• Eduardo J. Villarreal S.

Las ventas de vacunas elevan los resultados trimestrales de Pfizer

(WSJ) - Pfizer Inc. elevó el pronóstico de ventas de este año para su vacuna Covid-19 a aproximadamente $26 mil millones de dólares, un aumento del 73% que refleja el papel creciente de la inyección en una campaña de vacunación global a largo plazo.



La demanda mundial de vacunas Covid-19 permanecerá vigente durante al menos varios años, ya que las personas buscan mantener la protección mientras circula el virus, dijo el martes el presidente ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, en una conferencia telefónica sobre ganancias con analistas. Es probable que se necesiten inyecciones de refuerzo en algún momento, al menos seis meses después de haber sido vacunado, y luego anualmente en el futuro, dijo Bourla.


La demanda de vacunas aún puede acelerarse, dado que el impulso para conseguir vacunas en los brazos de las personas en todo el mundo se perfila como un proceso de un año con muchos desafíos, especialmente en los países más pobres, dijo Bourla. Si bien Estados Unidos ha vacunado a más del 40% de su población adulta, gran parte del resto del mundo aún se encuentra en las primeras fases de vacunación.


El aumento de las infecciones por coronavirus en países en desarrollo como India en medio de una relativa escasez de suministro de vacunas significa que la pandemia continuará hasta mediados de 2022, según Uğur Şahin, director ejecutivo de BioNTech SE.


La demanda de vacunas ha mostrado signos de estabilizarse en Estados Unidos, dicen los funcionarios de salud. CVS Health Co. dijo el martes que la demanda de vacunas Covid-19 ha caído alrededor de un 30% recientemente, ya que la vacilación de los estadounidenses para recibir las vacunas supera la expansión de la elegibilidad y el acceso.


La administración de Biden dijo que comenzaría a reasignar algunas dosis de la vacuna Covid-19 a los estados con mayor demanda de inyecciones y ordenaría a las farmacias que ofrezcan vacunas sin cita previa, ya que el presidente apunta a que el 70% de la población adulta reciba al menos una dosis para el 4 de julio. .


Pfizer dijo el martes que está trabajando para hacer que la inyección de dos dosis sea más fácil de administrar y almacenar para los vacunadores. También ha comenzado a estudiar una versión actualizada de la vacuna para la variante peligrosa identificada por primera vez en Sudáfrica.


La vacuna Pfizer es la más administrada de las tres vacunas Covid-19 autorizadas para su uso en Estados Unidos y cada vez está más disponible en todo el mundo. Pfizer elevó su pronóstico de ventas de vacunas de $15 mil millones de dólares a principios de este año a medida que más países firman acuerdos de suministro en medio del esfuerzo mundial de vacunación.


"No podría estar más orgulloso de la forma en que Pfizer ha comenzado el 2021", dijo Bourla a los analistas.

La inyección de dos dosis contribuyó con $3.5 mil millones de dólares a las ventas totales de $14.6 mil millones de dólares de la compañía durante los primeros tres meses del año, dijo Pfizer.


Los analistas advirtieron que no está claro durante cuánto tiempo Pfizer, que divide las ventas de la vacuna Covid-19 con BioNTech, podría mantener los ingresos a un nivel tan alto.


Bourla dijo en una entrevista que mientras las pruebas están en curso, las personas probablemente recibirán una inyección de refuerzo de la vacuna original, a diferencia de la variante dirigida a uno que Pfizer dijo que ha comenzado a probar. Dijo que eso se debe a que no se ha demostrado que las variantes eludan la vacuna.


"No parece que lo necesitemos, pero lo estamos probando por si acaso", dijo sobre la vacuna actualizada. Pfizer espera los resultados del estudio inicial en julio.

Pfizer y BioNTech han enviado más de 430 millones de dosis a más de 90 países. Estos y otros países ya están haciendo cola para obtener más suministros de Pfizer más allá de 2021, dijo Pfizer. La compañía dijo que ha firmado acuerdos con Israel para suministrar millones de dosis el próximo año y con Canadá para suministrar hasta 125 millones de dosis en 2022 y 2023.


El aumento de casos de Covid-19 en India y en otros lugares ha llevado a pedidos de suspensión de las restricciones de propiedad intelectual sobre las vacunas para ayudar a estimular la producción adicional. Bourla dijo en la entrevista que tales solicitudes "no tienen sentido" porque hacerlo no daría lugar a más dosis. "Está tan mal".


El número limitado de dosis refleja el hecho de que antes de la pandemia, no había ningún producto aprobado que utilizara la nueva tecnología de ARNm basada en genes en la vacuna Pfizer-BioNTech, dijo. Es una brecha de producción que Pfizer ha estado trabajando para cerrar desde que comenzó la pandemia.


"No hay nadie que pueda hacer más en un año, comenzando desde cero", dijo sobre Pfizer.

Dictar el intercambio de patentes desalentaría a las empresas de biotecnología de desarrollar productos para la próxima pandemia, dijo.


Para ayudar a que las dosis lleguen al resto del mundo, Pfizer dijo que está vendiendo la vacuna a precios más bajos o a un costo para los países de ingresos bajos y medianos. Muchos de estos países expresaron interés solo recientemente, y alrededor de un tercio de las dosis de este año serán para los países más pobres, dijo. La oferta en el mundo desarrollado y en desarrollo estará más equilibrada para fin de año, dijo Bourla en la entrevista.


La vacuna Pfizer-BioNTech no está autorizada en India. El gobierno del país le pidió a Pfizer que hiciera estudios adicionales a nivel local después de que la farmacéutica solicitó la aprobación regulatoria hace meses, dijo Bourla en la llamada con el analista. Pfizer no estaba preparada para cumplir en ese momento, dado que estaba dedicando sus recursos a estudiar variantes y si la vacuna funcionaba en niños. Bourla dijo que espera que India cambie su requisito de estudio, "para que podamos proporcionar las vacunas".


Las ventas de la vacuna Covid-19 de Pfizer en 2021 aún podrían exceder el pronóstico de $26 mil millones, que refleja las 1.6 mil millones de dosis que la compañía tiene contrato para entregar. Pfizer y BioNTech dicen que pueden fabricar hasta 2.5 mil millones de dosis este año y al menos tres mil millones el próximo.


En caso de que se materialicen las ventas de vacunas previstas, la vacuna Pfizer-BioNTech se clasificaría como uno de los productos farmacéuticos más vendidos de todos los tiempos. El medicamento recetado más vendido en el mundo en los últimos años ha sido el medicamento antiinflamatorio de AbbVie Inc. Humira, que vendió casi $20 mil millones de dólares en 2018.


Pfizer dijo que este mes solicitaría a la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos. La aprobación total de la vacuna Covid-19 para su uso en personas de 16 años o más, lo que permitiría a la compañía comercializar la vacuna directamente al público. La FDA autorizó la inyección en diciembre con carácter de emergencia, citando la urgencia de la pandemia y la necesidad de la empresa de recopilar al menos seis meses de datos sobre sujetos de su estudio fundamental de 44,000 personas.


Pfizer dijo que espera en julio los resultados iniciales de un estudio que evalúe si es aconsejable administrar a las personas una tercera dosis de la vacuna. La compañía dijo que planea obtener la autorización de emergencia para la dosis adicional más adelante ese mes.


Pfizer dijo que está trabajando en formas de hacer que la vacuna sea más accesible y fácil de manejar, y espera pedirle a Estados Unidos que apruebe en agosto un formato "listo para usar" que eliminaría la necesidad de mezclar la vacuna con diluyente. El cambio permitiría almacenar la vacuna a temperaturas más cálidas, lo que podría ayudar a los sitios de vacunación pequeños y rurales.