• Eduardo J. Villarreal S.

McDonald's está cerrando cientos de sus restaurantes Walmart

Menos personas quieren comer en Walmart.



Durante años, Walmart Inc. y las grandes cadenas de restaurantes como McDonald's Corp. disfrutaron de una relación de beneficio mutuo. El minorista entregó un flujo constante de comensales, y los restaurantes proporcionaron ganancias de renta y una razón para que los compradores se quedaran en las tiendas.


Esos lazos se han desgastado a medida que se realizan más compras en línea y los restaurantes de comida rápida dependen más de las ventanillas de autoservicio para las ventas, una característica que las ubicaciones de Walmart no tienen. La pandemia ha hecho que las comidas en el interior sean poco atractivas o prohibidas para muchos compradores, lo que ha acelerado la división.


McDonald's está cerrando cientos de restaurantes ubicados en las tiendas minoristas más grandes de EUA, los últimos vestigios de un experimento de aproximadamente 30 años entre las empresas. Alrededor de 150 tiendas McDonald's permanecerán en las ubicaciones de Walmart en EUA después de otra ola de cierres planificados que se espera que finalicen este verano, según el gigante de las hamburguesas. En la cima de la asociación, había aproximadamente 1,000 restaurantes McDonald's dentro de las tiendas Walmart.


Los franquiciados de Subway, una de las cadenas de comida rápida más grandes del mundo con ubicaciones en las tiendas Walmart, también dicen que cerrarán ubicaciones este año, citando la disminución del tráfico peatonal y las menores utilidades.


Más clientes de Walmart están recogiendo sus productos en los estacionamientos de las tiendas durante la pandemia, lo que significa menos ventas de sándwiches, dijo Jim Miller, un franquiciado de Subway.


“Las ubicaciones de Walmart han sido nuestro desafío más difícil”, dijo Miller, quien apunta a cerrar cuatro de sus cinco restaurantes Walmart ubicados en Michigan, Ohio e Indiana para junio.

Los cierres también representan un desafío para Walmart, que durante mucho tiempo ha contado con los ingresos de los restaurantes que alquilan espacio dentro de sus tiendas. Por el contrario, rivales como Costco Wholesale Corp. tiene su propio espacio de restaurante que vende pizzas y hot-dogs calientes económicos; Target Corp. opera su propio espacio de servicio de alimentos bajo acuerdos de licencia con socios como Starbucks Corp. Los minoristas esperan que el servicio de alimentos dentro de las paredes de las tiendas atraiga a los compradores a quedarse más tiempo o les dé a los trabajadores un lugar para comer mientras se toman un descanso.


Walmart está trabajando para encontrar nuevos modelos para los restaurantes de sus tiendas, centrándose más en comidas para llevar, entregas a domicilio y en unirse a pequeñas cadenas regionales que atraen a los compradores locales. Está probando nuevas ubicaciones con Taco Bell de Yum Brands Inc. y expandiendo las ubicaciones de Domino's Pizza Inc., dijo Linne Fulcher, vicepresidenta de estrategia de clientes para el minorista.


"Dimos un turno para asegurarnos de que lo que estamos haciendo coincidiera con la estrategia de la empresa" y con lo que quieren los compradores de hoy, dijo Fulcher.

Walmart también está probando máquinas expendedoras de smoothies en las tiendas, dijo, además de abrir alrededor de 10 ubicaciones de Charleys Philly Steaks, una cadena de 600 tiendas.


Walmart y McDonald's comenzaron a trabajar juntos alrededor de 1994. En un momento, Walmart permitió que McDonald's fuera el restaurante exclusivo cuando estaba presente en una tienda. Más recientemente, el minorista y los franquiciados de McDonald's han luchado por encontrar un modelo que funcione mutuamente en muchos lugares, según personas familiarizadas con la situación.


Las ubicaciones de McDonald's dentro de las tiendas Walmart son generalmente menos rentables que los restaurantes independientes, en parte porque carecen de un drive-through, la principal fuente de ventas de McDonald's, según personas familiarizadas con la situación. En ocasiones, los clientes cargaban con refills y condimentos, lo que diluía los márgenes, dijo un ex ejecutivo de McDonald's. Incluso antes de la pandemia, los compradores de Walmart preferían cada vez más comprar y salir o comprar en línea, dijo otra persona familiarizada con la situación. Alrededor de un tercio de las ventas de restaurantes dentro de las tiendas provienen de los empleados de Walmart, dijo la persona.


Las estrategias generales de las empresas se han ido desviando durante algún tiempo. En 2002, McDonald's cerró cientos de tiendas en EUA y comenzó a concentrarse en mejorar su imagen y la salud de sus ofertas, ya que las ventas habían caído. Más recientemente, Walmart dejó de construir nuevas tiendas, en lugar de gastar para remodelar las ubicaciones existentes. A veces, el interior de McDonald's parecía anticuado en comparación, dijeron personas familiarizadas con el pensamiento de Walmart.


"No se puede hacer una remodelación multimillonaria en una tienda y luego tener un McDonald's de los años 80 en el frente", dijo una de estas personas.

Algunos franquiciados se fueron, mientras que otros remodelaron a cambio de un alquiler más bajo, dijo otra de las personas familiarizadas con la situación.


Había aproximadamente 500 ubicaciones de McDonald's en las tiendas Walmart a principios de 2020, frente a las más de 800 en 2012, según la empresa de restaurantes. Ha realizado dos rondas de cierres el año pasado. Los cierres se planearon antes de la pandemia, pero McDonald's los aceleró durante la crisis, dijo la compañía.


Walmart está acostumbrado a que algunos restaurantes se vayan después de que finalice su contrato de arrendamiento y siempre tiene planes de respaldo para llenar el espacio, dijo Fulcher, el ejecutivo de Walmart.


Algunos Walmart están cortejando a restaurantes que no dependen únicamente del tráfico de la tienda, dicen las personas familiarizadas con el pensamiento de Walmart. Hissho Sushi, uno de los proveedores de sushi al por mayor más grandes del país que abastece a tiendas de comestibles y cafeterías corporativas, agregó un restaurante dentro de un Walmart de Arkansas el año pasado. Ofrece una comida para sentarse y suministra sushi prefabricado a siete tiendas Walmart a nivel regional desde el restaurante, dijo una portavoz de Hissho. Walmart planea abrir varias ubicaciones de Ghost Kitchens en las tiendas, una cadena que permite a los huéspedes pedir comida de varias marcas de restaurantes a la vez, cocinada en una cocina central.


Domino's, la cadena de pizzerías más grande del mundo por ventas, se acercó a Walmart hace varios años para abrir ubicaciones en sus tiendas, ya que otras cadenas como Subway se estaban retirando, según una persona familiarizada con las discusiones. Domino's había querido expandirse a ciudades más pequeñas y estaba invirtiendo más en su servicio de recolección, ambas áreas que encajan bien con una tienda con sede en Walmart, dijo la persona. Domino's tuvo que persuadir al minorista de que sus pizzas no afectarían las ventas de las pizzas congeladas de Walmart, dijo la persona.


La compañía de pizzas ahora tiene 30 tiendas dentro de las ubicaciones de Walmart, dijo Domino's.


Las decisiones de venta minorista de Walmart, a veces, podrían ir en contra de los intereses de los inquilinos de los restaurantes, dijeron algunos franquiciados actuales y anteriores de la cadena.


Miller, el franquiciado de Subway, dijo que sus ventas cayeron en una ubicación de Walmart después de que la tienda agregó una ubicación de Ben's Soft Pretzels, LLC cerca de su restaurante. En ocasiones, la tienda también anunciaba sándwiches de delicatessen de Walmart a un precio bajo cerca del restaurante Subway, dijo Miller.


La pandemia afectó aún más las ventas, ya que los clientes ordenaron sus productos para entregarlos o recogerlos en Walmart. Algunos propietarios de restaurantes en las tiendas dicen que les preocupa que se mantenga la tendencia de llevar.


“Ni siquiera vienen a la tienda para ver el subway. No están allí para tener esa compra impulsiva ", dijo Miller.