• Eduardo J. Villarreal S.

Shell advierte que ganancias sobre petróleo se compensan por el impacto de la congelación de Texas

(WSJ) - Royal Dutch Shell dijo que las ganancias que obtuvo de los mayores precios del petróleo en el primer trimestre se compensarían en parte por la interrupción relacionada con la tormenta invernal en Texas, lo que afectaría la recuperación del gigante energético de la pandemia.



La compañía dijo el miércoles que la ola de frío afectó sus operaciones de producción, refinación y productos químicos en el estado, y reduciría las ganancias en alrededor de 200 millones de dólares.


El clima inusualmente frío dejó a millones de tejanos sin electricidad y provocó cortes en refinerías y plantas químicas, interrumpió los flujos de tuberías y congeló pozos de petróleo y gas natural.


A pesar de la interrupción, Shell y otras grandes compañías petroleras buscan montar una recuperación este año después de informar algunos de sus peores resultados registrados para 2020. Los cierres de Covid-19 minaron la demanda de petróleo, lo que provocó que los precios bajaran, lo que llevó a Shell y sus pares a reducir costos, reducir la fuerza laboral y recortar dividendos.


"En los resultados reales, es más probable que el punto de inflexión sea el segundo trimestre", dijo Jason Kenney, analista del banco español Santander, y agregó que la rentabilidad de las empresas de energía debería seguir mejorando en la segunda mitad del año dada la reducción de costos y el mayor precios del aceite.


El precio del crudo Brent de referencia ha subido alrededor de un 20% desde principios de año, impulsado por una recuperación de la demanda de petróleo, aunque la demanda aún no ha vuelto a los niveles prepandémicos y los bloqueos continúan en algunas partes del mundo.


A principios de esta semana, BP PLC dijo que los precios del petróleo más altos, los sólidos resultados comerciales y los ingresos por ventas de activos lo habían ayudado a alcanzar su objetivo de reducción de la deuda temprano, lo que indica una recuperación de la pandemia a la vista.


Sin embargo, Shell dijo que esperaba resultados comerciales mixtos para el trimestre. Los resultados de las operaciones no dependen de la dirección de los precios de la energía, sino que pueden subir o bajar como resultado de la volatilidad de los precios en función del éxito con el que los operadores aprovechen los cambios de precios.


Los precios del gas natural licuado fueron particularmente volátiles a principios de año, cuando el clima frío, combinado con cortes en algunas plantas, empujaron los precios a niveles récord. Shell dijo que la volatilidad de los precios tuvo un impacto limitado en sus ganancias.


Shell dijo que sus márgenes de refinación y productos químicos mejoraron en los primeros tres meses del año en comparación con el cuarto trimestre del año pasado, pero advirtió que la actividad en las plantas fue menor que la proyectada en febrero.


“Desde el punto de vista operativo, el negocio parece estar funcionando por debajo de las expectativas, con la utilización de productos petrolíferos y químicos y los volúmenes claramente por debajo de la guía”, dijo Biraj Borkhataria, analista de RBC Capital Markets. La excepción fue la producción integrada de gas, que fue superior a la guía anterior, agregó.