• Eduardo J. Villarreal S.

Moderna construirá una planta de fabricación en África

(WSJ) - Moderna Inc. planea gastar hasta $500 millones de dólares para construir una nueva planta de fabricación en África para suministrar dosis de su vacuna Covid-19 y posibles vacunas adicionales a un continente que se ha enfrentado a una escasez.



La compañía farmacéutica de Cambridge, Massachusetts, dijo el jueves que construirá una instalación de vanguardia que podría producir hasta 500 millones de dosis anuales de vacunas, utilizando su tecnología basada en genes, conocida como ARN mensajero.


El único producto actual de Moderna es su vacuna Covid-19, pero la compañía está desarrollando otras vacunas contra el Zika, la influenza, el citomegalovirus y otros patógenos que podrían fabricarse en la planta y satisfacer la demanda en África.


Las dosis iniciales de vacuna de esta nueva planta de África no influirían en la actual emergencia pandémica. Completar la construcción de la planta y validarla probablemente tomará de dos a cuatro años, dijo el gerente general, Stephane Bancel, en una entrevista.


Moderna y otros fabricantes de vacunas Covid-19 se han enfrentado a críticas por no hacer más para que las dosis estén disponibles para los países de bajos ingresos, incluidos los de África, donde las tasas de vacunación son bajas.


La mayor parte del suministro a corto plazo de Moderna está destinado a países más ricos, incluidos Estados Unidos, Japón y países europeos.


Algunos grupos de defensa, incluido Public Citizen, han pedido a Moderna y a los funcionarios estadounidenses que compartan la tecnología de la vacuna Covid-19 de la compañía con otros países para que puedan fabricar dosis para sus poblaciones.


Bancel dijo que ha habido desigualdades en el acceso global a las vacunas Covid-19 y "queremos poder asegurarnos de que esto no vuelva a suceder".


Moderna fabrica actualmente su vacuna Covid-19 en su planta de Norwood, Massachusetts, que ayuda a abastecer a los EE. UU. al igual que la planta de un contratista en New Hampshire. El contratista, Lonza Group, también fabrica la vacuna en una planta en Suiza para abastecer a países fuera de EE. UU.


Moderna espera producir hasta mil millones de dosis de su vacuna Covid-19 para uso mundial este año y luego triplicar potencialmente la producción a tres mil millones el próximo año.


Entre las naciones africanas, Moderna tiene un contrato para suministrar dosis de la vacuna Covid-19 a Botswana. Además, el gobierno de EE. UU. ha incluido a Moderna en las donaciones de vacunas a otros países, incluido Nigeria.


Por otra parte, Moderna acordó suministrar hasta 500 millones de dosis de su vacuna a un programa internacional, Covax, que distribuye dosis de vacunas a países de bajos ingresos, incluidos los de África.


Está previsto que unos 34 millones de esas dosis de Moderna se entreguen a Covax a finales de este año, y el resto en 2022.


Moderna no ha seleccionado el país africano para construir la planta. Bancel dijo que la compañía tiene una lista corta de unos cinco, que no identificó. Moderna está evaluando a los países en función de su estabilidad política, la calidad de la fuerza laboral y el acceso a los materiales necesarios para la fabricación, dijo.


El plan de la compañía de construir una fábrica en África es parte de un impulso más amplio para expandir su capacidad interna a nivel mundial. En agosto, la compañía dijo que planea construir una planta en Canadá, en virtud de un acuerdo con el gobierno canadiense, para fabricar vacunas de ARNm.


Bancel dijo que la compañía también quiere construir plantas en Europa, Australia y Asia, y prevé que la compañía eventualmente tendrá entre cinco y diez plantas en todo el mundo.