• Eduardo J. Villarreal S.

La sequía de México es tan severa que ayudó a Banxico a volverse agresivo

(Bloomberg) - El banco central de México emitió una inusual bandera roja cuando volcó los mercados con una sorpresiva alza en las tasas de interés la semana pasada: la sequía puede presionar los precios agrícolas, advirtió.


Fue el único elemento nuevo que el banco central, conocido como Banxico, incluyó entre los riesgos de inflación el día que elevó los costos de los préstamos por primera vez desde 2018. La peor sequía en décadas, según la NASA, puede haber persuadido a los responsables políticos a volverse agresivos dijo el banquero central Gerardo Esquivel en una entrevista posterior.



La sequía parece ser "parte de los shocks que estamos viendo que afectan la inflación", dijo Esquivel a Bloomberg News después del aumento de tasas del banco el 24 de junio.

Los bancos centrales de todo el mundo están sopesando cuánto afectan los eventos ambientales su postura sobre las tasas. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha insistido en que el cambio climático no fue un factor principal en la formulación de la política monetaria, una opinión cuestionada por sus homólogos europeos. En Brasil, la peor crisis del agua en casi un siglo ha ayudado a impulsar la inflación por encima del 8%, la más rápida en cinco años, lo que explica en parte los recientes aumentos de tasas en la economía más grande de América Latina.


La sequía de México está afectando a cerca del 80% del país, con mayor severidad en estados del noroeste como Sinaloa, donde se cultivan tomates, pero también Jalisco, que produce ganado, lo que ha provocado un aumento vertiginoso de los precios de los productos agrícolas. Los embalses en ocho de los 32 estados del país están llenos a menos del 10%, según la Comisión del Agua de México, conocida como Conagua.


Si bien no es el único impulsor de la inflación (los precios de la energía y otras materias primas han tenido un gran impacto), los costos agrícolas han ayudado a impulsar los aumentos de precios anuales por encima del 6% en México a principios de junio, lo que sorprendió a los economistas que esperaban que la inflación se desacelerara. Las frutas y verduras, lideradas por los tomates, tuvieron la mayor influencia en el aumento.


Banxico reaccionó aumentando los costos de endeudamiento un cuarto de punto a 4.25% en una decisión dividida, algo que ninguno de los 23 economistas en una encuesta de Bloomberg había esperado.


“Las cadenas de suministro y los procesos productivos de varios bienes y servicios continúan siendo afectados por la pandemia”, dijo el banco central en su comunicado anunciando el aumento.
"Esto ha provocado shocks más allá de los previstos en la inflación general y subyacente".

Otro miembro de la junta del banco central, Irene Espinosa, dijo a Bloomberg News en mayo que el aumento en los precios de los alimentos frescos muestra que los responsables políticos tienen un papel que desempeñar en el financiamiento sostenible y la reducción de los riesgos del cambio climático.


“Esto puede convertirse en una bola de nieve que genere mayores presiones inflacionarias”, dijo en ese momento.

Durante la entrevista, Esquivel también advirtió que el cambio climático podría hacer que las oscilaciones de precios sean más erráticas en el futuro. Pero el banquero central, que es ampliamente visto como moderado porque participó en votaciones minoritarias para reducir las tasas, dijo que cuestionaba si la política monetaria es la vía correcta para combatir las sequías.


México le da más peso a los alimentos en su canasta de inflación que muchos otros países, incluidos Argentina y Brasil, porque los altos niveles de desigualdad aumentan la importancia de los precios de los alimentos, dijo Esquivel. Por lo tanto, si bien la Fed ha dicho que los eventos climáticos no afectarán directamente la política monetaria, México no ha hecho tal compromiso, explicó.


La sequía en México, que coincide con una ola de calor en el noroeste de Estados Unidos, ha llevado a las autoridades a sembrar nubes en Sinaloa, Sonora y Chihuahua para aumentar las precipitaciones. El plan de tres meses implica volar aviones sobre un área de 2 millones de hectáreas en cada estado, dijo el gobierno en un comunicado.


Pero según Judith Domínguez Serrano, coordinadora del Observatorio del Agua del Colegio de México, con sede en Ciudad de México, esta medida y los esfuerzos para transportar agua en camiones a las áreas más afectadas no son suficientes y el país necesita tomar medidas preventivas más drásticas.


Las sequías se están volviendo "más frecuentes e intensas", dijo.


“Puede haber una cadena de consecuencias que no solo incluye la muerte del ganado, sino también los conflictos sociales”.