• Eduardo J. Villarreal S.

Luminar, pionero de conducción autónoma, firma un acuerdo con Mercedes

(Barron`s) - Luminar Technologies ha sellado un acuerdo para suministrar tecnología de conducción autónoma al fabricante de automóviles de lujo Mercedes-Benz. Su acción está explotando.



Las acciones de Luminar llegaron a subir más del 23.2%, a $16.56 dólares cada una, en las operaciones del mediodía del jueves, cerraron 11.52% arriba. Las acciones de la empresa matriz de Mercedes, Daimler, cayeron un 1.8% en el comercio exterior.


Mercedes está adoptando la tecnología lidar de Luminar para automóviles autónomos. La mayoría de los fabricantes de automóviles que desarrollan automóviles autónomos utilizan lidar, que es esencialmente un radar basado en láser. Lidar, junto con el radar regular y las cámaras ópticas, operan los sistemas de conducción autónomos.


“Luminar es la adición perfecta a nuestra lista existente de cooperaciones de primera clase con compañías tecnológicas líderes y de vanguardia”, dijo Markus Schäfer, director de tecnología de Mercedes, en un comunicado.

Mercedes tendrá una opción de conducción autónoma de nivel 3 en automóviles en Alemania este año: el Mercedes Clase S y el EQS, su sedán totalmente eléctrico. El nivel 3 permite al conductor dejar de prestar atención a la carretera en determinadas circunstancias. Para los modelos Mercedes, los conductores pueden relajarse a baja velocidad en las autopistas, como cuando se encuentran en tráfico intermitente.


La mayoría de las tecnologías de asistencia al conductor en la actualidad son de nivel 2, lo que requiere que los conductores presten atención a la carretera en todo momento.


Ambos niveles tienen características que incluyen frenado de emergencia automático, asistencia para mantenerse en el carril y control de crucero adaptativo.


Mercedes está optando por introducir la tecnología de conducción autónoma mediante la instalación del sistema de nivel 3 más avanzado en sus modelos de gama alta. Tesla y General Motors están adoptando un enfoque diferente: hacer que el sistema de nivel 2 esté disponible en todos sus modelos.


En este momento, los sistemas de Tesla y GM pueden hacer la mayor parte de la conducción, en cualquier momento y en cualquier lugar, pero requieren la supervisión del conductor. Eventualmente, sin embargo, las compañías quieren mejorar sus sistemas hasta el punto en que los reguladores permitan a los conductores apartar la vista de las carreteras.


Independientemente de la estrategia seguida, los fabricantes de automóviles necesitan sensores y software como Luminar. GM tiene su propio proveedor de lidar. Tesla, sin embargo, no usa lidar ni radar, sino que opta por un sistema de solo cámara favorecido por el CEO Elon Musk.


La adopción casi universal de la tecnología basada en láser crea una oportunidad no solo para Luminar sino también para otros fabricantes de lidar. Luminar es el más valioso, con una capitalización de mercado de aproximadamente $5.3 mil millones de dólares. Aeva Technologies ocupa el segundo lugar con alrededor de $1.1 mil millones de dólares. Innoviz Technologies y Velodyne Lidar y algunos otros tienen capitalizaciones de mercado de menos de mil millones de dólares.


Lidar es todavía nuevo. Las ventas son pequeñas, pero se espera que los fabricantes crezcan rápidamente, lo que dificulta la valoración. Los inversores, hasta este punto, han buscado ganancias comerciales y asociaciones para valorar las acciones de Lidar.


Para Luminar, Wall Street espera alrededor de $40 millones de dólares en ventas en 2022 y $800 millones para 2025.