• Eduardo J. Villarreal S.

Las utilidades de General Motors aumentaron considerablemente en 2021

(WSJ) - General Motors Co. dijo que planea acelerar el cronograma para algunos lanzamientos de vehículos eléctricos y establecerá una tercera fábrica para construir solo camionetas eléctricas, anticipando un fuerte aumento en la demanda de vehículos eléctricos.



La divulgación sigue a las crecientes preguntas de Wall Street sobre si el fabricante de automóviles se está moviendo lo suficientemente rápido como para lanzar al mercado una ola planificada de vehículos eléctricos. La presidenta ejecutiva, Mary Barra, utilizó la llamada de resultados del cuarto trimestre de la compañía el martes para detallar más los planes de GM.


“También reconocemos que necesitamos lanzar más vehículos eléctricos más rápido”, dijo Barra a los analistas. “Eso es exactamente lo que vamos a hacer”.

La Sra. Barra dijo a los analistas que GM tiene como objetivo la venta de 400,000 vehículos eléctricos en América del Norte este año y el próximo. Eso marcaría una fuerte aceleración a partir de 2021, cuando vendió menos de 25,000 eléctricos en los EE. UU., todos Chevrolet Bolts, cuya producción se detuvo durante meses para solucionar problemas de batería que provocaron incendios.


La CEO también dijo que la compañía está trabajando en planes para una tercera planta de camiones eléctricos, que se uniría a una que recientemente comenzó a fabricar vehículos en los suburbios de Detroit, y otra planeada cerca que GM reveló la semana pasada.


GM y otras compañías automotrices tradicionales están aumentando sus apuestas en vehículos eléctricos mientras intentan arrebatarle el protagonismo a Tesla Inc. y una gran cantidad de nuevas empresas enfocadas únicamente en modelos que funcionan con baterías.


Barra dijo que GM por ahora no restablecerá su dividendo, que se suspendió en la primavera de 2020, porque quiere priorizar el gasto en vehículos eléctricos y otras apuestas de crecimiento.


GM también dijo que Cruise, su nueva empresa de automóviles sin conductor de propiedad mayoritaria, ha comenzado a ofrecer viajes gratuitos en taxi sin conductor para el público en San Francisco. Ese hito desencadena una financiación adicional de $1.35 mil millones de dólares del inversor SoftBank Vision Fund según los términos de su inversión inicial de 2018 en Cruise.


Después del cierre de operaciones del martes, GM reportó una utilidad neta de $10 mil millones de dólares para 2021. Dijo que la utilidad antes de impuestos de todo el año, que elimina los elementos no recurrentes, aumentó un 47% a un récord de $14.3 mil millones.


Los ingresos aumentaron un 3.7% el año pasado a $127 mil millones de dólares, a pesar de los profundos recortes de producción por la actual escasez de chips informáticos y la falta de nuevo inventario en los lotes de los concesionarios. Las utilidades del cuarto trimestre cayeron un 39% en 2021, ya que la crisis de las piezas pasó factura a la producción de la fábrica a finales de año.


GM proporcionó una perspectiva sólida para 2022, proyectando que podría ganar entre $9.4 mil millones y $10.8 mil millones de dólares en utilidad neta este año. La compañía dijo que su pronóstico asume que la demanda se mantiene estable y que no hay desafíos económicos o de cadena de suministro significativos.


Los fabricantes mundiales de automóviles lograron generar fuertes utilidades el año pasado a pesar de la crisis mundial de semiconductores que les obligó a reducir la producción. La producción enredada resultó en una escasa selección en los lotes de los concesionarios y en el aumento de los precios de los vehículos nuevos, lo que aumentó los márgenes de ganancias de los fabricantes de automóviles.


Aún así, la escasez de chips asestó a GM un golpe más duro que a muchos de sus rivales, mellando las ventas y permitiendo que Toyota Motor Corp. la superara por primera vez como la empresa de automóviles más vendida en Estados Unidos por ventas anuales.


También se espera que Ford Motor Co. reporte fuertes utilidades cuando publique los resultados de fin de año el jueves. En octubre, incrementó su orientación para todo el año de $10.5 mil millones a $11.5 mil millones, ya que la compañía aprovechó el alivio de los problemas de la cadena de suministro y aumentó la producción del cuarto trimestre.


Los planes para dirigir más dinero a las fábricas de baterías y otros bloques de construcción de vehículos eléctricos impulsaron las acciones de ambos fabricantes de automóviles estadounidenses en 2021.


El sentimiento en Wall Street ha comenzado a cambiar este año a medida que los inversores se retiraron de las nuevas empresas de vehículos eléctricos Rivian Automotive Inc., sus acciones cayeron un 33% al cierre del martes, Lucid Group Inc., un 21% y Fisker Inc., una caída. 24%.


Las acciones de Tesla cayeron bruscamente la semana pasada después de que reportó utilidades récord y el presidente ejecutivo, Elon Musk, dijo que la compañía aumentaría las entregas de vehículos en más del 50%, pero pospondría las introducciones de nuevos modelos. Desde entonces, el precio de las acciones se ha recuperado y bajó un 12% este año al cierre del martes.


Ahora es el momento de que los fabricantes de automóviles tradicionales demuestren que están posicionados para sacar provecho del incipiente mercado de vehículos eléctricos, dijo el analista de Morningstar David Whiston.


“Como inversionista, tiene más opciones para apostar por los vehículos eléctricos que Tesla y las nuevas empresas de vehículos eléctricos”, dijo Whiston. "Tanto GM como Ford no están jugando".


Cada uno de los fabricantes de automóviles de EE. UU. comenzó el año promocionando importantes inversiones para acelerar la comercialización de vehículos eléctricos. GM dijo la semana pasada que gastará alrededor de $6 mil millones de dólares en una nueva planta de baterías y la conversión de fábrica en Michigan para fabricar Chevrolet Silverado y GMC Sierras enchufables.


Las acciones de Ford subieron a principios del mes pasado cuando la compañía reveló planes para duplicar aproximadamente los planes de producción de la camioneta eléctrica F-150 Lightning, que saldrá a la venta esta primavera.


GM dijo que tiene casi 60,000 reservas para su camioneta y SUV eléctrica GMC Hummer, y esta primavera planea presentar una SUV eléctrica Cadillac, la Lyriq, con un precio inicial de alrededor de $60,000 dólares. Barra dijo que la compañía tiene 110,000 reservas para la Silverado eléctrica.


En una entrevista, el presidente de GM, Mark Reuss, dijo que la estrategia de la compañía es usar el mismo sistema de batería básico, llamado Ultium, para ofrecer más modelos que sus rivales.


“Nadie más tiene una cartera como la que tenemos por venir”, dijo la semana pasada. “Si cree que la Silverado está tardando demasiado, compre un Hummer o compre un Lyriq”.