• Eduardo J. Villarreal S.

Moderna impulsará la producción de vacunas Covid-19 para satisfacer la creciente demanda mundial

(WSJ) - Moderna Inc. planea gastar miles de millones de dólares para impulsar la producción de vacunas Covid-19 y potencialmente triplicar su producción anual de dosis en 2022, ya que la compañía busca satisfacer la creciente demanda global.



La compañía de biotecnología de Cambridge, Massachusetts, dijo el jueves que podría producir hasta tres mil millones de dosis de vacunas Covid-19 en 2022, en comparación con una producción proyectada de hasta mil millones este año.


Moderna también dijo que produciría no menos de 800 millones de dosis este año, frente al mínimo de 700 millones que había pronosticado anteriormente.


El aumento de la producción es una nueva señal de que los fabricantes de vacunas Covid-19, después de un comienzo lento, están ampliando sus capacidades de fabricación a medida que adquieren más experiencia en la realización de las inyecciones.


Se produce cuando países como India con un aumento de casos de Covid-19 se están quedando atrás en las campañas de vacunación y buscan más dosis que podrían proteger a sus poblaciones, especialmente a medida que surgen más variantes contagiosas.


Más de un año después de la pandemia, se han puesto en uso un puñado de vacunas desarrolladas en Occidente, China y Rusia.


Moderna ha logrado más acuerdos de suministro para su inyección, lo que no se ha visto afectado por las preocupaciones de eficacia y seguridad que rodean a otras vacunas Covid-19 o por el mismo grado de problemas de fabricación.


Más países han expresado interés durante el último mes en asegurar suministros adicionales de las vacunas de Moderna más allá de los contratos de suministro actuales, dijo el presidente ejecutivo de Moderna, Stéphane Bancel, en una entrevista.


La semana pasada, Moderna firmó un nuevo acuerdo de suministro con Israel para 2022 que incluye una opción para dosis de variantes de vacunación dirigidas.


"Realmente creemos que el virus seguirá evolucionando rápidamente con nuevas mutaciones, y que los impulsores variantes son imprescindibles para detener esta pandemia", dijo Bancel.

Moderna dijo que espera que su producción para 2022 sea una combinación de su vacuna autorizada actual y las nuevas inyecciones que está desarrollando para apuntar a ciertas variantes. Las dosis adicionales abastecerían a Estados Unidos y a otros países, dijo la compañía.


El nuevo gasto de la compañía para expandir la producción, dijo Bancel, cubriría la contratación de nuevos empleados y la obtención de materias primas y equipos nuevos.


Moderna dijo que planea duplicar la fabricación del ingrediente principal de la vacuna, conocido como sustancia farmacéutica, en una planta en Suiza operada por el fabricante contratado Lonza Group AG.


La compañía también planea, dijo, más del doble de la capacidad para los siguientes pasos del proceso de fabricación, formulación, llenado de viales y acabado del empaque, en una planta en España operada por Laboratorios Farmaceuticos Rovi SA.


Los planes de Moderna para impulsar la producción fuera de Estados Unidos puntalarían una cadena de suministro que no ha podido satisfacer la demanda de otros países.


Moderna a principios de este mes dijo que espera un déficit en las dosis que entregará a países fuera de Estados Unidos, Incluidos el Reino Unido y Canadá. Bancel atribuyó las deficiencias previstas a los retrasos en la contratación de nuevos trabajadores de producción en la planta suiza de Lonza.


En Estados Unidos, Moderna dijo que planea aumentar la producción de sustancia farmacéutica en un 50% en su propia planta en Norwood, Massachusetts. La compañía también dijo que planea agregar nuevos socios de fabricación para manejar el llenado y el acabado de las dosis.


La producción estadounidense de Moderna está reservada actualmente para el suministro de vacunas de los Estados Unidos.


El rendimiento de la compañía también se beneficiará de las dosis más bajas esperadas para las inyecciones de refuerzo, dijo Moderna.


La vacuna actual Covid-19 de Moderna se administra en dos dosis por un total de 200 microgramos de ARN mensajero. Las posibles inyecciones de refuerzo de la compañía podrían presentarse en dosis de 50 microgramos o menos.


Moderna dijo que no ha determinado cuál será la combinación de productos entre su vacuna original y las vacunas de refuerzo variantes.