• Eduardo J. Villarreal S.

Se espera que Tesla registre utilidades récord al comienzo de un año turbulento

(WSJ) - Se espera que Tesla Inc. registre una utilidad trimestral récord después de la campana, impulsada por el aumento de las entregas a pesar de las interrupciones del suministro y las crecientes preocupaciones sobre la seguridad de sus vehículos.



La compañía automovilística de Silicon Valley ha disfrutado de un auge de las ventas, impulsada tanto por su popular vehículo deportivo compacto Model Y como por la demanda sostenida en China. Tesla a principios de este mes dijo que entregó aproximadamente 184,800 vehículos en los primeros tres meses del año, más del doble que durante el mismo período del año anterior. La compañía, que entregó casi medio millón de vehículos en 2020, ha dicho que espera que esa cifra aumente más del 50% este año.


En promedio, Wall Street espera que Tesla informe el lunes ventas en el primer trimestre de alrededor de $10.5 mil millones de dólares y una utilidad neta de alrededor de $509 millones, según analistas encuestados por FactSet. La compañía generó aproximadamente $6 mil millones en ventas y una utilidad de $16 millones durante el período del año anterior, cuando su única planta de automóviles en Estados Unidos, en Fremont, California, quedó inactiva temporalmente por la pandemia de Covid-19.


El fuerte comienzo financiero anticipado de la compañía para el año se produce cuando enfrenta desafíos en otros frentes. Los funcionarios federales de seguridad automotriz están investigando el fatal accidente de un sedán Model S a principios de este mes en Texas. Ninguna de las víctimas fue encontrada en el asiento del conductor, dijeron funcionarios locales. La investigación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EUA sobre el accidente es una de más de dos docenas de investigaciones de choques que involucran vehículos Tesla.


Tesla también se ha enfrentado a una escasez de piezas que llevó a la compañía a cerrar brevemente su fábrica de Fremont en febrero. Rivales como General Motors Co., Ford Motor Co. y Volkswagen AG han tenido que dejar inactiva parte de la capacidad de producción debido a la escasez global de semiconductores.


El éxito de Tesla en la popularización de los vehículos eléctricos transformó a la empresa en el fabricante de automóviles más valioso del mundo. Su éxito también estimuló a los fabricantes de automóviles tradicionales y a las nuevas empresas a desarrollar modelos de la competencia, algunos de los cuales están mostrando los primeros signos de erosión de la participación de mercado de Tesla.


En Estados Unidos, por ejemplo, los vehículos Tesla representaron aproximadamente el 70% de los vehículos totalmente eléctricos vendidos en el primer trimestre, según la firma de investigación Cox Automotive Inc. Eso está por debajo de aproximadamente el 82% durante el mismo período del año anterior.


Las acciones de Tesla se multiplicaron por ocho el año pasado. Ha aumentado aproximadamente un 3% en 2021.


Sin embargo, la demanda mundial de vehículos eléctricos continúa aumentando y Tesla está agregando capacidad de producción para mantener el ritmo. Este año, la compañía tiene como objetivo abrir una nueva planta de automóviles cerca de Austin, Texas, y otra fuera de Berlín, la primera en Europa. Tesla ha ampliado la capacidad en su primera planta en el extranjero en Shanghai y comenzó a entregar vehículos Model Y fabricados en China este año después de comenzar con el sedán Model 3 en 2019.


China ha sido un motor de crecimiento para Tesla, ayudando a llevar a la compañía a su primer utilidad anual el año pasado. Pero la compañía ha atravesado una mala racha en el mercado recientemente. Las autoridades chinas convocaron a Tesla en febrero por quejas sobre la calidad de los consumidores. El gobierno también restringió el uso de vehículos Tesla por parte del personal militar y de los empleados de empresas estatales clave por cuestiones de seguridad de los datos.


A principios de este mes, un solo manifestante con un reclamo en disputa sobre la seguridad de los vehículos de Tesla llamó la atención generalizada en Internet chino, que está estrechamente controlado por el gobierno.


Tesla se disculpó por el trato que dio a algunos clientes en China y dijo que lo haría mejor. El presidente ejecutivo, Elon Musk, dijo el mes pasado que Tesla se cerraría si usaba sus vehículos para espiar, lo que dijo que era "un incentivo muy fuerte para que seamos muy confidenciales".