• Eduardo J. Villarreal S.

Pentágono podría dividir el acuerdo de nube entre Microsoft y Amazon

(Bloomberg) - El Pentágono descartó un contrato de computación en la nube de $10 mil millones de dólares otorgado en 2019 a Microsoft Corp. después de varios años de disputas entre el gobierno y algunas de las compañías de tecnología más grandes de Estados Unidos sobre el acuerdo, lo que indica que planea dividir el trabajo entre Microsoft y su rival Amazon. com Inc. en su lugar.



"Con el entorno tecnológico cambiante, ha quedado claro que el contrato de JEDI Cloud, que se ha retrasado durante mucho tiempo, ya no cumple con los requisitos para llenar las brechas de capacidad del Departamento de Defensa", dijo el Departamento de Defensa en un comunicado el martes.

El proyecto, conocido como la Empresa Conjunta de Infraestructura de Defensa y concebido como un contrato de fuente única, había sido ferozmente disputado desde el principio.


En cambio, el Pentágono anunció planes para un proyecto de "múltiples proveedores" y dijo que "tiene la intención de buscar propuestas de un número limitado de fuentes, a saber, Microsoft y Amazon Web Services", las únicas dos empresas que considera capaces de cumplir con sus requisitos. Dijo que se considerará a otros proveedores si pueden demostrar que cumplen con los términos del contrato.


Amazon extendió sus ganancias por las noticias, subiendo un 4.7% a $3,675,74 dólares al cierre en el mayor salto desde el 4 de noviembre. Microsoft cambió poco a $277.66 dólares.


Amazon aplaudió la decisión del Pentágono y dijo en un comunicado que el premio "fue el resultado de una influencia externa que no tiene cabida en la contratación pública".

Microsoft dijo que entendía y respetaba la decisión de cancelar el contrato porque el Departamento de Defensa se habría enfrentado a una batalla judicial prolongada.


"La seguridad de Estados Unidos es más importante que cualquier contrato individual, y sabemos que a Microsoft le irá bien cuando a la nación le vaya bien", dijo Microsoft en una publicación de blog.

El futuro del programa en la nube JEDI se puso en duda a principios de este año cuando los funcionarios del Pentágono dijeron que podrían desechar el contrato si la Corte de Reclamaciones Federales de Estados Unidos se negaba a desestimar las afirmaciones de Amazon de que la interferencia política del expresidente Donald Trump le costó a la compañía el lucrativo acuerdo de la nube. En abril, la jueza Patricia Campbell-Smith rechazó las solicitudes del gobierno y Microsoft para desestimar parte de la demanda de Amazon, permitiendo que el litigio continuara.


El nuevo contrato de nube, denominado Joint Warfighter Cloud Capability, se adjudicará a varios proveedores por un período de cinco años. El Departamento de Defensa dijo que aún no ha determinado un monto máximo de adjudicación para el proyecto de reemplazo en la nube, pero espera que sea de miles de millones de dólares.


Microsoft y Amazon no obtendrán el trato automáticamente y tendrán que presentar propuestas sobre cómo cumplirán los requisitos del gobierno, según el Pentágono. Entre los requisitos que el Departamento de Defensa planea imponer se encuentran la capacidad de manejar datos confidenciales en múltiples niveles de clasificación, la disponibilidad global de servicios en la nube en entornos tácticos y controles de seguridad cibernética mejorados, según una hoja informativa del Pentágono.


La perspectiva de un litigio interminable no fue la fuerza impulsora detrás del cambio del Pentágono, dijo el director de información interino John Sherman en una entrevista telefónica.


“Se trata realmente de una necesidad”, dijo.
“Debido a que JEDI se concibió hace más de tres años y medio, nos hemos mudado a un lugar diferente” en términos de avances en la nube.

Amazon y Microsoft fueron notificados el martes de la nueva estrategia a través del Departamento de Justicia, que ha estado defendiendo la posición del Departamento de Defensa.


"Todavía no tenemos un acuerdo" con ellos, aunque los comentarios iniciales indicaron "nada negativo", dijo Sherman.

Sherman dijo que se comunicará con Oracle Corp., International Business Machines Corp. y Google de Alphabet Inc. para delinear el nuevo plan.


“La puerta permanece abierta durante los próximos tres meses y medio mientras realizamos estudios de mercado” sobre competidores adicionales y si pueden cumplir con los requisitos.

El contrato original, con sus siglas JEDI, tenía la intención de evocar imágenes de “Star Wars”. Ese proyecto, valorado en hasta $10 mil millones de dólares durante una década, estaba destinado a servir como depósito de datos principal para los servicios militares en todo el mundo. El Departamento de Defensa ha dicho que está adoptando servicios comerciales en la nube, en los que la potencia informática y el almacenamiento se alojan en centros de datos remotos administrados por empresas externas, para darle una ventaja táctica en el campo de batalla y fortalecer su uso de tecnologías emergentes.


La disolución del contrato JEDI por parte del Pentágono y la implementación de un nuevo proyecto en la nube ofrece una de las validaciones públicas más claras de que Microsoft y Amazon siguen siendo líderes en el mercado de servicios en la nube para el gobierno federal. Cuando Microsoft ganó el contrato JEDI, fue visto como una señal de que la compañía se estaba poniendo al día con Amazon, y algunos analistas lo promocionaron como posiblemente "la adjudicación de contrato de nube más grande de la historia".


En lugar de un contrato de 10 años, el Pentágono está cambiando su estrategia de contratación a un período inicial de "orden indefinida, cantidad indefinida" de tres años en el que Microsoft, Amazon y posiblemente otros competirían por un número aún indeterminado de "órdenes de trabajo específicas". " El período de tres años, que podría comenzar a principios de 2022, sería seguido por dos períodos de opción de orden de tareas de un año. El Pentágono planea publicar una nueva solicitud en octubre y otorgar un premio el próximo año, dijo Sherman.


A lo largo de los años, el contrato había invitado al escrutinio de las principales empresas de tecnología, legisladores y la Casa Blanca. La decisión del Pentágono de adjudicar el trato a un único proveedor, en lugar de dividirlo en varios subcontratos, provocó un vigoroso cabildeo detrás de escena y una campaña de relaciones públicas por parte de los rivales para desbancar a Amazon, que fue visto como el favorito original cuando el concurso de contratos en la nube se dio a conocer en 2018.


En septiembre de 2020, Oracle Corp. perdió una apelación de una demanda que impugnaba su exclusión de la contratación. El fabricante de software alegó que los requisitos del contrato del Pentágono eran demasiado estrechos y que la competencia estaba fatalmente teñida por conflictos de intereses que involucraban a Amazon. La demanda de Oracle afirma que Amazon ofreció a dos ex empleados del Pentágono puestos de trabajo en la empresa mientras trabajaban en el contrato.


El Tribunal de Apelaciones del Circuito Federal de EUA confirmó un fallo de un tribunal inferior de que Oracle no se vio perjudicado por ningún error que el Pentágono cometiera al desarrollar la propuesta de contrato porque de todos modos no habría calificado para el contrato. Oracle ha apelado ese fallo ante la Corte Suprema, que no ha decidido si revisar el caso.


Después de la sorpresiva victoria de Microsoft en octubre de 2019, Amazon Web Services presentó una demanda afirmando que el Departamento de Defensa ignoró la tecnología superior de Amazon y otorgó el contrato a Microsoft a pesar de sus "fallas clave" para cumplir con los requisitos. El Pentágono cometió esos errores debido a una interferencia inapropiada de Trump, quien consideraba al cofundador de Amazon, Jeff Bezos, quien también es dueño del Washington Post, como su "enemigo político", según la demanda de Amazon. El Departamento de Defensa negó que la política influyera en su decisión de adjudicar el trato a Microsoft.


La demanda de Amazon se basó en una larga lista de comentarios y acciones de Trump y el Departamento de Defensa que, según afirma el gigante del comercio electrónico, muestra que el Pentágono cedió a la presión política cuando otorgó el trato a Microsoft. En un caso, Amazon cita afirmaciones en un libro del ex redactor de discursos del exsecretario de Defensa Jim Mattis, Guy Snodgrass.


Dijo que Trump le dijo a Mattis en el verano de 2018 que "arruinara a Amazon" bloqueándola fuera de la oferta. Mattis no hizo lo que le pidió Trump, escribió Snodgrass.

La compañía también señaló los comentarios de Trump durante una conferencia de prensa en julio de 2019, cuando cuestionó abiertamente si el contrato JEDI se estaba licitando de manera competitiva, citando quejas de Microsoft, Oracle e International Business Machines Corp.


Para reforzar su caso, Amazon pidió a la corte que le permitiera interrogar a Trump, a los exsecretarios de Defensa Mattis y Mark Esper y a Dana Deasy, quien era la directora de información del Pentágono. El juez Campbell-Smith aún no ha emitido un fallo sobre esa moción.


En abril de 2020, el inspector general del Departamento de Defensa dijo que no había evidencia de que la decisión del Pentágono de otorgar el acuerdo a Microsoft fuera el resultado de la interferencia de Trump, aunque dijo que su investigación fue restringida por funcionarios de la Casa Blanca. El organismo de control también absolvió el proyecto de las acusaciones de conflicto de intereses que involucran a Amazon.


A medida que se prolongaban las batallas legales y regulatorias sobre JEDI, el Departamento de Defensa enfatizó que tiene más de una docena de otros proyectos en la nube, incluidas asociaciones con Oracle, Amazon, General Dynamics Information Technology y Microsoft.