• Eduardo J. Villarreal S.

Sanofi adquiere a un especialista en ARNm por $3.2 mmdd en medio del éxito de las vacunas

(WSJ) - Sanofi SA acordó pagar $3.2 mil millones de dólares para adquirir al especialista en ARNm Translate Bio, un gran voto de confianza de que la nueva tecnología que sustenta dos vacunas Covid-19 exitosas es prometedora más allá de la pandemia.



La compañía francesa de atención médica dijo que el acuerdo aceleraría el trabajo que ya está en marcha con Translate Bio, con sede en Lexington, Massachusetts, para desarrollar vacunas de ARNm para Covid-19, la gripe estacional y otras enfermedades infecciosas. También le dará a Sanofi una plataforma para buscar más medicamentos y vacunas utilizando tecnología de ARNm.


La tecnología se probó durante la pandemia cuando superó a las metodologías de vacunas más tradicionales en la carrera por desarrollar vacunas contra Covid-19. No se ha demostrado que funcione en otras enfermedades, pero varias grandes empresas, incluidas Pfizer Inc. y GlaxoSmithKline PLC, están trabajando en vacunas de ARNm para la gripe y otras enfermedades infecciosas, impulsadas por la esperanza de que podrían ser más efectivas y sencillas de fabricar que contrapartes tradicionales.


Los fabricantes de vacunas pueden desarrollar rápidamente una vacuna de ARNm una vez que conocen la secuencia genética de un virus objetivo, lo que las hace valiosas en situaciones de pandemia. Una vacuna de ARNm desarrollada por BioNTech SE de Alemania con su socio Pfizer fue la primera inyección de Covid-19 en ser autorizada por la FDA, seguida de cerca por otra de Moderna Inc.


Aún así, el desarrollo de una vacuna de ARNm presenta desafíos. Las inyecciones de ARNm de Covid-19 requieren temperaturas de almacenamiento ultrafrías y están asociadas con efectos secundarios a corto plazo como cansancio y dolor muscular. En casos raros, las inyecciones se han relacionado con una inflamación cardíaca potencialmente peligrosa. Las empresas esperan que estas deficiencias se puedan solucionar con más investigación.


Sanofi entró de puntillas en la investigación del ARNm en 2018 cuando se asoció con Translate Bio para desarrollar vacunas contra la gripe y otras enfermedades. La pareja extendió esa colaboración el año pasado cuando comenzaron a buscar una vacuna Covid-19. En junio, Sanofi dijo que invertiría $400 millones de euros al año, el equivalente a $475 millones de dólares, en investigación de vacunas de ARNm. También está ayudando a fabricar la vacuna de ARNm Covid-19 de Moderna.


"Una plataforma de propiedad total nos permite desarrollar oportunidades adicionales en el espacio de ARNm de rápida evolución", dijo el presidente ejecutivo de Sanofi, Paul Hudson.
“Nuestro objetivo es desbloquear el potencial del ARNm en otras áreas estratégicas como inmunología, oncología y enfermedades raras, además de las vacunas”.

El ARNm es un mensajero genético que transmite las instrucciones para producir proteínas. Las vacunas de ARNm de Covid-19 funcionan instruyendo a las células del cuerpo para que produzcan la proteína de punta en la superficie del virus, provocando una respuesta inmune que prepara al cuerpo para una infección real. Como solo comprenden el mensajero genético encerrado en una partícula de grasa, las vacunas de ARNm son mucho más simples de fabricar que sus contrapartes tradicionales.


Translate Bio también está explorando el uso de ARNm como tratamiento para enfermedades en las que el cuerpo carece de la capacidad de producir una determinada proteína. Su programa de medicamentos más avanzado está dirigido a la fibrosis quística.