• Eduardo J. Villarreal S.

Netflix comienza la segunda mitad de 2021 con fuerza con sus películas y serie "Juego de calamar"

(Bloomberg) - Netflix Inc. registró su mejor crecimiento de suscriptores del año, superando las estimaciones de Wall Street gracias a la popularidad de “Squid Game”, su serie emergente de Corea del Sur.



La compañía sumó 4.38 millones de suscriptores en el tercer trimestre, según un comunicado del martes, superando las proyecciones de 3.72 millones. Netflix espera inscribir a 8.5 millones de clientes en los últimos tres meses de 2021, en comparación con las estimaciones de Wall Street de 8.32 millones, gracias a una lista "sin precedentes" de próximos programas.


Una lista de programación ocupada en los últimos cuatro meses ayudará a Netflix a recuperarse de un comienzo de año lento. El servicio agregó solo 5.5 millones de clientes en los primeros seis meses de 2021, la menor cantidad desde 2013. A los analistas les preocupaba que la desaceleración se prolongara después de que pasaron julio y agosto sin el regreso de programas populares. Pero las nuevas temporadas de "La Casa de Papel" y "Sex Education", así como "Squid Game", un programa sobre un concurso mortal, atrajeron a millones de nuevos clientes en septiembre.


Aproximadamente 142 millones de hogares miembros comenzaron a ver "Squid Game", lo que lo convierte en el programa nuevo más visto en la historia de Netflix. Los ejecutivos usaron trajes deportivos inspirados en el programa durante una llamada de ganancias pregrabada para inversores. La compañía cerró el trimestre con 213.6 millones de suscriptores.


“A medida que avanzaba el trimestre, vimos una aceleración en nuestro crecimiento”, dijo el director financiero, Spencer Neumann, en la llamada.

Netflix está en camino de agregar más de 18 millones de clientes este año, aunque es la menor cantidad desde 2016.


Las acciones de Netflix cayeron más del 1% en operaciones extendidas después de que se anunciaron los resultados. La acción ha estado en alza últimamente debido a que las esperanzas de los inversores de un crecimiento más rápido se afianzaron, aumentando un 34% desde su mínimo de 2021 en mayo.


La pregunta para los inversores es si Netflix puede mantener su crecimiento en Asia y Europa en los próximos años.


Esas dos regiones abastecieron a la mayoría de los nuevos clientes en el trimestre, atrayendo a casi 4 millones de suscriptores. Asia ha sido el territorio de más rápido crecimiento de Netflix en los últimos meses, y "Squid Game" reforzó esa tendencia. Europa, Oriente Medio y África habían sido los mercados de más rápido crecimiento en los últimos dos años. La empresa está invirtiendo millones de dólares en producciones para Corea del Sur, India y Japón, además de África.


Netflix no abordó la controversia sobre las bromas del comediante Dave Chappelle sobre las personas homosexuales y trans en un nuevo especial de stand-up. Ha generado malestar en los trabajadores y la filtración de documentos de la empresa. Algunos de los socios creativos de Netflix planearon protestar frente a sus oficinas de Hollywood el miércoles en solidaridad con esas comunidades.


A los inversores les preocupa que la competencia ralentice o incluso revierta el crecimiento de Netflix, pero la empresa ha insistido en que tiene mucho más espacio para crecer. Netflix dijo el martes que las ventas del tercer trimestre aumentaron un 16% a $7.48 mil millones de dólares, ayudadas en parte por aumentos de precios. Las utilidades aumentaron un 83% a $1.45 mil millones, o $3.19 por acción.


Netflix ya ha demostrado que los escépticos se equivocan en muchos otros puntos. Dijo que tendrá un flujo de efectivo positivo el próximo año y que avanzará anualmente, y que ha comenzado a hacer programas y películas populares internamente, además de utilizar productores externos.


Netflix estima que puede llegar a 450 millones de clientes o más en todo el mundo.


"Nadie está realmente seguro" de si Netflix puede volver a los niveles de crecimiento de suscriptores que vio antes de la pandemia, dijo el cofundador Reed Hastings en la llamada. Pero la compañía confía en el corto plazo porque tiene una alineación apilada en los últimos tres meses.


Netflix tiene una amplia lista de películas con grandes nombres que llegarán en los próximos meses, incluyendo "Red Notice", protagonizada por Dwayne Johnson y Ryan Reynolds, y "The Power of the Dog", con Benedict Cumberbatch y Kirsten Dunst. También lanzará nuevas temporadas de programas exitosos "The Witcher" y "Cobra Kai".


"Estamos en territorio desconocido", dijo Hastings.
"Tenemos tanto contenido en el cuarto trimestre como nunca antes".