• Eduardo J. Villarreal S.

La pelea de Apple y Google en Seúl prueban a Biden en Washington

(NYT) - Durante meses, Apple y Google han estado luchando contra un proyecto de ley en la legislatura de Corea del Sur que dicen que podrían poner en peligro sus lucrativos negocios de tiendas de aplicaciones. Las compañías han apelado directamente a los legisladores de Corea del Sur, los funcionarios del gobierno y el público para tratar de bloquear la legislación, que se espera que enfrente un voto crucial esta semana.



Las empresas también han recurrido a un aliado poco probable, uno que también está tratando de anular su poder: el gobierno de los Estados Unidos. Un grupo financiado por las compañías ha instado a los funcionarios comerciales en Washington a presionar a la legislación, argumentando que dirigirse a las empresas estadounidenses podría violar un acuerdo de comercio conjunto.


La legislación surcoreana sería la primera ley en el mundo que exigiría a las empresas que operan las tiendas de aplicaciones para permitir que los usuarios en Corea paguen por compras en la aplicación utilizando una variedad de sistemas de pago. También prohibiría el bloqueo a los desarrolladores de enumerar sus productos en otras tiendas de aplicaciones.


Cómo responde la Casa Blanca a esta propuesta pone a prueba la Administración de Biden: ¿Defenderá a las compañías tecnológicas frente a un escrutinio antimonopolio en el extranjero, mientras que aplica ese mismo escrutinio a las empresas en casa?


Washington tiene una práctica de larga data de oponerse a las leyes extranjeras que discriminan a las empresas estadounidenses, a veces incluso cuando se realizan conflictos con los debates de políticas domésticas. Pero el presidente Biden quiere un enfoque consistente para sus preocupaciones sobre el increíble poder de los gigantes de la tecnología sobre el comercio, las comunicaciones y las noticias. En julio, firmó una orden ejecutiva para estimular la competencia en la industria, y sus dos principales nombrados antimonopolio han sido largos críticos vocales de las empresas.


El enfoque que la Casa Blanca elige puede tener implicaciones generalizadas para la industria, y para la forma de Internet en todo el mundo. Un número creciente de países está persiguiendo regulaciones más estrictas en Google, Apple, Facebook y Amazon, fragmentando las reglas del Internet global.


Los funcionarios estadounidenses se han hecho eco de algunas de las quejas de la industria sobre la propuesta, diciendo en un informe de marzo, parecía dirigirse a las compañías estadounidenses. Pero los funcionarios de comercio aún tienen que tomar una posición formal sobre ella, dijo Adam Hodge, portavoz del representante comercial de los Estados Unidos. Dijo que los funcionarios aún estaban considerando cómo equilibrar la afirmación de que la legislación discrimina a las empresas estadounidenses con la creencia entre los críticos tecnológicos en Corea del Sur y América de que la legislación nivelará el campo de juego.


"Estamos involucrando una gama de partes interesadas para recopilar hechos, ya que la legislación se considera en Corea, reconociendo la necesidad de distinguir entre la discriminación contra las empresas estadounidenses y promover la competencia", dijo Hodge en un comunicado.

Apple dijo que trató regularmente al gobierno de los Estados Unidos en una variedad de temas. Durante las interacciones, discutió la legislación de la tienda de aplicaciones de Corea del Sur con los funcionarios estadounidenses, incluso en la Embajada de la U. S. en Seúl, dijo la compañía en un comunicado.


La compañía dijo que la legislación "pondría a los usuarios que compran productos digitales de otras fuentes en riesgo de fraude, socavando sus protecciones de privacidad, dificultando la gestión de sus compras" y poniendo en peligro los controles parentales.

Una portavoz de Google, Julie Tarallo Mcalister, dijo en una declaración de que Google estaba abierto a "explorar enfoques alternativos", pero creía que la legislación dañara a los consumidores y desarrolladores de software.


La propuesta fue aprobada por un comité en la Asamblea Nacional de Corea el mes pasado, sobre la oposición de algunos en el gobierno de Corea. Podría obtener una votación en el Comité Judicial del Cuerpo tan pronto como esta semana. Luego, requeriría una votación de la Asamblea completa y la firma del Presidente Luna Jae-At, para convertirse en ley.


La propuesta tendría un gran impacto en la tienda de aplicaciones de Apple y en la tienda de Google Play.


La tienda de Google representó el 75 por ciento de las descargas de aplicaciones globales en el segundo trimestre de 2021, según la aplicación Annie, una compañía analítica. El mercado de Apple representó el 65 por ciento de los gastos dentro de aplicaciones o suscripciones en la aplicación.


Una forma en la que los desarrolladores de software hacen dinero es vendiendo productos directamente en sus aplicaciones, como la moneda del juego de Fortnite o una suscripción al New York Times. Apple ha insistido durante años que los desarrolladores vendan los productos de la aplicación a través del sistema de pago de la compañía, que toma hasta un recorte del 30 por ciento de muchas ventas. El año pasado, Google indicó que seguiría su ejemplo aplicando un recorte del 30 por ciento a más compras de las que tenía en el pasado. Los desarrolladores dicen que las tarifas son demasiado grandes.


Después de que los legisladores de Corea del Sur propusieren la reforma de la tienda de aplicaciones el año pasado, el Consejo de la Industria de la Tecnología de la Información, un grupo con sede en Washington que cuenta a Apple y Google como miembros, instó al representante comercial de los Estados Unidos a incluir inquietudes sobre la legislación en un informe anual que destaca "Barreras " al comercio exterior. El Grupo dijo que en octubre, las reglas podrían violar un acuerdo de 2007 que dice que ninguno de los países puede discriminar a las firmas con la sede en la otra.


Apple dijo que no era inusual que un grupo de la industria brinde comentarios al representante comercial. La compañía dijo que el gobierno había solicitado explícitamente comentarios sobre leyes potencialmente discriminatorias. En una declaración, Naomi Wilson, el vicepresidente de Política de Asia, dijo que alentó a los "legisladores a trabajar con la industria para volver a examinar las obligaciones de los mercados de aplicaciones establecidos en la medida propuesta para garantizar que no sean restrictivos y no afectan desproporcionadamente" a las empresas estadounidenses.


Cuando el informe del Representante del Comercio se publicó en marzo, solo semanas después de su candidato de Biden a la posición jurada, incluía un párrafo que se hizo eco de algunas de las preocupaciones del Grupo de Tech. El informe concluyó que el requisito de la ley de Corea del Sur que usara los servicios externos de pago parece dirigirse específicamente a los proveedores de Estados Unidos y amenazaba a un modelo de negocio estándar de los Estados Unidos.


El informe estadounidense no dijo que la ley violaría el acuerdo de libre comercio con Corea del Sur. Pero en julio, el director general de un grupo llamado Asia Internet Coalition, que enumera a Apple y Google como dos de sus miembros, señaló el informe cuando le dijo al Ministro de Comercio de Corea que la Ley "podría provocar las tensiones comerciales entre los Estados Unidos y Corea del Sur."


"La Administración de Biden ya ha señalado sus preocupaciones", dijo el director en un comentario por escrito en julio.


Los diplomáticos estadounidenses en Seúl también plantearon preguntas sobre si la legislación podría causar tensiones comerciales.


"Google dijo algo así, y la opinión similar fue expresada por la Embajada de los Estados Unidos en Corea", dijo Jo Seoung Lae, un legislador que respalda la legislación. Añadió que la embajada había estado en contacto con su personal a lo largo de junio y julio. Park SungJoong, otro legislador, también dijo que la embajada había expresado las preocupaciones comerciales sobre la ley.


Jo dijo que un representante de Google había visitado su cargo para expresar oposición a la propuesta, y que Apple también había "proporcionado sus comentarios" que se opone a la legislación.


Jo dijo que había solicitado que los Estados Unidos proporcionaran su posición oficial, pero él dijo que aún no había recibido uno.


Los funcionarios de comercio estadounidenses a veces defienden a las empresas incluso cuando son criticadas por otros en la administración. Mientras que el ex presidente Donald J. Trump atacó un escudo de responsabilidad para las plataformas de redes sociales, conocida como la Sección 230, su representante comercial escribió una disposición similar a acuerdos con Canadá, México y Japón.


Pero Wendy Cutler, un ex funcionario que negoció el acuerdo comercial entre Corea del Sur y los Estados Unidos, dijo que sería difícil para América argumentar que las normas coreanas violan los acuerdos comerciales cuando se están debatiendo los mismos problemas antimonopolio.


"No quiere estar llamando a un país para violar una obligación de manera potencialmente cuando, al mismo tiempo, su propio gobierno está cuestionando la práctica", dijo la Sra. Cutler, ahora el Vicepresidente del Instituto de Políticas de la Sociedad Asia.
"Debe debilitar el caso sustancialmente".

Los desarrolladores de aplicaciones surcoreanos y estadounidenses han ejecutado su propia campaña por las nuevas reglas, argumentando que no desencadenaría las tensiones comerciales.