• Eduardo J. Villarreal S.

Los resultados de Spotify superan las estimaciones a medida que más usuarios se sintonizan

(WSJ) - La escucha continua de música y podcasts en casa ayudó a Spotify Technology SA a publicar otro trimestre de fuertes resultados de suscripción, aunque el crecimiento general de usuarios se suavizó a medida que algunos de los mercados más nuevos de la compañía enfrentan un feroz resurgimiento de Covid-19.



La transmisión de contenido se disparó durante la pandemia cuando los consumidores confinados en casa recurrieron a smartphones para entretenerse. Sin embargo, los ejecutivos de Spotify advirtieron que la incertidumbre se avecina, ya que los mercados en los que se basa para el crecimiento soportan picos pandémicos y los oyentes en mercados más establecidos emergen de los bloqueos.


Para el trimestre que terminó el 31 de marzo, Spotify reportó 356 millones de usuarios activos mensuales, un 24% más que el año anterior y en el extremo más bajo de la guía de la compañía. Los suscriptores de pago, su tipo de cliente más lucrativo, crecieron a 158 millones, un 21% más que en el mismo período hace un año y en la parte superior del rango de expectativas.


Los ingresos promedio por usuario para el negocio de suscripción en el trimestre cayeron un 7% a € 4.12, el equivalente a $4.98 dólares, ya que la compañía continuó atrayendo nuevos suscriptores a través de planes con descuento y cobró precios más bajos en nuevos mercados como India y Rusia.


El otoño pasado, Spotify comenzó a subir el precio de su plan familiar en varios mercados. Durante el trimestre extendió los incrementos a otros 25 mercados, incluidos Europa, América Latina y Canadá. Esta semana, la compañía notificó a los usuarios sobre los ajustes de precios en otros 12 mercados, incluido el plan familiar en Estados Unidos y Reino Unido.La compañía dijo que los aumentos no han mostrado un impacto negativo hasta ahora.


Los ingresos totales de las suscripciones aumentaron un 14% a € 1.93 mil millones, el equivalente a $2.33 mil millones de dólares. Los ingresos por publicidad aumentaron un 46% a 216 millones de euros, creciendo por tercer trimestre consecutivo después de caer en el primer semestre del año pasado en medio de los vientos en contra de la pandemia. La publicidad, que representa alrededor del 10% de los ingresos totales, se ha convertido en un área de crecimiento particular a medida que la compañía expande su negocio de podcasts.


Spotify ahora tiene 2.6 millones de podcasts disponibles en su servicio, frente a los 2.2 millones del trimestre anterior. El consumo de podcasts experimentó un fuerte aumento, dijo la compañía, con aproximadamente una cuarta parte de los usuarios activos mensuales escuchando un podcast durante el período. En marzo, los podcasts alcanzaron un récord en la proporción de horas de consumo total en la plataforma, dijo la compañía.


"The Joe Rogan Experience", que llegó a Spotify en septiembre y se convirtió en exclusivo del servicio a fines del trimestre anterior, ayudó a agregar e involucrar a más usuarios de los que esperaba la compañía, aunque no reveló cuántos.


Frente a la creciente competencia en podcasts de rivales como Amazon.com Inc. y Apple Inc., Spotify presentó esta semana una plataforma de suscripción premium para podcasters. Spotify no cobrará por el uso de la plataforma, ni recaudará ninguna parte de los ingresos por suscripción de podcasters durante los primeros dos años, dijo.


En total, durante el primer trimestre, los ingresos aumentaron un 16% hasta los 2.15 mil millones de euros, en línea con las proyecciones.


La compañía registró una utilidad de 23 millones de euros, frente al millón de euros del año anterior. Debido a problemas contables, la compañía reportó una pérdida por acción de 25 centavos europeos por acción, en comparación con una pérdida de 20 centavos europeos en el mismo período del año anterior.


El flujo de caja libre, una medida del efectivo que genera una empresa a partir de las operaciones y que muchos inversionistas consideran un indicador del rendimiento, fue de 41 millones de euros, un aumento de 61 millones de euros con respecto al trimestre del año anterior, arrastrado por los pagos de suscripciones.


Para el trimestre actual, la compañía pronosticó que los usuarios activos mensuales crecerían entre 366 millones y 373 millones, y los suscriptores premium aumentarían a entre 162 millones y 166 millones. Dijo que espera generar ingresos de 2.16 mil millones de euros a 2.36 mil millones de euros.


Para el año, Spotify redujo su guía para usuarios activos mensuales a entre 402 millones y 422 millones. Mantuvo su perspectiva de suscriptores de entre 172 millones y 184 millones, y elevó su pronóstico de ingresos a entre €9.11 mil millones y € 9.51 mil millones.