• Eduardo J. Villarreal S.

La Fed dice que los bancos tendrán que esperar a 30 de junio para comenzar recompras y dividendos

Los bancos podrán acelerar los dividendos y las recompras a los accionistas este año, pero no hasta el 30 de junio y siempre que pasen la ronda actual de pruebas de resistencia, anunció la Reserva Federal el jueves.

Las instituciones más grandes de Wall Street se han visto limitadas en función de los ingresos en su capacidad para hacer ambas cosas durante casi el año pasado como medida de precaución durante la pandemia de Covid-19.


La Fed había dicho a fines del año pasado que comenzaría a permitir desembolsos regulares en el primer trimestre de 2021, por lo que el anuncio del jueves retrasa esa fecha.


"El sistema bancario sigue siendo una fuente de fortaleza y volver a nuestro marco normal después de la prueba de resistencia de este año preservará esa fortaleza", dijo el vicepresidente de supervisión, Randal Quarles, en un comunicado.

Las acciones bancarias subieron en las operaciones posteriores al cierre de la jornada por las noticias, y Wells Fargo y JP Morgan Chase subieron alrededor de un 1%.


El levantamiento de las restricciones solo se aplica a las instituciones que mantienen niveles adecuados de capital evaluados a través de las pruebas de resistencia. En circunstancias normales, las distribuciones de capital están guiadas por el "colchón de capital de estrés" de un banco, una medida de capital que cada banco debe llevar en función del riesgo de sus tenencias.


Las medidas basadas en los ingresos se implementaron como una salvaguardia para asegurarse de que los bancos tuvieran suficiente capital mientras la pandemia arrasaba la economía estadounidense.


A cualquier banco que no alcance el objetivo se le volverán a imponer las restricciones de la era de la pandemia hasta el 30 de septiembre. Los bancos que aún no puedan cumplir con los niveles de capital requeridos enfrentarán limitaciones aún más estrictas.


El sector financiero es uno de los líderes del mercado de valores este año, y el grupo ha subido un 14.7% hasta la fecha en el S&P 500. People’s United, Fifth Third y Wells Fargo han liderado el espacio bancario.


El anuncio se produce un día después de que la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, quien presidió la Fed entre 2014 y 2018, dijera que se sentiría cómoda con el levantamiento de las restricciones sobre dividendos y recompras.


En una audiencia del Congreso el miércoles, Yellen dijo que estaba de acuerdo tanto con la decisión de suspender los desembolsos de capital como de reanudarlos.


“Estaba en contra antes cuando estábamos muy preocupados por la situación que los bancos enfrentarían con respecto a la recompra de acciones”, dijo Yellen. "Pero las instituciones financieras se ven más saludables ahora, y creo que deberían tener algo de la libertad que brindan las reglas para generar utilidades para los accionistas".


Los bancos recompraron solo $80.7 mil millones de dólares de sus acciones en 2020, y la mayoría se produjo antes de la pandemia.