• Eduardo J. Villarreal S.

La cápsula espacial de Jeff Bezos aterriza en el oeste de Texas después de un vuelo al espacio

(Bloomberg) - El fundador de Amazon.com Inc., Jeff Bezos, y otras tres personas aterrizaron después del primer vuelo de Blue Origin al espacio con pasajeros a bordo, un hito clave en el esfuerzo de la compañía para hacer viable el turismo espacial.



La cápsula de la compañía aterrizó en el oeste de Texas alrededor de las 8:22 a.m. hora local, aproximadamente 10 minutos después de su lanzamiento en el cohete New Shepard de Blue Origin. La tripulación iba a experimentar unos minutos de ingravidez mientras la nave pasaba por encima de la línea Karman a una altitud de unas 62 millas (100 km) sobre la Tierra. La cápsula luego regresó a la Tierra bajo seis paracaídas.


La misión aparentemente exitosa culmina un mes histórico para las empresas de turismo espacial, luego de nueve días de un viaje a los cielos del multimillonario británico Richard Branson en un avión especial fabricado por Virgin Galactic Holdings Inc., un rival de Blue Origin. Ambas compañías están preparadas para expandir sus operaciones con planes para atraer a clientes súper ricos para que paguen mucho dinero por una experiencia de viaje única.


Una cápsula de 10 pies de altura con grandes ventanas y asientos de cuero reclinables separados del elevador y que asciende más allá de la línea Karman a 62 millas (100 kilómetros) sobre la Tierra, donde los pasajeros experimentan unos minutos de ingravidez y vistas inolvidables. Luego se volvieron a sujetar y cayeron hacia el suelo del desierto con seis paracaídas.


Blue Origin generó suspenso en torno al vuelo con una subasta muy publicitada. Un postor anónimo ofreció 28 millones de dólares para volar junto a Bezos, pero lo que Blue Origin describió como un conflicto de tiempo dejó una oportunidad para Oliver Daemen, el hijo de 18 años de un financiero holandés. También a bordo: el hermano de Bezos, Mark, de 53 años, y Wally Funk, de 82, una ex-aprendiz de astronauta. Funk fue la persona de mayor edad en viajar al espacio y Daemen la más joven.


El viaje suborbital se produjo nueve días después de que el multimillonario Richard Branson demostrara las capacidades de su empresa rival al abordar una nave de Virgin Galactic y tomar un vuelo similar a una altitud menor de 53.5 millas, donde los pasajeros también experimentaron ingravidez. Ambas empresas quieren vender atracciones espaciales a turistas adinerados. Las excursiones muy publicitadas por sus fundadores multimillonarios sirven como un voto de confianza en la seguridad de tales viajes.


Bezos, de 57 años, dijo que planea viajar al espacio desde que tenía cinco años. Comenzó Amazon.com Inc. como un negocio de libros en línea desde su garaje de Seattle en 1994 y lo convirtió en el minorista en línea más grande del mundo, lo que lo convirtió en el hombre más rico del planeta con un patrimonio neto de más de $200 mil millones de dólares, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. .


Ha estado vendiendo acciones de Amazon para financiar Blue Origin, que tiene su sede en Kent, Washington, ahora tiene 3,500 empleados y también fabrica motores de cohetes que se utilizan para lanzar satélites. Bezos renunció como CEO de Amazon a principios de este mes para convertirse en presidente ejecutivo del gigante del comercio electrónico.


El vuelo de Branson a principios de este mes robó algunos reflectores del lanzamiento de Bezos. Blue Origin criticó el vuelo de Virgin Galactic en un tweet del 9 de julio, llamándolo un "avión de gran altitud" con ventanas insignificantes. Blue Origin dice que tiene las ventanas más grandes del espacio. El lunes, Virgin Galactic en Twitter le deseó al equipo de Blue Origin un "vuelo exitoso y seguro".


A pesar de la lucha por el zumbido del turismo espacial, el objetivo final es hacer que esos viajes sean rutinarios en cohetes que se reutilizan como aviones. El propulsor New Shepard volverá a una plataforma de aterrizaje para que pueda reutilizarse en lugar de romperse en la atmósfera. Los cohetes reutilizables son clave para reducir el costo de los viajes espaciales, lo que podría hacerlos más accesibles. Blue Origin no ha revelado el precio esperado de futuros viajes espaciales o la cantidad pagada por el adolescente.