• Eduardo J. Villarreal S.

Referéndum que clasifica a los conductores de Uber como independientes se declara inconstitucional

(WSJ) - Un juez de California dijo que el referéndum de noviembre que permitió a Uber Technologies Inc., Lyft Inc. y DoorDash Inc. continuar tratando a sus conductores como contratistas independientes es inaplicable e inconstitucional.



Las empresas, que gastaron más de $200 millones de dólares para aprobar la Propuesta 22 en noviembre, dijeron que apelarían el fallo.


La Propuesta 22 de California, la Iniciativa de Conductores basados en Aplicaciones como Contratistas y Políticas Laborales, estaba en un referéndum en California como un estatuto estatal iniciado el 3 de noviembre de 2020.


Las empresas no necesitan cambiar de inmediato su forma de hacer negocios, pero el fallo del viernes agrega una arruga en sus esfuerzos por preservar sus modelos de trabajadores independientes y sirve como un revés en su lucha de años contra la ley de California en el corazón del fallo.


Uber y otras compañías están en un tira y afloja global con los reguladores sobre cómo otorgar más beneficios como licencia por enfermedad pagada y seguro médico a los trabajadores en la llamada economía de los gig, donde las aplicaciones distribuyen tareas individuales a un grupo de personas que están generalmente considerados como contratistas independientes.


California demandó a las compañías el año pasado, diciendo que estaban violando la llamada ley de "gig" del estado porque ninguno de ellos reclasificó a sus conductores como empleados después de que el estatuto entró en vigencia en 2020. Siguió una batalla legal de alto riesgo, que culminó con la Proposición 22 , en el que las empresas pidieron a los votantes estatales que los eximieran de la ley.


Uber, Lyft, DoorDash e Instacart Inc. prometieron flexibilidad a los trabajadores, junto con algunos beneficios, si se aprobaba la medida electoral. Quienes se oponen a la medida dijeron que esos beneficios no alcanzan a los otorgados a los empleados de tiempo completo. Los votantes de California aprobaron la medida con una abrumadora mayoría.


El juez de la Corte Superior Frank Roesch dijo en el fallo del viernes que la Propuesta 22 limita la autoridad de la legislatura estatal y su capacidad para aprobar legislación futura, que es inconstitucional.


"Creemos que el juez cometió un grave error al ignorar la jurisprudencia de un siglo que exige que los tribunales protejan el derecho de iniciativa de los votantes", dijo Geoff Vetter, portavoz de la campaña de la Propuesta 22 de las empresas.
"Esta escandalosa decisión es una afrenta para la abrumadora mayoría de los votantes de California".

El fallo del viernes se produjo después de que un grupo de conductores de viajes compartidos y sindicatos desafiaran la constitucionalidad de la medida en la boleta electoral en febrero.


“La decisión de hoy del juez Roesch revocando la Proposición 22 no podría ser más clara: la iniciativa de votación financiada por la industria "gig" era inconstitucional y, por lo tanto, no se puede hacer cumplir”, dijo Bob Schoonover, presidente del Consejo Estatal de SEIU California, uno de los sindicatos involucrados en la demanda.
Las empresas "intentaron aumentar sus ganancias socavando la democracia y la constitución del estado", agregó.

La Proposición 22 fue la medida electoral más cara en la historia de California. Permitió a las empresas de transporte y reparto evitar cumplir con una ley que podría haber remodelado sus modelos de negocio y haber golpeado su negocio en el estado más poblado de Estados Unidos. El esfuerzo por ganar el apoyo popular llevó a las empresas a garantizar nuevas protecciones.


Las compañías ahora ofrecen seguro médico para los conductores que trabajan 15 horas o más a la semana, cobertura de seguro de accidentes laborales y 30 centavos por cada milla recorrida, entre otras protecciones.


La victoria en California marcó la pauta para la regulación de los trabajadores autónomos en el resto del país. Uber, Lyft, DoorDash e Instacart se han unido para una votación similar a la de la Proposición 22 en Massachusetts el próximo año.


Uber, que tiene una presencia global más grande, ha tenido que hacer concesiones fuera de Estados Unidos, acordó otorgar a sus conductores del Reino Unido un estado laboral que les da derecho a pagar vacaciones y contribuciones de pensión después de agotar sus opciones legales en marzo.