• Eduardo J. Villarreal S.

Peloton se niega a retirar su máquina de correr Tread+ tras 39 accidentes

(WSJ) - La presión aumentó sobre Peloton Interactive Inc. el lunes cuando el presidente de un subcomité de protección al consumidor de la Cámara de Representantes pidió a la compañía que retirara sus caminadoras.



La medida se produce días después de que una agencia federal de seguridad les dijera a las personas con niños pequeños o mascotas que dejen de usar las caminadoras e instó a retirar el producto, que dice es responsable de docenas de lesiones y al menos una muerte.


Peloton ha calificado el aviso de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo como "inexacto y engañoso". El domingo, el director ejecutivo de Peloton, John Foley, dijo en una carta a los clientes que "no tiene la intención" de detener las ventas o retirar las máquinas.


La compañía no tuvo una respuesta inmediata a la declaración del lunes del representante federal Jan Schakowsky, quien preside el Subcomité de Comercio y Protección al Consumidor.


“Los videos y los informes de niños succionados por las caminadoras Peloton son desgarradores e ilustran gráficamente los graves e inmediatos riesgos que estos productos representan para los usuarios y sus familias”, dijo la Sra. Schakowsky.

Los enfrentamientos públicos con la CPSC, la agencia federal encargada de proteger a los consumidores estadounidenses de productos peligrosos, son raros. Por lo general, la comisión trabaja con empresas para emitir voluntariamente pautas de seguridad o retiradas de productos. La CPSC no puede forzar un retiro, pero ha demandado a las empresas en un esfuerzo por obligarlas a cumplir.


La investigación de la comisión analiza en parte si la altura más alta de la caminadora Peloton y el diseño inusual de la cinta representan un mayor riesgo para los niños, dijo una portavoz de la CPSC.


Peloton dijo que las caminadoras son seguras cuando los usuarios siguen las recomendaciones de seguridad, que incluyen mantener a los niños y las mascotas alejados de la máquina y quitar la llave de seguridad de la máquina cuando no está en uso para evitar que la correa se mueva.


La publicación de revisión de productos Consumer Reports, que previamente probó y revisó la caminadora, calificó el lunes el manejo del problema por parte de Peloton como "indignante" e instó a la compañía a tomar más medidas.


"Lo que Peloton debe hacer es asegurarse de que sus clientes sepan que la empresa está anteponiendo la seguridad", dijo William Wallace, gerente de política de seguridad de Consumer Reports.

La publicación dijo que las caminadoras de Peloton están diseñadas de manera diferente a la mayoría, con "un diseño de cinta inusual que usa listones o peldaños de goma rígidos individuales que están entrelazados y se montan en un riel". La mayoría de las caminadoras utilizan un cinturón fino y continuo.


La advertencia de la CPSC se produjo después de que su investigación sobre la muerte de un niño que involucraba una de las máquinas revelara decenas de casos de lesiones.


Peloton inicialmente se negó a identificar ante la comisión a la familia del niño fallecido hasta que la empresa se vio obligada a hacerlo mediante una citación. Foley, el director ejecutivo de Peloton, ha defendido la decisión de la empresa de retener esa información.


"Las agencias gubernamentales no deberían tener acceso ilimitado a la información privada de los consumidores, y me enorgullece que tomamos una posición para proteger la privacidad de estos miembros", dijo en la carta del sábado.

La agencia ha dicho que está investigando si otros tipos de caminadoras presentan el mismo riesgo que las de Peloton.


Hubo 22,500 visitas a la sala de emergencias provocado por caminadorasen 2019, según la CPSC. Hubo 17 muertes relacionadas con las caminadoras entre 2018 y 2019.


Peloton dijo que se comunicó con la comisión un día después de enterarse del fatal accidente.


Además de enviar mensajes directos a los propietarios para que se adhieran a las advertencias y sigan las instrucciones de seguridad, la compañía ahora tiene a sus instructores entregando mensajes de seguridad durante las clases.


Mejor conocida por las bicicletas estáticas, Peloton presentó su máquina estilo caminadora en 2018. Esa máquina, al principio llamada Tread, ahora se llama Tread + después de que Peloton introdujera una versión reducida y menos costosa que comenzaría a venderse en Estados Unidos este año.


La demanda de equipos conectados a Internet de Peloton ha aumentado durante el año pasado cuando la pandemia cerró los gimnasios y llevó a muchas personas a hacer ejercicio en casa.


Las acciones de Peloton, que crecieron aproximadamente seis veces en medio de la pandemia, cayeron más de un 7% el lunes. Con la caída, las acciones todavía valen más de tres veces lo que valían hace un año.