• Eduardo J. Villarreal S.

Lyft obtiene primeras utilidades trimestrales antes de lo esperado

(Bloomberg) - Lyft Inc. obtuvo su primer utilidad ajustada durante el segundo trimestre, un hito para una empresa que ha acumulado pérdidas desde su fundación. La compañía había dicho anteriormente que no obtendría ganancias antes de impuestos, depreciación y otros gastos hasta el siguiente trimestre.



La ganancia ajustada de Lyft fue de $23.8 millones de dólares, ayudada por la creciente demanda de sus servicios de transporte y los recortes de costos profundos que la compañía hizo el año pasado. El beneficio ajustado superó las estimaciones de los analistas de que la empresa perdería $40.2 millones de dólares durante el trimestre. Las acciones de Lyft cambiaron poco en las operaciones fuera de horario.


"Esto no es algo que ocurre una sola vez", dijo a Bloomberg el cofundador y presidente de Lyft, John Zimmer, en una entrevista.
"Desbloquea nuestra capacidad de controlar nuestro destino e inclinarnos hacia el crecimiento".

En una llamada con inversionistas, los ejecutivos dijeron que la compañía continuaría pagando incentivos para atraer a los conductores a regresar a la plataforma en el tercer trimestre y más allá para satisfacer la creciente demanda. La compañía ha lidiado con una escasez de conductores en los últimos meses. Cuando se le preguntó sobre las bonificaciones, el director financiero, Brian Roberts, dijo: "Es lo correcto". También dijo que los conductores se encuentran actualmente en "ganancias récord de todos los tiempos".


Roberts dijo que esperaba que la compañía obtuviera una ganancia ajustada para todo el año 2021, y que la compañía ganaría de $25 millones a $35 millones de dólares en el tercer trimestre. Eso es más alto que las estimaciones de los analistas de $11.3 millones.


La compañía de transporte con sede en San Francisco generó $765 millones en ingresos de dólares en ingresos para el trimestre, superando la estimación promedio de los analistas de $700.7 millones compilada por Bloomberg y representando un incremento de 125%. Los ingresos aumentaron un 26% con respecto al trimestre anterior, ya que Estados Unidos apenas comenzaba a salir de los bloqueos pandémicos.


Lyft informó de 17.1 millones de usuarios activos, más de los 15.4 millones de analistas que predijeron. Los ingresos por pasajero activo fueron de $44.63 dólares, en comparación con la estimación de los analistas de $45.31 dólares.


Aunque obtuvo ganancias sobre una base ajustada, Lyft aún registró una pérdida neta de $251.9 millones de dólares para el trimestre, una suma que incluye $207.8 millones en compensación basada en acciones y gastos relacionados con impuestos sobre la nómina. La pérdida se redujo de $437.1 millones de dólares durante el mismo período del año pasado, pero superó los $230.1 millones de dólares que esperaban los analistas.


A medida que la pandemia de coronavirus disminuía en los EE. UU., Lyft y su rival más grande, Uber Technologies Inc., han tenido problemas para atraer a los conductores de regreso a sus plataformas. Miles de conductores dejaron de trabajar durante el año pasado debido a la disminución de la demanda de viajes y a sus propias preocupaciones de salud por transportar a extraños en espacios reducidos. Algunos recurrieron a la entrega de alimentos, abarrotes y otros artículos. Como resultado, los precios pagados por los pasajeros aumentaron y los gigantes de los viajes compartidos ofrecieron incentivos y bonificaciones a corto plazo a los conductores, incluso mientras las empresas trabajaban hacia la rentabilidad.


Lyft cortejó agresivamente a los trabajadores y trajo un 50% más de conductores nuevos a su plataforma durante el segundo trimestre en comparación con el anterior, dijo Zimmer a Bloomberg.


Zimmer se negó a decir cuántos conductores representaba esto o cuánto gastó Lyft para atraerlos. Ron Josey de JMP Securities estimó que Lyft gastó $12 millones de dólares durante el segundo trimestre para atraer a los conductores.


Los ejecutivos de Lyft dijeron que esperaban que la oferta y la demanda de los conductores se equilibraran eventualmente, y señalaron la expiración de los beneficios federales de desempleo mejorados como un catalizador para que algunos trabajadores regresen a la aplicación. Josey de JMP también dijo que el final de los beneficios en septiembre debería "aflojar" la oferta de conductores disponibles para dar servicio a lo que predijo que sería un aumento continuo de la demanda de los servicios de Lyft. "Siempre se trata de la demanda", dijo Josey.


El negocio de Lyft, que solo opera en América del Norte, se ha beneficiado del aumento de las tasas de vacunación contra la creciente demanda de Covid-19 en los principales mercados. Sin embargo, la reciente explosión de la variante delta más fácilmente transmisible ha amenazado los planes de reapertura en los EE. UU. y también ha ralentizado los planes de regreso a la oficina para los empleados de Lyft. La compañía pospuso su fecha de regreso a febrero y exige que quienes elijan trabajar en el lugar mientras tanto se vacunen y usen máscaras.


La compañía ha reducido los costos desde el año pasado, cuando recortó a cientos de empleados, y continuó con los estrictos controles de costos este año. En abril, Lyft dijo que vendería su división de conducción autónoma a una subsidiaria de Toyota Motor Corp. por $550 millones de dólares, una medida diseñada para deshacerse de la costosa investigación de automóviles sin conductor al tiempo que consolida una asociación para enviar esos automóviles a su red una vez que la tecnología esté madura.


En julio, Lyft anunció un acuerdo con Ford Motor Co. y Argo AI para lanzar docenas de robo-taxis en la red Lyft en Miami y Austin, Texas, antes de fin de año. El plan, que sería el mayor lanzamiento comercial de vehículos autónomos hasta la fecha, exige una expansión gradual desde las ubicaciones iniciales para despachar 1,000 vehículos en los próximos años. En la llamada de resultados, Zimmer dijo que Lyft también continuaría avanzando en sus servicios de alquiler de scooters, bicicletas y autos mientras invierte en mapas y otras tecnologías.