• Eduardo J. Villarreal S.

La OPEP+ en crisis mientras el espectro de las luchas internas dañinas vuelve a surgir

(Bloomberg) - La OPEP + se hundió en una crisis cuando una lucha cada vez más intensa entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos bloqueó un aumento del suministro de petróleo.



Lo que suceda a continuación determinará si la ruptura de las conversaciones, que hizo que el crudo Brent subiera a $80 dólares el barril, podría convertirse en un conflicto tan amargo y destructivo como la guerra de precios del año pasado.


Lo que está en juego es la estabilidad de la recuperación económica mundial en medio de crecientes presiones inflacionarias y la capacidad de la alianza de productores para mantener el control que tanto le costó ganar sobre el mercado del petróleo.


Desde las grandes petroleras internacionales hasta los petrostatos de Oriente Medio, el mercado estará atento en los próximos días a que Riyadh y Abu Dhabi publiquen precios y negocien volúmenes para sus suministros de crudo de agosto. Era evidente el temor de que los acontecimientos pudieran descontrolarse aún más.


"No queremos una guerra de precios", dijo el ministro de Petróleo de Irak, Ihsan Abdul Jabbar.
"Y no queremos que los precios del petróleo aumenten a más de los niveles actuales".

Después de varios días de tensas conversaciones, la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados abandonaron su reunión del lunes. Un desacuerdo sobre cómo medir los recortes de producción cambió un acuerdo tentativo para impulsar la producción y rápidamente se convirtió en una disputa inusualmente personal y pública entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.


La última vez que esos dos países se enfrentaron por la política petrolera, en diciembre de 2020, los Emiratos Árabes Unidos plantearon la idea de abandonar la OPEP+. Esa disputa terminó en una tregua, pero la ruptura en las negociaciones esta vez fue tan severa que el grupo ni siquiera pudo acordar una fecha para su próxima reunión.


La consecuencia inmediata del colapso de las conversaciones es que no se producirá el aumento de producción esperado para agosto, lo que dejará al mercado sin barriles justo cuando la economía mundial se recupera de la pandemia de Covid-19. En respuesta, el crudo saltó por encima de los $77 dólares el barril en Londres por primera vez en más de dos años y luego se sumó a esas ganancias en las operaciones asiáticas el martes.


"Con el mercado del petróleo ya en déficit y el crecimiento de la oferta a la zaga del crecimiento de la demanda de petróleo", es probable que la continuación de los límites de producción de la OPEP + existentes haga subir los precios, dijo Giovanni Staunovo, analista de materias primas de UBS Group AG.

A mediano plazo, la división podría tener el efecto contrario, haciendo que los precios bajen a medida que los países compiten por una posición y comienzan a bombear más. La probabilidad de que esto ocurra es baja, dijo Staunovo.


Los principales consumidores estaban prestando atención al fracaso de la organización. En cuestión de horas, la administración del presidente estadounidense Joe Biden instó al grupo a actuar en conjunto.


La Casa Blanca está "siguiendo de cerca las negociaciones de la OPEP + y su impacto en la recuperación económica mundial", dijo un portavoz.
"Los funcionarios de la administración se han comprometido con las capitales relevantes para impulsar una solución de compromiso que permita avanzar en los aumentos de producción propuestos".

En este sentido, los estadounidenses pueden encontrar aliados dentro de la organización.


La OPEP + ya ha estado reviviendo algunos de los suministros de crudo que detuvo el año pasado en las etapas iniciales de la pandemia. La coalición de 23 naciones decidió agregar alrededor de 2 millones de barriles por día al mercado de mayo a julio, y la pregunta que los ministros tenían el lunes era si continuar en los próximos meses.


Los propios datos de la OPEP+ muestran que los inventarios de petróleo que alguna vez fueron inflados han vuelto a niveles promedio a medida que continúa la recuperación en el consumo de combustible. La demanda en el segundo semestre será 5 millones de barriles por día más alta que en los primeros seis meses del año, dijo la semana pasada el secretario general de la OPEP, Mohammad Barkindo.


El principal proponente para abrir los grifos ha sido Rusia. Sus empresas están interesadas en impulsar la producción, mientras que el aumento de los precios internos de la gasolina es un tema de creciente importancia antes de las elecciones parlamentarias de septiembre.


El fracaso de Moscú para asegurar el aumento de producción deseado fue un raro revés para el viceprimer ministro Alexander Novak, uno de los arquitectos de la alianza OPEP +. No hizo ningún comentario público después de la cancelación de la reunión del lunes, pero tiene todos los incentivos para seguir trabajando entre productores para encontrar una solución.


El ministro de Petróleo de Irak dijo que espera "presenciar una fecha" en los próximos 10 días para otra reunión de la OPEP +, que debería poder llegar a un acuerdo que satisfaga a todos. Mientras tanto, espera que los miembros sigan respetando sus cuotas de producción existentes y dijo que el impacto en los precios será temporal.


"El mercado esperaba una pequeña adición en los próximos meses, el retraso en el acuerdo llevó a este ligero aumento en los precios del petróleo", dijo Jabbar en una entrevista telefónica.
"Los precios pueden bajar si la OPEP acepta aumentar las exportaciones".