• Eduardo J. Villarreal S.

La estrella de la NBA Antetokounmpo firma un acuerdo a largo plazo con WhatsApp de Meta

(Bloomberg) - La estrella de la NBA, Giannis Antetokounmpo, firmó un acuerdo a largo plazo con WhatsApp, el servicio de mensajería propiedad de Meta Platforms Inc., para promover la marca en todo el mundo.



El acuerdo es el primer acuerdo de patrocinio de celebridades para WhatsApp. Los ejecutivos planean trabajar con Antetokounmpo en contenido, eventos y alcance comunitario, comenzando en el Juego de Estrellas de la NBA en Cleveland el domingo por la noche. Los términos financieros no fueron revelados.


“Es una aplicación que uso a diario”, dijo Antetokounmpo en una entrevista. “Al final del día, tomo decisiones basadas en lo que me hace feliz y en cómo puedo ayudar”.

Antetokounmpo, nacido de padres nigerianos en Grecia, es uno de los mejores jugadores internacionales de baloncesto. WhatsApp, que compite con iMessage y Google Messages de Apple Inc., tiene más de 2 mil millones de usuarios en todo el mundo y se ha establecido como el principal método de mensajería en países como India y Brasil. El servicio ha impulsado el marketing en los deportes este año, incluida la transmisión de sus primeros anuncios en EE. UU. en enero durante los playoffs de la NFL.


Antetokounmpo ha acumulado varios patrocinadores importantes desde que fue reclutado en 2013, promocionando auriculares para JBL y apareciendo en anuncios del servicio de transmisión Hulu de Walt Disney Co. Nike Inc. lo volvió a firmar con un contrato a largo plazo en 2017, y tiene su propia línea de tenis exclusivas para la compañía de ropa deportiva más grande del mundo.


En los últimos años, Antetokounmpo también comenzó a hacer algunas de sus propias inversiones, invirtiendo dinero en la empresa emergente de bebidas deportivas Ready Nutrition y en el mercado de relojes WatchBox. También se convirtió en propietario minoritario del equipo de béisbol de Milwaukee, los Cerveceros, el año pasado. Dijo que es un proceso de aprendizaje valioso para él, ya que espera tener un equipo de la NBA algún día.


“Es un poco difícil manejar todos juntos”, dijo Antetokounmpo. “Me estoy involucrando en cosas en las que nunca imaginé que me involucraría”.

El dos veces Jugador Más Valioso de la NBA ganó su primer campeonato en 2021, cuando llevó a los Milwaukee Bucks a su primer título en 50 años. Ese éxito en la cancha ha impulsado la franquicia del mercado pequeño a la popularidad nacional, con fuertes ventas de mercancías y un nuevo interés de los patrocinadores corporativos. Solo LeBron James y Steph Curry superaron a Antetokounmpo en ventas de camisetas la temporada pasada, según datos del minorista de artículos deportivos Fanatics.