• Eduardo J. Villarreal S.

Las ventas de Walmart aumentan incluso cuando los pedidos en línea se desaceleran

(WSJ) - Walmart Inc. registró otro aumento de las ventas en EE. UU. incluso cuando su crecimiento en línea se desaceleró, en un momento en que los minoristas están navegando por los costos crecientes, los problemas de la cadena de suministro y un repunte en los casos de Covid-19 en muchas partes del país.



Las ventas comparables, las de las tiendas de EE. UU. y los canales digitales que operan durante al menos 12 meses, aumentaron un 5.2% en el trimestre finalizado el 30 de julio en comparación con el mismo período del año pasado. Las ventas de comercio electrónico en EE. UU. aumentaron un 6% con respecto al año anterior, cuando las restricciones de Covid mantuvieron a muchas personas en casa.


El crecimiento se desaceleró con respecto a principios de año, tanto en línea como fuera de línea, pero aún así recibió un impulso de los dólares de estímulo del gobierno y una economía estadounidense generalmente fuerte, dijo la compañía el martes. Las ventas aumentaron cada mes durante el trimestre, siendo julio el mes más fuerte, dijo Walmart.


Las últimas ventas y ganancias trimestrales superaron las estimaciones de Wall Street. Para su año fiscal, Walmart pronosticó ganancias de ventas continuas. Para Estados Unidos, las ventas comparables aumentarán entre un 5% y un 6% durante el año, dijo Walmart.


Más compradores vinieron a las tiendas Walmart, con un aumento de las transacciones en EE. UU. de 6.1% durante el trimestre, pero gastaron un poco menos por visita, o alrededor de un 0.8% menos en comparación con el mismo período del año pasado. Se trata de un cambio respecto a las tendencias pandémicas anteriores, en las que los compradores cambiaban sus gastos en línea y visitaban las tiendas con menos frecuencia, pero gastaban más en cada visita.


Los ejecutivos dijeron que la compañía capturó la participación de mercado de los actores más pequeños en el negocio de los comestibles después de perder parte de la participación a principios de la pandemia. Las ventas de comestibles representan la mayor parte del negocio de Walmart en EE. UU.


El crecimiento de las ventas en línea de EE. UU. del 6% en el trimestre de julio se produjo después de un aumento del 97% en el trimestre del año anterior cuando las restricciones de Covid-19 llevaron a las personas a comenzar a ordenar alimentos y otros artículos desde casa. Las ventas en línea de Walmart aumentaron un 37% en el primer trimestre de este año, que finalizó en mayo. El martes, la compañía dijo que estaba en camino de $75 mil millones de dólares en ventas de comercio electrónico para el año.


Su rival Amazon.com Inc. también reportó una desaceleración en el crecimiento del comercio electrónico en su último trimestre, que terminó en junio. Las ventas de la tienda en línea de Amazon, que habían estado creciendo a una tasa alta de dos dígitos, disminuyeron a un crecimiento interanual del 16% para el trimestre de junio. El descenso se produjo incluso cuando Amazon adelantó la fecha de su evento anual de compras Prime Day, que generalmente se lleva a cabo en el tercer trimestre.


En general, Walmart informó que los ingresos fiscales del segundo trimestre aumentaron 2.4% a $141 mil millones, de dólares ya que las desinversiones de tiendas en algunos mercados internacionales deprimieron los ingresos totales. La compañía tuvo una utilidad de $4.28 mil millones de dólares, un 34% menos que hace un año cuando registró una ganancia en la inversión. Excluyendo esos elementos, Walmart dijo que tenía una ganancia ajustada de 1.78 dólares por acción, superando las expectativas de los analistas de 1.57 dólares por acción, según FactSet.


Los ejecutivos dijeron que las ganancias de la compañía en EE. UU. mejoraron con la administración de las vacunas Covid-19 y la reducción del gasto relacionado con Covid, aunque esas ganancias se vieron atenuadas por los mayores costos de la cadena de suministro y los aumentos salariales.


Walmart, el empleador privado más grande de Estados Unidos con alrededor de 1.6 millones de trabajadores estadounidenses, está navegando en un mercado laboral ajustado, junto con una amplia variedad de negocios, desde restaurantes hasta fábricas. En los últimos meses, Walmart ha otorgado bonificaciones especiales y aumentos de sueldo temporales a muchos de sus trabajadores de almacén para mantenerlos en el trabajo antes de la ajetreada temporada de compras navideñas.