• Eduardo J. Villarreal S.

Resultados de Disney muestran un repunte en los negocios de parques y Disney+

(WSJ) - Walt Disney Co. recuperó el impulso en el crecimiento de suscripciones para su servicio de transmisión insignia Disney+ y reportó ingresos récord de sus parques temáticos y resorts, lo que indica que lo peor del daño que sufrió la compañía por la pandemia de coronavirus puede haber quedado atrás.



Disney reportó 11.8 millones de nuevos suscriptores de Disney+ para llegar a 129.8 millones de suscriptores al final del trimestre de vacaciones, frente a los 118.1 millones de suscriptores del trimestre anterior, superando las expectativas de los analistas de que el servicio agregaría menos de siete millones de suscriptores adicionales, según FactSet.


Disney registró $21.82 mil millones de dólares en ingresos para el trimestre, en comparación con $16.25 mil millones el año anterior, aumentando un 34%. Los analistas esperaban que la compañía reportara ingresos de $20.27 mil millones.


“Tenemos más confianza que nunca en esta plataforma”, dijo el presidente ejecutivo Bob Chapek sobre Disney+ en una llamada de ganancias con inversionistas.

Las acciones de Disney subieron alrededor de un 7% en operaciones posteriores al cierre


Los resultados de la compañía de entretenimiento más grande del mundo subrayan cómo los consumidores estadounidenses están regresando en masa a los lugares de entretenimiento en vivo como los parques temáticos, pero no han abandonado por completo los hábitos de consumo de medios que desarrollaron durante la pandemia.


El Sr. Chapek dijo que el cambio reciente en el crecimiento de las suscripciones es el resultado del enfoque de Disney en crear contenido nuevo para sus franquicias más populares, incluidas Star Wars y Marvel, así como la decisión de combinar las suscripciones de Disney+ con sus servicios Hulu y ESPN+, que muestran más series de televisión de interés general y deportes en directo.


Dijo que la compañía todavía está en camino de llegar a 230 millones a 260 millones de suscriptores de Disney+ para fines del año fiscal 2024.


El Sr. Chapek también mencionó varias películas y programas que impulsaron a Disney y sus servicios de transmisión, incluidas las películas animadas nominadas al Oscar "Encanto" y "Luca", así como el reinicio del director Steven Spielberg del musical "West Side Story" y la película de suspenso “Nightmare Alley”, las cuales recibieron nominaciones a Mejor Película.


Los ejecutivos de Disney dijeron que la compañía espera un crecimiento continuo para Disney+ en los EE. UU. e internacionalmente y señalaron los planes para gastar $33 mil millones de dólares en contenido nuevo este año fiscal como un factor clave para las nuevas suscripciones. La compañía dividió la inversión en alrededor de $22 mil millones de dólares en entretenimiento y $11 mil millones en deportes y derechos deportivos.


La compañía agregó 41 millones de nuevos suscriptores internacionales, , un aumento del 40% con respecto al mismo período del año anterior.


Disney lanzó una nueva serie de Star Wars en 2021, “The Book of Boba Fett” y dos nuevos títulos de Marvel, la película de fantasía interplanetaria “Eternals” y la serie de superhéroes “Hawkeye”. La compañía planea dos series más del universo Star Wars este año, "Andor", protagonizada por Diego Luna, y "Obi-Wan Kenobi", protagonizada por Ewan McGregor, que Chapek dijo el miércoles que se estrenará en Disney+ el 25 de mayo.


“No estamos casi agotados en cada una de nuestras principales franquicias”, dijo Chapek, y agregó que la mayor oportunidad de crecimiento en la transmisión se encuentra en series de entretenimiento general como “Black-ish”, “Grown-ish” y “The Wonder Years”, todo lo cual agregó nuevos episodios al servicio de transmisión.


Las suscripciones a Disney+ se dispararon desde el principio después del lanzamiento del servicio a fines de 2019, agregando un promedio de casi 19 millones de nuevos clientes por trimestre durante los primeros cinco trimestres, pero las adiciones se desaceleraron drásticamente en la segunda mitad del año pasado, cayendo a alrededor de dos millones de nuevas suscripciones en el trimestre que finalizó el 2 de octubre.


Las fortunas de Disney difieren un poco de las de su mayor rival de transmisión, Netflix Inc., que el mes pasado dijo que agregó 8.3 millones de suscriptores, menos de lo que esperaban los inversores, y redujo sus estimaciones de crecimiento.


“Estos resultados dicen mucho de las marcas históricas de Disney y su capacidad para superar a la competencia en un mercado de medios digitales cada vez más concurrido”, dijo el analista de medios Paul Verna de Insider Intelligence.


El regreso a grandes ganancias en el negocio de los parques temáticos y resorts representa una bendición para Disney, aunque Wall Street lo predijo ampliamente. Este trimestre, con los parques y otras propiedades reabiertas y operando en su mayoría sin las restricciones de capacidad de Covid-19 del trimestre del año anterior, la división obtuvo $2.5 mil millones de dólares en utilidades operativas gracias a una gran afluencia de visitantes a los parques temáticos en los EE. UU. , Europa y Asia.


Perdió $120 millones en el trimestre de diciembre hace un año después de que las órdenes de cierre y los temores de Covid-19 obligaron a la compañía a cerrar las puertas de sus parques temáticos y hoteles y cancelar las vacaciones en cruceros.


El Sr. Chapek dijo que los márgenes de utilidades en los parques aumentaron en parte debido a un menor gasto en mano de obra, en parte debido a la introducción de dos nuevas aplicaciones, Genie+ y Lightning Lane, que permiten a los visitantes del parque trazar sus planes para el día y hacer reservas en restaurantes, entre otros servicios.


En el futuro, es probable que Disney enfrente decisiones de gasto difíciles relacionadas con los derechos de transmisión de deportes en vivo, cuyo precio ha aumentado en una variedad de competencias, desde Major League Baseball hasta fútbol universitario y cricket de la Indian Premier League.


La compañía dijo que planea presentar una oferta para retener los derechos de transmisión de cricket IPL, que es un gran atractivo para los posibles suscriptores de Disney+ en India, dijo Chapek. Pero el precio de los derechos de transmisión de cricket de IPL se ha más que duplicado, a más de $5 mil millones, y Disney enfrenta un campo lleno de competidores por el negocio, según personas familiarizadas con el proceso de licitación.


La compañía también señaló el aumento de los costos de producción y programación en sus propiedades de transmisión y televisión, y dijo que el aumento del gasto retrasó las ganancias en su cadena de televisión abierta ABC, Disney+ y el servicio de transmisión de deportes ESPN+.


“La gestión de costes será la prueba definitiva, porque este año será el primero en el que, salvo nuevas variantes graves de Covid, los veremos gestionando una lista completa de producción”, dijo Markus Hansen, gestor de cartera de Vontobel. Asset Management, un accionista de Disney con $40 mil millones en activos bajo administración. Eventualmente, Disney tendrá que administrar los gastos de producción de manera más estricta para generar ganancias de sus servicios de transmisión, dijo Hansen.