• Eduardo J. Villarreal S.

Presidente de la Fed: la economía de Estados Unidos parece estar fortaleciéndose

(Reuters) - La economía de Estados Unidos ha "mejorado mucho", dijo el lunes el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, y reconoció al Congreso y al banco central por brindar un apoyo "sin precedentes", pero al mismo tiempo advirtiendo que la recuperación aún está "lejos de completa."

"La recuperación ha progresado más rápido de lo esperado en general y parece estar fortaleciéndose", dijo Powell en declaraciones preparadas para presentarse en una audiencia del Congreso el martes por la mañana.

El gasto de los hogares ha aumentado, dijo, y el sector de la vivienda se ha recuperado más que por completo.


“Sin embargo, los sectores de la economía más afectados por el resurgimiento del virus y por un mayor distanciamiento social siguen siendo débiles, y la tasa de desempleo, aún elevada en 6.2%, subestima el déficit, particularmente porque la participación en el mercado laboral se mantiene notablemente por debajo de niveles prepandémicos ”, dijo.


"La recuperación está lejos de ser completa, por lo que, en la Fed, continuaremos brindando a la economía el apoyo que necesita durante el tiempo que sea necesario".

Las declaraciones preparadas de Powell siguieron el tono de cauteloso optimismo que ha alcanzado en las últimas semanas en medio de indicios de que la recuperación está ganando fuerza.


Los legisladores de la Fed y muchos pronosticadores privados esperan un aumento en el gasto y el crecimiento económico en los próximos meses a medida que más estadounidenses se vacunen y se aventuren a salir. Pero la semana pasada, la Fed mantuvo las tasas de interés cerca de cero, donde han estado durante el año pasado, y la mayoría de los responsables de la formulación de políticas de la Fed continuaron viéndolos permanecer allí hasta 2023.


Los legisladores seguramente acribillarán a Powell con preguntas sobre los riesgos potenciales de la política súper flexible de la Fed. Eso incluye comprar bonos a un ritmo de 120 mil millones de dólares al mes hasta que la Fed vea "un progreso sustancial adicional" hacia sus objetivos de pleno empleo e inflación. Powell señaló que los trabajadores con salarios más bajos, los afroamericanos, los hispanos y otros grupos minoritarios se encuentran entre los que aún sufren.


Powell dijo la semana pasada que aún no es el momento de empezar a hablar de reducir la compra de bonos de la Fed. Aunque los responsables de la formulación de políticas de la Fed esperan que un crecimiento sólido ayude a sanar el mercado laboral, todavía hay un gran vacío que llenar, y la economía de Estados Unidos todavía tiene millones de puestos de trabajo por debajo de donde estaba antes de la crisis.


Y aunque los responsables de la formulación de políticas ven que la inflación aumentará al 2.4% este año a medida que la gente se apresura a gastar sus ahorros acumulados, no se espera que esos aumentos de precios continúen por mucho tiempo. Esto permitirá a la Fed mantener el pie en el acelerador de la política monetaria por más tiempo.


La audiencia del martes marcará la primera aparición conjunta de Powell con la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, su predecesora como presidenta de la Fed, ya que fue confirmada a principios de este año. Los dos comparecerán ante el Comité Bancario del Senado el miércoles.


Las tres rondas anteriores de Powell de actualizaciones del Congreso sobre los esfuerzos de alivio de la pandemia de la Fed y el Tesoro fueron junto a Steven Mnuchin, quien dirigió el Tesoro en la administración Trump. De hecho, Yellen podría captar gran parte de la atención de los legisladores, especialmente a raíz del paquete de ayuda económica de 1.9 billones de dólares del presidente Joe Biden que se aprobó a principios de este mes en una votación estrictamente partidaria en ambas cámaras del Congreso.


En el testimonio de esta semana, Powell reiteró el compromiso de la Fed de utilizar "nuestra gama completa de herramientas para respaldar la economía y ayudar a asegurar que la recuperación de este período difícil sea lo más sólida posible".