• Eduardo J. Villarreal S.

Matriz de Google culmina un gran año con ganancias en ventas

(WSJ) - La matriz de Google, Alphabet Inc. registró otro trimestre de fuerte crecimiento de las ventas, culminando un año en el que las utilidades casi se duplicaron a pesar de la creciente presión regulatoria que amenaza el futuro del gigante de las búsquedas.



El dominio de la empresa en búsquedas en línea, videos y ventas de publicidad en Internet la convirtió en uno de los principales beneficiarios del año pasado de un auge en la publicidad digital. El año pasado, pequeñas y grandes empresas inundaron el mercado publicitario en un intento por ganar clientes que pasaron las primeras etapas de la pandemia encerrados en sus hogares.


Alphabet informó el martes ingresos del cuarto trimestre de $75.33 mil millones de dólares, un aumento del 32% con respecto al año anterior cuando el gasto en publicidad comenzó a aumentar en anticipación de que la economía se recuperaría en 2021 después de que la pandemia de Covid-19 retrocediera. Las utilidades aumentaron en un tercio, cerrando un año en el que las utilidades anuales de la compañía aumentaron en casi $36 mil millones de dólares desde 2020, más que las utilidades de 2021 de Goldman Sachs Group Inc. y Visa Inc. combinadas.


La compañía también dijo que haría un split de 20 por 1 de sus acciones. El movimiento se produce inmediatamente después de que Apple Inc. y Tesla Inc. dividieran sus propias acciones en 2020.


La ganancia de ventas trimestral fue la más baja que la compañía ha registrado en un período de tres meses desde fines de 2020 y marca una desaceleración del aumento del 41% informado en el trimestre de julio a septiembre. El crecimiento moderado ha dividido a los inversores, con algunos optimistas de que Google extenderá su impulso durante el próximo año a medida que disminuya el covid-19 y regresen los viajes, mientras que otros temen que TikTok afectará el dominio de los videos de YouTube y el aumento de los costos reducirá los márgenes.


La división ha sido evidente en el desempeño de las acciones de la compañía este año. Después de subir un 65% el año pasado, las acciones cayeron más de un 10% en enero en medio de una amplia liquidación del mercado. Las acciones subieron alrededor de un 8% en las operaciones posteriores al cierre del martes.


Los resultados fueron los primeros de una serie de empresas publicitarias líderes en tecnología. Facebook matriz Meta Platforms Inc. informa el miércoles y Snap Inc. publicará resultados el jueves.


El mayor peligro para Google proviene de los reguladores de EE. UU. y Europa, que están presentando demandas y proponiendo leyes para reducir su dominio. En EE. UU., la compañía enfrenta demandas antimonopolio separadas contra sus negocios de tecnología publicitaria, búsqueda y tienda de aplicaciones, así como casos estatales por reclamos de que recopiló engañosamente la información de ubicación de los clientes. También enfrenta una legislación propuesta que limitaría la capacidad de las empresas de tecnología para favorecer sus propios negocios, así como un nuevo proyecto de ley liderado por el senador Mike Lee (R., Utah) que lo obligaría a deshacerse de su unidad de tecnología publicitaria.


En el mejor de los casos, los desafíos cargarán a la empresa con honorarios legales y desalentarán las adquisiciones que podrían provocar la ira de los reguladores, según los analistas. En el peor de los casos, la empresa podría verse obligada a deshacerse de algunas unidades de negocio para cumplir con sentencias judiciales o nuevas leyes.


El presidente ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, dijo que instó al Congreso a tomarse su tiempo en la legislación potencial, y señaló la importancia de evitar “consecuencias no deseadas”. Dijo que la compañía ha alentado al Congreso a centrarse en áreas donde existe un acuerdo generalizado, como la protección de los niños en línea, y evitar dañar la "competitividad estadounidense al perjudicar, únicamente, a las empresas estadounidenses".


La división de acciones de 20 a 1 hará que las acciones de Google sean más accesibles para una gama más amplia de inversores al reducir el precio de las acciones individuales. En el caso de Alphabet, convertirá cada acción valorada en aproximadamente $2,753 en 20 acciones valoradas en $138 dólares.


Se atribuyó a divisiones similares de Apple y Tesla ayudar a extender un repunte en los precios de las acciones de esas empresas.


Gran parte del crecimiento de Google durante el año pasado provino de más anunciantes de comercio electrónico ansiosos por llegar a clientes cuyas búsquedas de productos comienzan en línea. Cuando la pandemia requirió que las empresas locales se expandieran al comercio electrónico, Google se asoció con Shopify Inc. para simplificar las listas de búsqueda y las compras de anuncios para millones de comerciantes.


Las ventas totales de publicidad aumentaron en un tercio a $61.24 mil millones de dólares en el trimestre de diciembre. YouTube fue uno de los principales contribuyentes con ventas de $8.63 mil millones de dólares, lo que elevó el total del año a $28.85 mil millones de dólares, unos $850 millones de dólares menos que Netflix Inc., el servicio de suscripción de transmisión de medios.


Como el destino de videos más grande de Internet, YouTube ahora registra 15 mil millones de visitas diarias, dijo la compañía. La plataforma se ha apoyado en su posición a la vanguardia de la economía de los creadores, abandonando los esfuerzos para crear espectáculos premium en favor de nutrir a estrellas locales como MrBeast. Planea gastar mucho durante el próximo año para mantener su preeminencia en video financiando una alternativa de TikTok, YouTube Shorts, y agregando compras en vivo.


Los inversores han presionado a Google para que se diversifique más allá de un negocio de publicidad digital que aún representa más del 80% de las ventas totales. La compañía ha invertido mucho en la creación de una división de computación en la nube que pueda competir con los jugadores establecidos Amazon.com Inc. y Microsoft Corp., que representan el 41% y el 20% del mercado, respectivamente.


En un intento por aumentar su participación de mercado del 6%, Google adquirió participaciones de capital en empresas como CME Group Inc. a cambio de contratos de nube a largo plazo. La estrategia ayudó a que las ventas en la nube de Google aumentaran un 45% a $5.54 mil millones de dólares en el período. Sin embargo, los costos contribuyeron a que el negocio de la nube registrara una pérdida de $1.45 mil millones para el período.