• Eduardo J. Villarreal S.

Los resultados del Prime Day de Amazon fueron más silenciosos de lo habitual este año

(Bloomberg) - Amazon.com Inc. ama acumular superlativos cuando resume su evento anual de compras Prime Day. Este año no fue diferente, con su comunicado de prensa pregonando "los mejores días de la historia", una actividad "récord" y resultados "increíbles". Pero un análisis cuidadoso del lanzamiento de 2021, junto con las circunstancias peculiares que rodearon el evento de este año, podría indicar que el negocio puede no ser tan optimista como parece.



Para un observador casual, las vacaciones de dos días creadas por el gigante del comercio electrónico, que tuvieron lugar el lunes y martes, parecerían haber funcionado bastante bien. El miércoles, Amazon se jactó de que los miembros de Prime compraron más de 600,000 mochilas, 1 millón de computadoras portátiles y 40,000 calculadoras mientras enumeraban otros productos más vendidos, como las cafeteras Keurig K-Slim y las aspiradoras robotizadas iRobot Roomba. Todo eso suena impresionante, pero los detalles cuidadosamente seleccionados no les dicen mucho a los inversores sobre la solidez del negocio en general. Por eso, el comunicado de prensa dejó poco para seguir.


Si bien Amazon dijo que el evento Prime Day de este año fue el período de ventas de dos días más grande para sus vendedores externos, no proporcionó detalles específicos como lo hizo en años anteriores, y eso es revelador. El año pasado, por ejemplo, Amazon dio cifras concretas de Prime Day para ventas de comerciantes de terceros de $3.5 mil millones de dólares, lo que representó un aumento de alrededor del 60% en comparación con las del año anterior. Por lo general, hay razones detrás de la decisión de revelar o no revelar ciertos detalles. Por lo que sabemos, las ventas pueden haber crecido solo marginalmente, lo que sería una gran decepción. Uno no puede evitar pensar que Prime Day debe haber sido decepcionante.


El lunes, Bloomberg News informó que los comerciantes fueron menos agresivos este año al ofrecer descuentos en medio de interrupciones en la cadena de suministro, menores inventarios y costos crecientes. Un desempeño poco inspirador sería un problema porque había altas expectativas financieras por parte de analistas y firmas de investigación. EMarketer había estimado que las ventas del Prime Day en Estados Unidos generarían $7.3 mil millones de dólares en ventas este año, una cantidad que representaría el 6% de las previsiones de ventas de Wall Street para el trimestre de junio de Amazon y representaría un aumento de $6.2 mil millones el año pasado.


Amazon puede estar enfrentando vientos en contra debido a una desaceleración en toda la categoría de comercio electrónico, que enfrenta duras comparaciones con los meses de mayor pandemia del año pasado. Los datos de tarjetas de crédito de Bank of America muestran una fuerte caída en el crecimiento de las ventas de comercio electrónico: después de aumentar un 61% en marzo respecto al año anterior, las ventas en línea aumentaron solo un 1% el mes pasado, según el banco. De hecho, esta tendencia y el deseo de apuntalar las ventas en el trimestre actual pueden haber sido parte de la razón por la que Amazon decidió trasladar Prime Day a junio desde su franja horaria típica de julio.


Estas contracorrientes llegan en un momento inoportuno para Amazon. El gigante de la tecnología está atrayendo un escrutinio regulatorio cada vez mayor por motivos anticompetitivos en todo el mundo. Esta semana, un comité de la Cámara de Representantes está considerando una serie de leyes antimonopolio que, de aprobarse, podrían obligar a Amazon a disolver sus líneas de productos de marca privada que compiten con vendedores externos en su mercado y prohibir el trato preferencial para sus propias ofertas. (Probablemente no sea una coincidencia que Amazon se haya promocionado repetidamente como un campeón de las pequeñas empresas en sus comunicados de prensa). Y, por supuesto, Amazon enfrenta incertidumbre sobre su liderazgo por primera vez en su historia con Jeff Bezos renunciando como director ejecutivo el 5 de julio.


Al final, el mayor desafío de Amazon puede estar fuera de su control. Durante gran parte del año pasado, muchos de nosotros hemos estado atrapados en casa y comprando en línea, cargando dispositivos y bienes de consumo. En cierto sentido, estábamos impulsando la demanda. Pero a medida que la economía se reabre, cambiaremos cada vez más nuestros gastos hacia comidas, viajes y otras actividades al aire libre. Es posible que las ventas de comercio electrónico sigan siendo mediocres durante el resto del año, tanto que Amazon puede lamentar adelantar su Prime Day.