales de $74.6 mil millones de dólares.


Los ingresos por juegos de Tencent aumentaron un 17% en el primer trimestre de este año, ayudados por "Honor of Kings" y juegos más nuevos como "Moonlight Blade Mobile".


La semana pasada, un alto funcionario del Partido Comunista dijo en una exposición de la industria en Shanghai que evitar que los jóvenes se vuelvan adictos a los videojuegos era una prioridad para las autoridades. "Lo vigilaremos de cerca", dijo Yang Fang, subdirector de la oficina de publicaciones del departamento central de propaganda del partido.


Yang dijo que las autoridades ya habían tomado medidas este año contra los juegos con contenido violento, pornográfico o indeseable, y que se está llevando a cabo una iniciativa en toda la industria para combatir la adicción a los juegos. En su comunicado del martes, Tencent dijo que los nuevos límites en el tiempo de juego eran parte de una iniciativa más amplia.