• Eduardo J. Villarreal S.

La pesadilla de la fabricación de automóviles pronto podría solucionarse, gracias a Intel

(CNN Business) - Intel tiene un plan para ayudar a aliviar la escasez global de chips que ha obstaculizado a la industria automotriz, entre otros.



El director ejecutivo Pat Gelsinger dijo a Reuters el lunes que Intel está en conversaciones con empresas que diseñan chips para fabricantes de automóviles sobre la fabricación de esos chips en sus fábricas. Intel (INTC) podría producir los chips dentro de seis a nueve meses, dijo.


Ese aumento de la oferta sería de gran ayuda para los fabricantes de automóviles que se han enfrentado a retrasos en la producción, cierres de fábricas e inventarios limitados debido a la escasez de chips de computadora. Gelsinger dijo que Intel buscará brindar asistencia rápida a las compañías automotrices que sufren la escasez, incluidas Ford Motor Co. y General Motors, según Reuters. Un portavoz de Intel confirmó el informe a CNN Business.


"Esperamos que algunas de estas cosas se puedan aliviar, no requiriendo una construcción de fábrica de tres o cuatro años, sino tal vez seis meses de nuevos productos certificados en algunos de nuestros procesos existentes", dijo Gelsinger a Reuters, agregando que Intel ya ha "iniciado compromisos" con algunos proveedores clave de chips, aunque no los nombró.


Los comentarios de Gelsinger siguen a una reunión virtual de ejecutivos de empresas que fabrican y dependen de la tecnología de semiconductores convocada por la Casa Blanca el lunes. La administración de Biden convocó la reunión para discutir la escasez de chips y la necesidad de apuntalar la cadena de suministro de semiconductores de Estados Unidos. Los asistentes también incluyeron al director ejecutivo de Dell Technologies, Michael Dell, al director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, a la directora ejecutiva de General Motors, Mary Barra, al director ejecutivo de Micron, Sanjay Mehrotra, entre otros.


El presidente Joe Biden dijo que hay apoyo bipartidista para impulsar la producción nacional de semiconductores, un esfuerzo que es parte de su plan de inversión en infraestructura más grande. Actualmente, los fabricantes de microchips de vanguardia, que tienen aplicaciones de defensa cruciales y alimentarán tecnologías importantes de próxima generación, dependen en gran medida de la fabricación extranjera, principalmente de Taiwán, Corea del Sur y China.


Los funcionarios estadounidenses están cada vez más preocupados por centrar la producción para esta industria crítica en una región donde el rival estadounidense China, que ha estado luchando contra Estados Unidos por el dominio tecnológico, tiene tanta influencia. Esas preocupaciones se han intensificado en medio de la reciente escasez de chips.


"China y el resto del mundo no están esperando, y no hay razón por la que los estadounidenses deban esperar", dijo Biden.

"Estamos invirtiendo agresivamente en áreas como semiconductores y baterías; eso es lo que están haciendo y otros, y nosotros también".

Biden destacó la importancia de "construir cadenas de suministro estadounidenses para que nunca más estemos a merced de otro país", para industrias tan críticas como los semiconductores.


Intel ha estado compitiendo por un papel para ayudar a los funcionarios estadounidenses con este esfuerzo desde al menos la primavera pasada.


Luego de una reciente renovación estratégica por parte del nuevo CEO Gelsinger, la compañía puede estar especialmente bien posicionada para hacerlo: Intel dijo el mes pasado que invertirá $ 20 mil millones de dólares en dos nuevas instalaciones de fabricación de chips en Estados Unidos. También planea lanzar una nueva unidad de negocios llamada Intel Foundry Services dedicada a la fabricación de chips diseñados por otras compañías de semiconductores, lo que podría alejar algunos negocios de los fabricantes asiáticos de chips como Samsung y Taiwan Semiconductor Manufacturing Company.


"Estamos agradecidos por la oportunidad de compartir con el presidente y su equipo nuestra perspectiva sobre la urgente necesidad de invertir en capacidad de fabricación de semiconductores, investigación y desarrollo, educación y empleos aquí en los Estados Unidos", dijo Gelsinger en un comunicado a CNN Business luego de la Cumbre de la Casa Blanca el lunes.

"Está claro que existe un amplio reconocimiento bipartidista e intersectorial de que la fabricación de semiconductores es un componente vital de nuestra infraestructura nacional que debe incluirse en el Plan de Empleo Estadounidense", dijo.

Además de la creciente fabricación de semiconductores en EUA, Intel Foundry Services generará nuevos ingresos para la empresa en un momento en que otras áreas centrales de su negocio se encuentran bajo una creciente amenaza por parte de la competencia.


El lunes, Nvidia se sumó a esa presión al anunciar planes para lanzar sus primeros chips de unidad central de procesamiento (CPU) para servidores, una medida que la pondrá en competencia directa con Intel en el mercado de centros de datos clave. Las acciones de Intel se hundieron más del 4% tras la noticia, mientras que las acciones de Nvidia ganaron casi un 6%.


Nvidia se centró anteriormente en unidades de procesamiento de gráficos y unidades de procesamiento de datos que se utilizan en centros de datos junto con CPU x86 de Intel, Advanced Micro Devices y otros. Pero los sistemas que usan la nueva CPU de Nvidia, llamada Grace, junto con sus GPU tendrán un rendimiento diez veces más rápido que los que dependen de las CPU x86, dice la compañía.


Los nuevos chips se basan en tecnología de Arm Ltd, la misma tecnología que utilizan Apple y otros que representan una amenaza para el dominio de los chips Intel x86 en el mercado de las PC.