• Eduardo J. Villarreal S.

La escasez de semiconductores reduce la producción de camiones pesados

(WSJ) - La escasez de semiconductores está provocando un cortocircuito en la producción de camiones pesados, ya que las interrupciones de la cadena de suministro obstaculizan los esfuerzos para satisfacer la sólida demanda de nuevas plataformas grandes.




La producción norteamericana de camiones Clase 8, los vehículos grandes que transportan la mayor parte de la carga, se hundió este verano a su nivel más bajo desde mayo de 2020, cuando el coronavirus había cerrado gran parte de la economía. Los fabricantes de equipos construyeron 14,920 unidades en julio, el mes más reciente para el que había cifras disponibles, mientras que la acumulación de camiones pedidos pero no construidos casi se triplicó con respecto al mismo mes del año anterior, a 262,100, según el proveedor de datos de transporte ACT Research.


Los problemas de producción comenzaron a principios de este año y han persistido durante meses, aumentando el costo de los camiones usados ​​de servicio pesado y agotando las líneas de suministro antes del otoño, cuando las flotas suelen realizar grandes pedidos de equipos nuevos.


Las empresas de camiones de América del Norte, presionando para expandir la capacidad para satisfacer la fuerte demanda de carga, ordenaron 36,900 camiones pesados ​​en agosto, el nivel más alto en cinco meses y un 90% más que en el período del año anterior, según cifras preliminares de ACT.


“Todo lo que deseas ver para la demanda de Clase 8 está ahí en abundancia”, dijo el presidente y analista senior de ACT, Kenny Vieth. "Lo que falta son partes".

La escasez mundial de chips ha provocado que los fabricantes de automóviles reduzcan la producción de automóviles, incluidos los nuevos recortes anunciados esta semana por General Motors Co. y Ford Motor Co., y se está propagando por las fábricas que fabrican camiones pesados. Algunos fabricantes de equipos están trasladando semiconductores de camiones de servicio mediano más pequeños a la producción de Clase 8 para maximizar el valor de los chips, dijo Vieth.


Mientras que en el pasado “simplemente pedíamos y recibíamos piezas, ahora estamos llegando a lo más profundo de nuestra cadena de suministro para ayudar a los proveedores a planificar la escasez, superar las limitaciones y trabajar para ayudarlos a mantener el flujo ascendente de piezas en movimiento”, dijo David Carson, vicepresidente senior de ventas y marketing de Daimler Trucks North America LLC, cuyas marcas incluyen Freightliner.


La compañía está trabajando en estrecha colaboración con los distribuidores y los clientes "para comunicarse de forma clara y frecuente sobre el estado de sus pedidos", dijo Carson.

Una portavoz del fabricante de camiones Navistar International Corp., con sede en Lisle, Illinois, dijo que la compañía "ha estado experimentando los mismos desafíos que el resto de los sectores de camiones comerciales y automotriz".


La escasez de materias primas y los cuellos de botella en el envío global también están reduciendo la disponibilidad de otros componentes como arneses de cableado, espejos de camiones y piezas de plástico, dijo Don Ake, vicepresidente de vehículos comerciales de la firma de investigación de transporte FTR.


“En una semana determinada, algunos de estos están bien, y luego, la semana siguiente, hay otros nuevos”, dijo.

Algunos fabricantes de camiones aún no están reservando pedidos para el próximo año porque "los costos de los componentes son tan altos en este momento que les resulta difícil cotizar un buen precio donde sea rentable para la empresa pero no excesivo para el cliente", dijo Ake.


El estrecho mercado laboral también está afectando a los proveedores nacionales que fabrican de todo, desde componentes pequeños hasta remolques de camiones, dijo.


Las huelgas de trabajadores sindicalizados a principios de este año en una fábrica de Volvo Trucks North America en Dublin, Virginia, interrumpieron la producción durante semanas. Una portavoz de la división del fabricante de vehículos sueco Volvo AB dijo que la fábrica ha podido evitar el tiempo de inactividad relacionado con el suministro desde que se resolvió la huelga en julio.


“La planta ha estado funcionando en dos turnos”, dijo. "Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros proveedores para minimizar el impacto en nuestros clientes".