• Eduardo J. Villarreal S.

La compra planificada por Amazon de MGM se enfrenta al escrutinio de la FTC

(WSJ) - La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos será la agencia que revisará la adquisición propuesta por Amazon.com Inc. del estudio de Hollywood MGM, según personas familiarizadas con el asunto, justo cuando la comisión contrata a una nueva presidenta que ha criticado la expansión del gigante en línea.



Amazon anunció el mes pasado su acuerdo por MGM, que impulsaría su plataforma de transmisión de video Prime en un mercado que incluye rivales como Netflix Inc. y Walt Disney Co. MGM tiene una biblioteca de más de 4,000 películas, incluida la franquicia de James Bond, y un catálogo de televisión que incluye "El cuento de la criada" y "Vikingos".


Las empresas que realizan fusiones considerables deben someter sus acuerdos a la revisión antimonopolio del gobierno. La FTC comparte la autoridad antimonopolio con el Departamento de Justicia, y las dos agencias dividieron el trabajo de revisar los acuerdos propuestos. El departamento ha revisado recientemente transacciones que involucran contenido de video, incluida la adquisición de 21st Century Fox por parte de Disney y la adquisición de Time Warner por parte de AT&T Inc., un acuerdo que el departamento intentó bloquear en los tribunales sin éxito.


Durante las recientes negociaciones entre agencias, la FTC se aseguró el derecho a revisar el acuerdo entre Amazon y MGM, dijeron personas familiarizadas con el asunto. La FTC presionó para obtener jurisdicción sobre la revisión de la fusión porque ya tiene una investigación antimonopolio abierta y de amplio alcance sobre las prácticas comerciales de Amazon, dijeron las personas.


La FTC y el Departamento de Justicia acordaron previamente dividir las investigaciones de la conducta de cuatro gigantes tecnológicos líderes, con el departamento tomando Apple Inc. y Google de Alphabet Inc., mientras que la FTC tomó Facebook Inc. y Amazon.


Un portavoz de Amazon no hizo comentarios de inmediato. Una portavoz de la FTC se negó a comentar.


La revisión de MGM podría presentar una prueba temprana para la nueva presidenta de la FTC, Lina Khan, quien se hizo famosa en los círculos antimonopolio en gran parte criticando a Amazon. Mientras estaba en la Facultad de Derecho de Yale, escribió un artículo de revisión de leyes ampliamente leído que argumentó que la ley antimonopolio de los Estados Unidos no ha logrado restringir al minorista en línea.



Khan ha argumentado de manera más amplia que la aplicación de las leyes antimonopolio necesita cambios de gran alcance para restringir mejor a las empresas dominantes. Ella ganó la confirmación del Senado la semana pasada para ser comisionada de la FTC, y el presidente Biden la designó inmediatamente como presidenta.


Amazon es un productor en crecimiento de su propio contenido de video y se ha convertido en un comprador agresivo de derechos deportivos, incluidos los de la NFL. Pero todavía tiene una biblioteca relativamente modesta en comparación con los gigantes de los medios tradicionales.


MGM es ahora uno de los estudios más pequeños de Hollywood, lo que significa que la vinculación no es necesariamente el tipo de transacción que en el pasado habría levantado banderas rojas inmediatas sobre la concentración anticompetitiva. Pero a la luz de la presencia más amplia de Amazon en el mercado, la incorporación de MGM podría generar preocupaciones sobre la expansión de la plataforma del gigante en línea, que los críticos en Washington ya creen que es demasiado poderosa.


Aunque la FTC y el Departamento de Justicia tienen una autoridad antimonopolio similar, sus procedimientos son diferentes y las empresas generalmente prefieren tener sus asuntos ante el departamento porque su proceso es más sencillo.


Si el Departamento de Justicia quiere bloquear una fusión, debe acudir a los tribunales y ganar un caso. La FTC, por el contrario, tiene la opción de impugnar una transacción en sus propios procedimientos judiciales administrativos y puede acudir a un tribunal federal al mismo tiempo para solicitar una orden judicial preliminar que bloquee una fusión mientras se llevan a cabo sus procedimientos legales internos. Ese proceso de dos vías puede ser más complicado y las empresas se enfrentan a grandes obstáculos para ganar un caso a través del sistema administrativo de la FTC.


En 2017, la FTC autorizó la adquisición de Whole Foods Market por parte de Amazon sin darle al acuerdo una revisión extensa y detallada. La Sra. Khan estaba entre un grupo de progresistas que criticó la transacción y argumentó que la FTC debería bloquearla.