• Eduardo J. Villarreal S.

Peloton retira todas las caminadoras mientras el CEO se disculpa

(WSJ) - Peloton Interactive Inc. acordó retirar sus caminadoras, y su director ejecutivo se disculpó por la negativa inicial de la compañía a cumplir con los reguladores de seguridad federales que presionaron por la acción hace semanas.



El fabricante de equipos de ejercicio también dijo que estaba deteniendo las ventas de su modelo de caminadora Tread +.


"Quiero ser claro, Peloton cometió un error en nuestra respuesta inicial a la solicitud de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de que retiremos el producto Tread +", dijo el CEO John Foley en un comunicado conjunto anunciando el retiro con la CPSC.
"Deberíamos habernos comprometido de forma más productiva con ellos desde el principio".

La CPSC les dijo a las personas con niños pequeños o mascotas a mediados de abril que dejaran de usar Tread + e instó a retirar el producto, que dice que fue responsable de docenas de lesiones y al menos una muerte. La muerte conocida es la de un niño de 6 años que fue empujado debajo de la parte trasera de una de las máquinas, dijo la agencia federal.


Peloton rechazó inicialmente los pedidos de retirada. Foley, en declaraciones publicadas el mes pasado en el sitio web de la compañía, calificó la advertencia de la CPSC como inexacta y engañosa, y dijo que las cintas de correr son seguras cuando los usuarios siguen las recomendaciones de seguridad.


La compañía se había negado a decir si otorgaría reembolsos a las personas que ya no querían las máquinas, aunque varios que intentaron devolverlas dijeron que la compañía se negó a reembolsar su dinero.


Algunas de las mismas características que distinguen a la Tread de sus rivales parecen contribuir a los problemas de seguridad de la máquina, según la CPSC. La cinta de la máquina está hecha de listones individuales en lugar de una banda continua, dijo el miércoles un portavoz de la CPSC. También se coloca más alto que una cinta de correr típica y carece de una protección trasera, elementos que le dan a las cintas de correr un aspecto más elegante. Esos factores podrían contribuir al riesgo de quedar atrapado debajo de la máquina, dijo el portavoz de la CPSC en un comunicado, señalando que continúan las evaluaciones técnicas.


Nikhil Bobb compró un Tread + para su esposa en 2019 y dijo que planea devolver la máquina. La pareja tiene dos hijos, de 5 y 6 años. El Sr. Bobb trató de devolver la cinta de correr hace semanas después de enterarse de las preocupaciones de seguridad. Un representante de servicio al cliente en ese momento dijo que la compañía no estaba ofreciendo reembolsos y sugirió que el Sr. Bobb vendiera la máquina, según una transcripción de la llamada.


"Honestamente, me habría sentido mucho mejor si me hubieran ofrecido un reconocimiento y si hubiera una solución en proceso", dijo.
"Como padre, sugerir que revenda en este momento es simplemente ofensivo".

Peloton ahora ofrece reembolsos para los clientes que compraron su máquina Tread reducida o el modelo Tread + de gama alta. Las máquinas se vendieron por alrededor de $2,495 y alrededor de $4,295, respectivamente.


La compañía ofrece trasladar las máquinas Tread + a una habitación en los hogares de los clientes a la que los niños o las mascotas no puedan acceder. Dijo que también está mejorando el software del producto para que la caminadora se bloquee después de su uso y requiera un código de acceso para desbloquear.


El precio de las acciones de Peloton cayó casi un 15% el miércoles a un mínimo de ocho meses. Las acciones todavía valen más del doble de lo que valían hace un año.


La CPSC dijo que, además de la muerte del niño, se han reportado 72 casos de personas, mascotas u objetos que fueron tirados debajo de la parte posterior del producto. Más de un tercio de esos informes involucraron lesiones a niños, dijo la agencia. El modelo Tread + se vendió a partir de septiembre de 2018.


Para el modelo Tread, que se vendió por invitación solo desde noviembre de 2020 hasta marzo de este año en Estados Unidos, los clientes pueden solicitar un reembolso o hacer que su producto sea inspeccionado y reparado gratis para asegurar la pantalla táctil del producto. Peloton dijo que tiene conocimiento de 18 informes en los que una pantalla táctil se aflojó y de seis informes en los que se cayó. No se reportaron heridos en Estados Unidos, pero hubo heridos menores en el extranjero, dijo la compañía.


Peloton se negó a decir si está tomando medidas en el Reino Unido o Canadá, donde el Tread más pequeño ha estado a la venta desde febrero.


Peloton es mejor conocido por vender bicicletas estáticas de más de $1,900 dólares, que están equipadas con pantallas que muestran clases de entrenamiento por suscripción y representan la mayor parte de las ventas de la compañía. Las cintas de correr representan alrededor del 12% de los ingresos por equipos de la compañía desde 2018, cuando las máquinas salieron a la venta por primera vez, dijo el analista de BMO Simeon Siegel en una nota de investigación.


Esa cifra no incluye las suscripciones a clases interactivas, que representan aproximadamente el 20% de las ventas totales de Peloton.


El equipo de ejercicio de la empresa tenía una gran demanda a principios de la pandemia Covid-19, ya que muchas personas trabajaban desde casa y evitaban los espacios de reunión como los gimnasios. Peloton tuvo problemas para mantenerse al día con la demanda, lo que provocó que algunos clientes tuvieran que esperar meses para la entrega durante el invierno.


Peloton ha dicho que sus máquinas no son más peligrosas que otras cintas de correr que pueden dañar a las personas si no se usan correctamente. Las reseñas de productos y los analistas de la industria dicen que las cintas de correr de Peloton incluyen una serie de características que las distinguen de las cintas de correr típicas de uso doméstico.


La CPSC ha dicho que está investigando posibles riesgos de seguridad con otras marcas de cintas de correr y ha informado de 22,500 visitas a la sala de emergencias de cintas de correr en 2019.


Peloton está programado para informar resultados trimestrales el jueves.