• Eduardo J. Villarreal S.

Microsoft comprará Activision Blizzard en un acuerdo en efectivo valorado en $75 mil millones de dól

(WSJ) - Microsoft Corp. acordó comprar Activision Blizzard Inc. en un acuerdo en efectivo valorado en alrededor de $75 mil millones de dólares, utilizando su mayor adquisición con diferencia para hacerse con un peso pesado de los videojuegos que se ha visto afectado por denuncias de mala conducta en el lugar de trabajo.



El acuerdo, si se completa, ampliaría considerablemente la operación de videojuegos de Microsoft, que ya es considerable, agregando una serie de franquicias de juegos populares que incluyen Call of Duty, World of Warcraft y Candy Crush al negocio de consolas Xbox de Microsoft y sus propios juegos como Minecraft y Doom. Microsoft dijo que la transacción la convertiría en la tercera compañía de juegos más grande del mundo por ingresos, detrás de Tencent Holdings Ltd. de China y Sony Group Corp. de Japón.


El acuerdo está valorado en $68.7 mil millones de dólares después de ajustar el efectivo neto de Activision, dijo Microsoft.


Una adquisición también marcaría el movimiento más reciente y más grande del director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, para remodelar Microsoft a través de una serie de acuerdos que han ayudado a convertir a la segunda compañía más valorada del mundo en una potencia en informática empresarial y un gigante en ascenso en videojuegos.


El acuerdo también implica complicaciones significativas. Las acciones de Activision habían bajado casi un 30% desde que los reguladores de California presentaron una demanda contra la empresa en julio alegando acoso sexual y disparidad salarial de género entre los aproximadamente 10,000 empleados de la empresa.


Las acciones de Activision, que se dispararon en las operaciones previas a la comercialización el martes después de que The Wall Street Journal informara que la compañía estaba cerca de cerrar un trato con Microsoft, terminaron el día en $82.31 dólares, ganando un 26%. Las acciones de Microsoft cayeron un 2.4% el martes a $302.65 dólares en medio de una venta generalizada del mercado.


Se espera que Bobby Kotick, el CEO de Activision desde hace mucho tiempo, se vaya después de que se cierre el trato, según personas familiarizadas con esos planes. Microsoft había dicho en su anuncio el martes que el Sr. Kotick “continuará sirviendo como CEO de Activision Blizzard”, y que después de que se cierre el trato “el negocio de Activision Blizzard informará al jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer. Pero las compañías acordaron que se irá una vez que se cierre el trato, dijeron las personas.


En una entrevista el martes, Kotick no se refirió específicamente a su estado después de que se cierre el trato, pero dijo que le dijo a Microsoft que "siempre estará disponible para garantizar que tengamos la mejor integración".


Desde la demanda de California, Activision, el Sr. Kotick y su consejo han estado bajo una intensa presión de los accionistas, socios comerciales y otros por las acusaciones de mala conducta. Después de un artículo de investigación del Wall Street Journal en noviembre sobre el manejo de Activision de los problemas del lugar de trabajo, casi una quinta parte de los empleados de Activision firmaron una petición pidiendo la renuncia del Sr. Kotick, y el Sr. Spencer les dijo a los empleados de Microsoft que la compañía estaba evaluando su relación con Activision.


Microsoft se acercó a Activision sobre un acuerdo en noviembre, después del artículo del Journal, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Un portavoz de Microsoft se negó a comentar sobre el momento de la adquisición. Un portavoz de Activision no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.


Activision ha anunciado una serie de cambios en los últimos meses que, según Kotick, tienen como objetivo convertirlo en un lugar de trabajo acogedor e inclusivo, incluida una política de tolerancia cero contra el acoso y el fin del arbitraje obligatorio por reclamos de acoso y discriminación.


El lunes, el Journal informó que Activision había expulsado o disciplinado a más de 80 empleados desde julio como parte de los esfuerzos para abordar las acusaciones de acoso y otras conductas indebidas.


“Vemos el progreso que están logrando que fue fundamental para que decidiéramos seguir adelante aquí”, dijo Spencer sobre los planes de Activision para abordar los problemas en el lugar de trabajo.

El acuerdo sigue a un auge en el negocio de los videojuegos durante la pandemia. También se produce cuando Microsoft y otros gigantes tecnológicos compiten por una posición en medio de grandes cambios en el sector, incluido un cambio hacia los juegos basados ​​en la nube y el surgimiento de un mundo virtual conocido como el metaverso donde las personas pueden jugar, trabajar y comprar en diferentes plataformas utilizando avatares digitales.


Microsoft de Nadella ha mostrado un enorme apetito por las adquisiciones, pero Activision es más del doble del tamaño de su mayor acuerdo anterior. En esa compra anterior, Microsoft pagó más de $26 mil millones de dólares por la red social profesional LinkedIn Corp. en 2016, lo que empujó a Microsoft a las redes sociales.


El año pasado, Microsoft hizo lo que entonces era su segunda adquisición más grande, desembolsando $16 mil millones de dólares para la compañía de inteligencia artificial Nuance Communications Inc. para ayudar a acelerar el crecimiento en el mercado de la salud.



Al realizar estas gigantescas adquisiciones, Microsoft ha tenido éxito en gran medida porque mantiene sus manos alejadas de nuevas entidades y brinda apoyo en financiamiento y tecnología adicionales como la nube Azure de Microsoft, dijeron los analistas. En julio, Microsoft dijo que LinkedIn superó por primera vez los $10 mil millones de dólares en ingresos anuales.


Microsoft ha tropezado en algunos de sus esfuerzos de negociación, lo que se nota en la derrota en 2020 de su intento de comprar partes de la aplicación de videos cortos TikTok de la empresa matriz china ByteDance Ltd. En ese momento, TikTok enfrentaba una amenaza de prohibición en los EE. UU. del entonces presidente Donald Trump por preocupaciones de seguridad nacional.


Microsoft también participó en conversaciones infructuosas para comprar la empresa de redes sociales Pinterest y la empresa de chat Discord Inc.


Después de que esos acuerdos fracasaron, Microsoft decidió duplicar las inversiones en sus ambiciones de juego, dijo una persona familiarizada con la estrategia de Microsoft.


Desde que asumió como director ejecutivo en 2014, Nadella ha gastado más de $10 mil millones de dólares para comprar más de una docena de estudios de juegos, incluidas las empresas responsables de la franquicia Doom y Minecraft.


En octubre, en la conferencia WSJ Tech Live del Journal, el Sr. Spencer, jefe de juegos de Microsoft, dijo que la compañía no estaba disminuyendo su ola de adquisiciones de juegos. “Siempre estamos buscando personas que creemos que serían una buena combinación y equipos que serían una buena combinación con nuestra estrategia, por lo que definitivamente no hemos terminado”, dijo Spencer.


La estrategia de juegos de Microsoft se centra cada vez más en hacer crecer su negocio de suscripción, llamado Game Pass, que por una tarifa mensual permite a los jugadores tener acceso a un catálogo de juegos. En el pasado, el Sr. Nadella comparó la estrategia de Game Pass con el "Netflix para juegos". Microsoft anunció a principios del año pasado que Game Pass tenía 18 millones de suscriptores. Con el anuncio de Activision el martes, Microsoft dijo que ahora tiene 25 millones de suscriptores.


Microsoft dijo el martes que el acuerdo reforzaría su cartera de Game Pass, con planes para llevar los juegos de Activision al servicio de suscripción. Con Activision, Microsoft dijo que tendría 30 estudios internos de desarrollo de juegos. La transacción ha sido aprobada por los directorios de ambas compañías, dijo Microsoft, y se espera que se cierre en julio de 2023.


La compra de Activision aumentaría los ingresos de los videojuegos de Microsoft en aproximadamente la mitad. Los analistas estiman que las ventas de Activision en 2021 totalizaron $8.7 mil millones, según FactSet, mientras que Microsoft reportó $15.4 mil millones en ingresos por juegos durante el año fiscal hasta junio, lo que representa aproximadamente el 9% de su total.


Las acciones de Activision habían estado subiendo, en medio del aumento pandémico de la industria de los videojuegos, hasta la demanda de julio del Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California, que alegó disparidad salarial de género y acoso sexual en la empresa. Activision ha cuestionado las acusaciones del departamento.