• Eduardo J. Villarreal S.

Saudi Aramco apuesta por el aumento de las exportaciones de hidrógeno azul a partir de 2030

(Bloomberg) - Saudi Aramco describió planes para invertir en hidrógeno azul a medida que el mundo se aleja de las formas de energía más sucias, pero dijo que tomará al menos hasta el final de esta década antes de que se desarrolle un mercado global para el combustible.



"Vamos a tener una gran parte" del mercado del hidrógeno azul, dijo el director de tecnología de Aramco, Ahmad Al-Khowaiter, en una entrevista con Bloomberg Television el domingo en Dhahran, al este de Arabia Saudita, donde tiene su sede la compañía.


"La ampliación no se producirá antes de 2030. No veremos grandes volúmenes de amoníaco azul antes de esa fecha".

El hidrógeno se considera crucial para frenar el cambio climático, ya que no emite gases de efecto invernadero dañinos cuando se quema. La forma azul del combustible está hecha de gas natural y se capturan las emisiones de carbono generadas en el proceso de conversión. En ocasiones, el hidrógeno se convierte nuevamente en amoníaco para permitir su transporte más fácil entre continentes.


La empresa estatal de energía puede terminar gastando aproximadamente mil millones de dólares en capturar carbono por cada millón de toneladas de amoníaco azul producido, dijo Khowaiter. Eso excluiría el gasto de producir el gas, dijo.


Aramco, la compañía petrolera más grande del mundo, envió su primer envío de amoníaco azul en septiembre a Japón, un proyecto piloto para demostrar que el combustible se podía exportar. Aramco decidirá sobre envíos adicionales dependiendo del nivel de demanda, dijo Khowaiter.


Se negó a comentar sobre la cantidad de gas que Aramco planeaba producir para sus esfuerzos de hidrógeno azul o si la compañía había abandonado los planes para producir gas natural licuado.


El reino dijo en 2019 que tenía como objetivo duplicar la producción de gas a 23 mil millones de pies cúbicos por día en esta década. En ese momento, dijo que usaría los suministros adicionales para retirar el petróleo de las centrales eléctricas locales y exportar el resto por oleoducto o como GNL.


Si bien Aramco predice que la demanda de petróleo seguirá siendo alta durante años, si no décadas, la compañía se está posicionando para desarrollar nuevos tipos de combustibles. El hidrógeno azul está en su infancia y tardará años en producirse a gran escala dados los gastos y las complicaciones que conlleva la tecnología.


Aramco necesita hacer tratos con los compradores antes de que las inversiones en hidrógeno azul puedan comenzar correctamente, dijo Khowaiter.


"Desde el momento en que establece acuerdos de compra claros, se habla de un ciclo de capital de cinco a seis años para invertir en los requisitos de producción y conversión", dijo Khowaiter.
"Estás hablando de una escala de tiempo bastante larga".

La compañía no ha descartado la producción de hidrógeno verde, que se obtiene a partir de energía renovable, generalmente eólica o solar, y no genera emisiones de carbono. Air Products & Chemicals Inc., con sede en Pensilvania, y la firma saudí ACWA Power International están liderando los esfuerzos del reino con hidrógeno verde, construyendo una planta de $5 mil millones de dólares en la ciudad nororiental de Neom.


Aramco está buscando sinergias entre los dos tipos de hidrógeno, dijo Khowaiter. Aún así, enfatizó que los costos de producción de hidrógeno azul son probablemente alrededor de una quinta parte de los del hidrógeno verde, al menos a los precios actuales de la energía solar y eólica. Muchos analistas esperan que el hidrógeno verde sea igual de barato o más barato en la próxima década.