• Eduardo J. Villarreal S.

Samsung espera un aumento del 28% en las utilidades operativas

(WSJ) - Samsung Electronics Co. pronostica un aumento del 28% en las utilidades operativas del tercer trimestre, el último recordatorio de cómo la escasez mundial de semiconductores se ha convertido en una bendición financiera para los fabricantes de chips.



El mayor fabricante de chips de memoria y teléfonos inteligentes del mundo proyecta una ganancia operativa de 15.8 billones de wones surcoreanos, equivalente a unos $13.3 mil millones de dólares, para el trimestre que finalizó el 30 de septiembre. Eso se compara con los 12.35 billones de wones del trimestre del año anterior.


La firma con sede en Suwon, Corea del Sur, estima ingresos de 73 billones de wones, un aumento del 9% con respecto al año anterior.


Las estimaciones de los analistas recopiladas por S&P Global Market Intelligence fueron de aproximadamente 15.7 billones de wones en ganancias operativas y 73.4 billones de wones en ingresos.


Samsung debe informar sus utilidades completas a finales de este mes. La compañía surcoreana se considera un referente en el mundo de la tecnología porque fabrica importantes productos electrónicos, al mismo tiempo que actúa como proveedor de componentes para competidores como Apple Inc.


Samsung y otros gigantes de chips han visto aumentar su poder de fijación de precios, ya que un aumento en la demanda de semiconductores impulsado por una pandemia ha creado una escasez generalizada. Las empresas globales esperaban que la crisis de suministro se disipara a finales de este año. Pero es probable que la escasez se extienda hasta 2022, si no más.


La industria de los chips está en una gran ola de inversiones. Intel Corp. dijo recientemente que construiría nuevas instalaciones de fabricación de chips en Europa valoradas en hasta $95 mil millones de dólares, mientras que Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. ha dicho que gastará un récord de $100 mil millones en los próximos tres años para aumentar la capacidad de producción.


Samsung dijo que planea aumentar las inversiones en un tercio a más de $205 mil millones durante los próximos tres años, en parte para perseguir el liderazgo en la fabricación de chips.


El alza de los precios de los chips puede ver cierto estancamiento en los próximos meses, aunque se espera que la demanda se mantenga sólida, dicen los analistas de la industria.


Durante los últimos tres meses del año, los precios de contrato para la memoria Flash NAND, o el almacenamiento en teléfonos, computadoras y servidores, podrían ser planos o experimentar una leve disminución en comparación con el trimestre de julio a septiembre, según la firma de investigación con sede en Taiwán, TrendForce. Se espera que precios similares para DRAM, que permite la multitarea de dispositivos, disminuyan entre un 3% y un 8%, y la oferta comenzará a superar la demanda, dijo TrendForce.


Si bien la escasez de suministro ayuda a la división de chips de Samsung, el negocio de telefonía de la empresa surcoreana se ve afectado por la falta de disponibilidad de piezas.


Casi toda la industria de los teléfonos inteligentes se ha visto afectada, y algunos proveedores reciben solo el 70% de los chips que habían pedido, según Counterpoint Research, una firma de investigación de mercado. Debido a problemas de suministro, Counterpoint redujo su pronóstico global para los envíos de teléfonos inteligentes en 2021 a un crecimiento interanual del 6%. Eso está por debajo de las expectativas anteriores de un aumento del 9%.


Las acciones de Samsung Electronics han aumentado aproximadamente un 20% en el último año, aunque se ha quedado atrás del aumento del 24% en el índice de referencia Kospi.