• Eduardo J. Villarreal S.

Square comprará Afterpay por $29 mil millones de dólares para llegar a usuarios más jóvenes

(Bloomberg) - Square Inc., la plataforma de pagos digitales dirigida por el fundador de Twitter Inc., Jack Dorsey, acordó comprar la compañía australiana de compra ahora y paga después, Afterpay Ltd., por $29 mil millones de dólares en su adquisición más grande hasta la fecha.



La oferta valora las acciones de Afterpay a $126.21 dólares australianos cada una, un 31% más que el precio de cierre del viernes de $96.66 dólares australianos, dijeron las empresas en un comunicado. Aún así, eso es menos que el máximo de febrero de Afterpay de $158.47 dólares australianos. Las acciones subieron hasta un 29% a $125 dólares australianos en las operaciones de Sydney el lunes.


Square dijo que el concepto de comprar ahora y pagar después representa una oportunidad de capitalizar un cambio del crédito tradicional, especialmente entre los consumidores más jóvenes. El plan es que Square integre Afterpay tanto en su aplicación Cash App para consumidores como en su producto Seller para pequeñas empresas, dijo la directora financiera, Amrita Ahuja, en una entrevista.


"Es muy diferente del modelo de negocio tradicional de financiación al consumidor", dijo Ahuja, y describió "compra ahora, paga después" como una "alternativa" al crédito tradicional.
"Desde nuestros días de fundación, lo hemos visto como una prioridad clave para nuestros clientes, ya sean comerciantes o consumidores, tener acceso rápido a los fondos", agregó, pero se negó a decir si Square ofrecería otras opciones financieras tradicionales, como una tarjeta de crédito. .

Las acciones de Square subieron alrededor de un 10.16% el Lunes.


Afterpay permite a los consumidores comprar artículos a crédito y pagar más tarde con una serie de pagos. Es particularmente popular entre los consumidores más jóvenes, que pueden no tener una tarjeta de crédito, comprar ropa, productos de belleza y artículos para el hogar. No hay comisiones ni intereses sobre el préstamo siempre que las personas paguen a tiempo, según el sitio web de Afterpay.


El acuerdo también debería ayudar a impulsar la base total de usuarios de Cash App al agregar los 16 millones de usuarios de Afterpay a la base de usuarios existente de Cash App de 70 millones de usuarios anuales, dijo Ahuja.


Los competidores más grandes han ingresado al mercado recientemente, lo que se suma a los desafíos para Afterpay y sus pares. Apple Inc. se está asociando con Goldman Sachs Group Inc. en un servicio de compra ahora, paga después que estaría vinculado con Apple Pay, informó Bloomberg News en julio. Las acciones de Afterpay cayeron un 10% al día siguiente del informe.


Los accionistas de Afterpay pueden rechazar la oferta propuesta por Square, escribieron los analistas de Bloomberg Intelligence Matt Ingram y Regan Burrows. Señalaron que la oferta está por debajo del pico de las acciones a principios de este año y su crecimiento es mucho más rápido que el de la empresa estadounidense.


Según el acuerdo propuesto, los cofundadores y codirectores ejecutivos de Afterpay, Anthony Eisen y Nick Molnar, se unirían a Square y ayudarían a dirigir los negocios de comerciantes y consumidores de Afterpay como parte de la división de aplicaciones de vendedor y efectivo de Square.


La adquisición sería fácilmente el mayor acuerdo para una empresa australiana, eclipsando la oferta del mes pasado de un grupo de fondos de pensiones de $16.6 mil millones por el aeropuerto de Sydney, solo para que la oferta se rechazara por ser demasiado baja.


Square lanzó recientemente sus operaciones bancarias, incluidas cuentas corrientes y de ahorro para pequeñas empresas, y ofrece préstamos. La incorporación de Afterpay también le da a la empresa de pagos digitales la oportunidad de expandirse a los préstamos al consumidor, que actualmente no ofrece.


"Square y Afterpay tienen un propósito compartido", dijo Dorsey en el comunicado.
“Creamos nuestro negocio para hacer que el sistema financiero sea más justo, accesible e inclusivo, y Afterpay ha construido una marca confiable alineada con esos principios”.

Square también reportó una utilidad bruta en el segundo trimestre de $1.14 mil millones de dólares, un 91% más año tras año. El volumen de pago bruto, o la cantidad total de pagos procesados ​​en la plataforma de Square, aumentó un 88% a $42.8 mil millones de dólares, dijo la compañía en un comunicado. Los analistas, en promedio, proyectaron $36.8 mil millones de dólares, según datos compilados por Bloomberg. Square tenía programado publicar las ganancias el jueves.


Los ingresos totales, incluido Bitcoin, fueron de $4.68 mil millones. Los ingresos de Bitcoin por sí solos fueron de $2.72 mil millones de dólares, por debajo de la estimación de $3.4 mil millones de los analistas. Square dijo que los ingresos de Bitcoin disminuyeron debido a la "relativa estabilidad en el precio de Bitcoin, lo que afectó la actividad comercial en comparación con los trimestres anteriores".


Afterpay se fundó en 2015 y ahora tiene más de 1,300 empleados en todo el mundo, según Molnar. El consejo de Afterpay, con sede en Melbourne, recomendó unánimemente a los accionistas que aceptaran el acuerdo, que según la compañía se espera que se cierre en el primer trimestre de 2022.