• Eduardo J. Villarreal S.

Richard Branson planea un viaje espacial de Virgin Galactic antes que Jeff Bezos

(WSJ) - Richard Branson planea vencer a Jeff Bezos.



Virgin Galactic Holdings Inc. el jueves dijo que Branson planea abordar un vuelo que se lanzará al espacio el 11 de julio, suponiendo que el clima lo permita y que no haya problemas técnicos.


El lanzamiento sería nueve días antes de que se espere que Bezos, el director ejecutivo saliente de Amazon.com Inc., lo haga en una nave operada por la compañía espacial que fundó, Blue Origin.


Los lanzamientos planeados que transportan tanto a los hombres como a sus compañeros de tripulación destacan la competencia entre Virgin Galactic y Blue Origin hasta el borde del espacio. Los pasajeros en vuelos suborbitales pueden pagar cantidades significativas para experimentar la ingravidez y ver la Tierra desde puntos de vista que pocos han presenciado.


En un comunicado, el presidente ejecutivo de Blue Origin, Bob Smith, dijo que la compañía le desea a Branson un excelente y seguro vuelo. Dijo que Virgin Galactic no vuela por encima de la línea Karman, que es el límite imaginario a unas 62 millas sobre el nivel del mar considerado el comienzo del espacio.


"Es una experiencia muy diferente", dijo.

Una portavoz de Virgin Galactic dijo que la compañía vuela a más de 50 millas, lo que, según ella, cumple con la definición de espacio de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.


Los ejecutivos de Virgin Galactic han dicho en el pasado que los viajes podrían costar menos de $500,000 dólares, pero la compañía no ha revelado los precios del servicio comercial que espera lanzar el próximo año.


Las acciones de Virgin Galactic subieron un 27% a $54.99 dólares en las operaciones posteriores al cierre del jueves.


La misión será el cuarto vuelo espacial tripulado de Virgin Galactic y el primero de la compañía en llevar una tripulación completa de dos pilotos y cuatro especialistas de la misión, incluido el Sr. Branson, en la cabina.


“Es un honor para mí ayudar a validar el viaje que emprenderán nuestros futuros astronautas y asegurarme de que brindamos la experiencia de cliente única que la gente espera de Virgin”, dijo Branson en un comunicado.

La tarea de Branson será utilizar su experiencia en la creación de experiencias de los consumidores para absorber la sensación del viaje desde la perspectiva de un astronauta privado, dijo el presidente ejecutivo de Virgin Galactic, Michael Colglazier, en una entrevista.


"Este es el vuelo que está listo para él", dijo Colglazier, y agregó que la compañía eligió la fecha de lanzamiento propuesta para el 11 de julio porque la compañía está técnicamente lista. La semana pasada, Virgin Galactic dijo que la Administración Federal de Aviación le otorgó una licencia comercial completa de lanzamiento espacial, abriendo la puerta a los pasajeros externos para unirse a los vuelos.


Virgin Galactic, que se hizo pública en 2019, utiliza una nave espacial que se lanza a la parte inferior del espacio después de ser arrojada desde un avión de alto vuelo que despega de una instalación en Nuevo México. Durante los vuelos, los pasajeros podrán flotar durante unos minutos en el espacio si lo desean, dijo una portavoz, antes de que la nave se deslice de regreso a la tierra. En total, los viajes duran unos 90 minutos.


Otros pasajeros que se esperan para el vuelo de la compañía este mes incluyen a Beth Moses, su instructora principal de astronautas, y Sirisha Bandla, una vicepresidenta enfocada en asuntos gubernamentales e investigación.


Blue Origin de Bezos tiene un enfoque diferente, utilizando un cohete reutilizable para impulsar una cápsula brevemente por encima de la línea Karman. Luego, la cápsula regresa al suelo con un paracaídas. El viaje dura unos 10 minutos.


Blue Origin dijo el jueves que su lanzamiento planeado a finales de este mes incluirá a Wally Funk, una piloto de 82 años, como invitada. Se había entrenado para vuelos espaciales en la década de 1960 como parte de un programa privado que evaluaba a las mujeres piloto para determinar la aptitud de los astronautas, según la compañía.


También se espera que el hermano de Bezos, Mark, esté en el vuelo, al igual que una persona anónima que ofreció casi $30 millones de dólares en una subasta benéfica por un asiento.