• Eduardo J. Villarreal S.

La App Store de Apple ahora también está bajo investigación antimonopolio en el Reino Unido

Apple se enfrenta a otra investigación antimonopolio en Europa sobre cómo opera la App Store de iOS.


La Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (CMA) anunció hoy que abrió una investigación a raíz de una serie de quejas de desarrolladores que alegaban condiciones abusivas y como resultado de su propio trabajo en el sector digital.

“La investigación de la CMA considerará si Apple tiene una posición dominante en relación con la distribución de aplicaciones en dispositivos Apple en el Reino Unido y, de ser así, se considerará si Apple impone condiciones injustas o anticompetitivas a los desarrolladores que utilizan la App Store, lo que resulta en los usuarios tengan menos opciones o paguen precios más altos por aplicaciones y complementos ”, escribió en un comunicado de prensa.

"Este es solo el comienzo de la investigación y aún no se ha tomado una decisión sobre si Apple está infringiendo la ley”, agregó.

En un comunicado, Andrea Coscelli, directora ejecutiva de la CMA, también dijo: “Millones de nosotros usamos aplicaciones todos los días para verificar el clima, jugar un juego o pedir comida para llevar. Por lo tanto, si Apple está usando su posición en el mercado para establecer términos que son injustos o que puedan restringir la competencia y la elección podría hacer que los clientes salgan perdiendo al comprar y usar aplicaciones, habrá una evaluación cuidadosa".


La Unión Europea ya tiene una investigación antimonopolio abierta sobre varios elementos del negocio de Apple, luego de las quejas en 2019 del servicio de transmisión de música Spotify, anunciando una investigación de la App Store y la oferta de pago del fabricante del iPhone, Apple Pay, el verano pasado.


Los legisladores estadounidenses también han estado cuestionando a Apple como parte de una importante investigación antimonopolio sobre las grandes tecnologías. Y acaba de avanzar un proyecto de ley en Arizona que tiene como objetivo obligar tanto a Apple como a Google a permitir opciones de pago de terceros en sus tiendas de teléfonos inteligentes.


Mientras tanto, la investigación de Apple de la UE sigue en curso. El editor de videojuegos Epic Games, que ha estado involucrado en una feroz batalla pública con Apple por lo que denuncia como el injusto "impuesto" de Cupertino a los desarrolladores, recientemente buscó unirse al caso de la UE presentando una queja ante la Comisión Europea el mes pasado.


Epic presentó anteriormente la misma queja en el Reino Unido, por lo que es uno de los desarrolladores descontentos que cita CMA.


Ahora que el Reino Unido está fuera de la Unión Europea, parece que la CMA asumirá un papel más destacado como regulador regional. Después del Brexit, es libre de investigar los mismos problemas que la Comisión.


El otoño pasado, el Reino Unido también anunció un plan para establecer un régimen de regulación a favor de la competencia destinado a abordar el poder de mercado de las grandes tecnologías. Eso siguió a un importante estudio de mercado de plataformas en línea y publicidad digital realizado por la CMA, que publicó su consejo al gobierno sobre la configuración de ese régimen en diciembre.


“A medida que la CMA trabaja con el gobierno en estas propuestas, que complementarán sus poderes de aplicación actuales, la CMA continuará usando sus poderes existentes en su máxima extensión para proteger la competencia en estas áreas”, dijo hoy.

“Nuestro examen continuo de los mercados digitales ya ha descubierto algunas tendencias preocupantes”, agregó Coscelli. “Sabemos que las empresas, así como los consumidores, pueden sufrir daños reales si las prácticas anticompetitivas de las grandes tecnologías no se controlan. Es por eso que seguimos adelante con la creación de la nueva Unidad de Mercados Digitales y el lanzamiento de nuevas investigaciones siempre que tengamos motivos para hacerlo".

En otras acciones recientes dirigidas a los gigantes tecnológicos, la CMA ha abierto una investigación sobre el plan de Google para eliminar las cookies de seguimiento de terceros y ha lanzado una investigación sobre la adquisición planificada por Uber del fabricante de SaaS con sede en el Reino Unido, Autocab.


En su informe final sobre el mercado publicitario en línea el año pasado, concluyó que el poder de mercado de Google y Facebook se había convertido en un nuevo enfoque regulatorio tan grande y se necesita un organismo de supervisión dedicado para abordar "amplias" preocupaciones. La próxima Unidad de Mercados Digitales formará una parte clave de la respuesta regulatoria planificada del Reino Unido a las grandes tecnologías.