• Eduardo J. Villarreal S.

Merck trabajará con Johnson & Johnson para fabricar la vacuna contra el coronavirus

El presidente Biden anunciará el martes que el gigante farmacéutico Merck ayudará a fabricar la vacuna contra el coronavirus de una sola dosis de Johnson & Johnson, un pacto inusual entre competidores feroces que podría aumentar drásticamente el suministro de la vacuna recién autorizada, según altos funcionarios de la administración.





Los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir un asunto que no ha sido anunciado, dijeron que comenzaron a recorrer el país en busca de capacidad de fabricación adicional después de que se dieron cuenta en los primeros días de la administración que Johnson & Johnson se había retrasado en la producción de vacunas. Pronto buscaron negociar un trato con Merck, uno de los fabricantes de vacunas más grandes del mundo, que no había logrado desarrollar su propia vacuna contra el coronavirus.


Según el acuerdo, Merck dedicará dos instalaciones en los Estados Unidos a las tomas de Johnson & Johnson. Uno proporcionará servicios de "llenado-acabado", la última etapa del proceso de producción durante la cual la sustancia de la vacuna se coloca en viales y se empaqueta para su distribución. El otro fabricará la vacuna y tiene el potencial de aumentar enormemente el suministro, quizás incluso duplicando lo que Johnson & Johnson podría hacer por sí solo, dijeron los funcionarios.

"Es una asociación histórica", dijo uno de los funcionarios, y agregó que las empresas "reconocen que se trata de un esfuerzo en tiempos de guerra". Elogió su sentido de "ciudadanía corporativa".

Los funcionarios se negaron a proporcionar detalles sobre cómo la participación de Merck afectará el suministro proyectado de la vacuna Johnson & Johnson y el cronograma para su distribución. Fácilmente podría tomar dos meses tener lista la planta de "llenado-acabado" y algunos meses más para equipar la otra instalación para hacer la vacuna, según una persona familiarizada con el proceso que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir el tema.


Los esfuerzos de la administración de Biden para aumentar la producción de la vacuna Johnson & Johnson sugieren que considera que la vacuna juega un papel más importante para abordar los desafíos futuros, como la eventual necesidad de vacunas para niños y posiblemente refuerzos para contrarrestar las variantes del virus, dijo una persona familiarizada con la situación que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutirlo. Johnson & Johnson está realizando una prueba de un régimen de vacuna de dos inyecciones, con las dosis administradas con dos meses de diferencia; no se esperan resultados hasta al menos mayo.

Merck no comentó sobre el acuerdo, pero dijo que "se mantiene firme en nuestro compromiso de contribuir a la respuesta global a la pandemia".

Los funcionarios de la administración indicaron que Biden ejercería los poderes de la Ley de Producción de Defensa, una ley de la era de la Guerra de Corea, para dar prioridad a Merck en la seguridad de los equipos que necesitará para mejorar sus instalaciones para la producción de vacunas, incluida la compra de maquinaria, bolsas, tubos y sistemas de filtración. Al asociarse con Merck, Johnson & Johnson tiene un socio con una tradición de un siglo en la fabricación de vacunas.


El sábado, la FDA autorizó el uso de emergencia de la vacuna Johnson & Johnson en personas mayores de 18 años. La compañía dijo que enviaría de inmediato casi 4 millones de dosis en Estados Unidos, y un total de 20 millones para fines de marzo, 17 millones menos de lo esperado en virtud de su contrato con el gobierno. Su cronograma actual exige una recuperación de esos retrasos, y la compañía dice que está en camino de entregar 100 millones de dosis para fines de junio. Un alto ejecutivo de una empresa dijo al Congreso la semana pasada que tiene la meta de fabricar mil millones de dosis en todo el mundo para fin de año.


Fuente: Washington Post