• Eduardo J. Villarreal S.

Netflix planea ofrecer videojuegos

(Bloomberg) - Netflix Inc., que marca su primer gran paso más allá de los programas de televisión y las películas, está planeando una expansión a los videojuegos y ha contratado a un ex ejecutivo de Electronic Arts Inc. y Facebook Inc. para liderar el esfuerzo.



Mike Verdu se unirá a Netflix como vicepresidente de desarrollo de juegos, reportando al director de operaciones Greg Peters, dijo la compañía el miércoles. Verdu fue anteriormente vicepresidente de Facebook a cargo de trabajar con los desarrolladores para llevar juegos y otro contenido a los cascos de realidad virtual Oculus.


La idea es ofrecer videojuegos en la plataforma de transmisión de Netflix durante el próximo año, según una persona familiarizada con la situación. Los juegos aparecerán junto con la tarifa actual como un nuevo género de programación, similar a lo que hizo Netflix con documentales o especiales de stand-up. Actualmente, la compañía no planea cobrar más por el contenido, dijo la persona, que pidió no ser identificada porque las deliberaciones son privadas.


Las acciones de Netflix ganaron hasta un 3.3% a $566 dólares en las últimas operaciones después de que Bloomberg informara la noticia. La acción había subido un 1.3% este año hasta el cierre del miércoles.


Netflix ha estado buscando formas de seguir creciendo, especialmente en mercados más saturados como Estados Unidos. Eso ha incluido desarrollar su programación para niños, abrir una tienda en línea para vender mercadería y recurrir a Steven Spielberg para traer películas más prestigiosas a su línea. La compañía se mantiene muy por delante de sus rivales de transmisión como Disney + o HBO Max, pero agregó menos suscriptores de lo esperado en su último trimestre informado.


Impulsar los juegos sería uno de los movimientos más audaces de Netflix hasta ahora. En Verdu, la compañía tiene un ejecutivo que trabajó en juegos móviles populares en Electronic Arts, incluidos títulos de las franquicias Sims, Plants vs.Zombies y Star Wars. También se desempeñó como director creativo de Zynga Inc. entre 2009 y 2012.


Netflix construirá su equipo de juegos en los próximos meses, según la persona familiarizada con el asunto. La compañía ya ha comenzado a anunciar puestos relacionados con el desarrollo de juegos en su sitio web.


Los videojuegos le dan a Netflix otra forma de atraer nuevos clientes y también ofrecen algo que ninguno de sus competidores directos ofrece actualmente. Walt Disney Co., WarnerMedia de AT&T Inc. y Amazon.com Inc. tienen acceso a deportes en vivo, pero no tienen juegos dentro de sus principales servicios de video.


En última instancia, la medida puede facilitar que Netflix justifique los aumentos de precios en los próximos años. Los juegos también sirven para ayudar a comercializar programas existentes.


Muchas de las empresas de tecnología más grandes venden opciones de juegos además de sus servicios de video. Apple Inc. tiene una plataforma llamada Arcade para juegos, así como un servicio TV + para proyectos de video originales. Pero cobra más por el juego.


La noticia sacudió a las acciones de GameStop Corp., el minorista de videojuegos que ha estado intentando regresar. Cayó hasta un 10% en operaciones extendidas el miércoles.


Netflix ha licenciado previamente los derechos de los juegos basados ​​en sus programas, incluido "Stranger Things", pero esta nueva iniciativa tiene un alcance mucho mayor. La compañía con sede en Los Gatos, California, aún tiene que decidirse por una estrategia de desarrollo de juegos, dijo la persona. En la forma típica de Netflix, la compañía puede comenzar con solo unos pocos juegos y construir a partir de ahí.


Netflix también ha hecho incursiones anteriores en la programación interactiva, como programas de estilo elige tu propia aventura. Creó versiones de programas como “Carmen Sandiego” y “Black Mirror” en ese formato, que no llega a ser un verdadero videojuego.


Los codirectores ejecutivos de Netflix, Reed Hastings y Ted Sarandos, han compartido su interés en impulsar los juegos en llamadas recientes con analistas. También identificaron al juego de disparos Battle Royale Fortnite como un competidor del tiempo de sus clientes.


Aún así, los estudios de Hollywood tienen una historia accidentada en el negocio de los videojuegos. Algunas empresas han tenido mucho éxito en la concesión de licencias de sus películas o programas de televisión para juegos, y Warner Bros. ha creado un puñado de títulos de éxito internamente a lo largo de los años.


Pero Disney, la compañía de entretenimiento más grande del mundo, cerró la mayoría de sus operaciones internas de juegos después de años de esfuerzos infructuosos. Desde entonces, se ha centrado en otorgar licencias de propiedades de Marvel y Star Wars para juegos.